WWDC 2018进行时|ARKit 2.0众望所归,新格式USDZ意在何为?

今日凌晨,苹果WWDC 2018大会在美国圣何塞正式开幕。在开幕式上的主题演讲环节,并未提及会前被多方猜测的iPhone SE 2、配置更高的iMac、全面屏iPad Pro等硬件产品的信息。苹果CEO Tim Cook(蒂姆·库克),也在开场中直言:这次的主题演讲“只跟软件有关”。

除了传统的iOS 12、watchOS 5、tvOS和macOS四大系统外,从演讲占比来看,AR在本届大会上的地位也不容忽视。当然,这一点,从此前大会海报中的立体化元素,已有所显露。

作为专业的AR/VR垂直媒体,接下来小编将给大家重点介绍AR/VR方面的相关知识。

ARKit 2.0:更新五大功能,强化社交体验

毫无意外的,苹果在WWDC 2018大会上正式发布了iOS 12,而该操作系统带来的一项关键功能就是ARKit 2.0版本,两者适配苹果全线产品。此次,ARKit 2.0更新了五大主要功能:

1、改进的人脸追踪效果;

2、更逼真的渲染处理能力;

3、3D控件检测能力;

4、对象持久保持的能力;

5、可共享的多人AR能力。

最后两项不得不说是“众望所归”。在刚刚过去的AWE 2018大会上,著名苹果分析师蒙斯特在与多家AR企业交谈后发现:对多用户和持续性功能的优化,是其最为强烈的要求。

多用户功能,可允许多名用户同时从不同的角度,浏览相同的虚拟层。直接的多用户功能用例是游戏,正如本次大会上,乐高的创新总监Martin Sanders(马丁·桑德斯)所演示的那样:Sanders与另一位同事手持iPad,然后在相同的AR场景中,同时增加蝙蝠侠和建筑物等一系列数字角色。

而持续性会话,则是要让虚拟对象能够持续地停留在同一位置。例如,在墙上放置一幅虚拟画作后,因为有事临时退出会话,等到再次回到会话时,画作仍能维持在原有的位置。

这些是创建引人入胜的交互性AR体验的必要元素,而苹果ARKit 2.0终于实现了。之所以用“终于”两个字,是因为ARKit的这一次更新,让人不由想到了谷歌ARCore与Facebook的Camera Effects。

ARKit、ARCORE和Camera Effects:相互叫板,你追我赶

时间回到2017年,Facebook在4月的F8大会上,推出AR相机平台Camera Effects。其让大家能在随意捕捉的内容中,添加各种AR效果,以实现用数字标识信息、在现实中增加虚拟物品、用增强现实替代原有场景的效果。

同年6月,苹果在WWDC 2017大会上推出了ARKit,给开发者提供了一种在操作系统级别上,为iPhone和iPad构建AR应用和游戏的方式,而不必依附在Facebook上。

Camera Effects应用

而到2017年底,Camera Effects推出8个月后,Facebook又宣布允许所有开发人员,为Facebook相机开发AR应用,包括“World Effects”。此时,Facebook已与2000多个品牌商、出版商和艺术家合作,共同制作AR体验。随后,Facebook还挖走了谷歌AR产品总监Nikhil Chanhok,并由其负责Facebook Camera团队的产品管理。

强者之争,谷歌当然不甘于落后,其于2018年初推出ARCore,并快速地在5月的谷歌I/O大会上发布了更新版本ARCore1.2,增加了新功能Cloud Anchors,以实现多人共享操作,且同时支持Android和iOS。而且最近,谷歌ARCore已登陆小米Mix2S手机,正式进入中国市场。

在了解了这些“叫板史”后,相信大家也能看到,苹果选择在本次大会公布ARKit 2.0,也是大势所趋。有了ARCore1.2多人交互功能的刺激,苹果需要强化社交来进一步增加用户粘性。

另外,据Digi-Capital预测,至2018年年底,苹果ARKit、谷歌ARCore和Facebook的Camera Effects平台将累计超过9亿用户,将推动和改变整个AR/VR市场的发展轨迹。而相对而言,Facebook在AR的探索上,因Camera Effects的内容分享局限于Facebook Stories,也势必会对其市场发展有所限制。不过,此时论成败尚早,三者都还处在发力阶段,谁主沉浮还有待验证。

Memoji动态表情,鼓励用户发挥自主创造性

苹果还在本次大会上,为iOS 12带来了Animoji的升级版——Memoji,可以看作是Animoji的自定义版本,最大特色就是允许用户自主创建自己的专属emoji。

通过Memoji用户可以创建出非常个性化的人物形象,可以对发型、发色、脸型、肤色、鼻子等众多的细节,进行个性化设定。这些个性化的Memoji还可用于拍照、录制视频(Facetime对话也支持),也能添加文字、其他图片表情等元素。

据悉,相较于三星AR Emoji在体验时出现的抖动、外观略突兀等问题,苹果的Memoji系统,在整体上的运行更加平稳和流畅。此外,苹果还同时将Animoji和Memoji集成至FaceTime群聊(最多32人同时视频聊天)之中,令体验变得更加酷炫。

苹果的Memoji让小编不由联想到了,虚幻引擎在3月的GDC 2018大会中公布的“虚拟人”Siren,真可谓以假乱真。不过,Siren显然面向的是游戏开发商等B端市场。而Memoji,则让大家不难看出苹果对C端用户体验的重视。

“虚拟人”Siren

这也正印证了苹果软件工程高级副总裁Craig Federighi在WWDC上所表示的:“AR 是现有交互的转型技术,我们正努力探索如何将 AR 展现给大众。”

而要想真正翘起AR/VR的C端市场,恐怕也只有像苹果、谷歌、Facebook等拥有大体量用户基础(ARkit已覆盖上亿苹果手机用户)的大厂的领头、逐力才能做到。另一方面,从大厂的相互追赶中,也能看到小厂恐怕得凉凉了。

苹果推AR新文件格式USDZ,要将“封闭”进行到底?

本次大会上,出乎意料的是,苹果和皮克斯合作共同为AR开发了新文件格式“USDZ”。并且,Adobe(Creative Cloud)、Autodesk、Sketchfab、Pixar、PTC、Quixel等众多应用程序都将支持此格式。此外,USDZ格式还会和苹果“全家桶”兼容,例如Apple News新闻客户端。

该新格式可以理解为一个嵌入式、可快速预览的AR格式,可让用户将AR对象发送至多个平台,这使得创建支持酷炫动画效果的应用程序,变得更加容易,有助于加速新AR内容的开发。

大家知道在USDZ格式之前,谷歌、Facebook、微软等都在使用glTF格式。而此次,苹果和皮克斯合作开发新格式,让人不禁疑惑,苹果是有意在快速增长的AR生态系统中,制定交互模型和文件格式的新标准,一如既往地“走自己的路”么?

测量应用程序Measure,展示谷歌AR技术

据悉,随ARKit 2.0一同登陆的还有应用程序Measure。顾名思义,这是一款AR测量App,允许用户对现实世界进行一系列的测量。Measure能一次操作,轻松测量物体的长、宽、高等数据,测量数值会实时显示在物体上方,方便用户浏览。

虽然,App Store中AR测量应用不在少数,但不同的是,Measure还会根据测量尺寸,自动计算面积、体积等。

显而易见,Measure在对象检测、追踪的优化、实时算法、即时反馈和逼真的渲染等方面的要求,提高不少。而大会中演示视频的短小快,或许也正是因为苹果想要展示的不是视频本身,而是其背后的技术。

总的来说,本次苹果WWDC 2018大会开幕式,小编想和大家分享的AR方面的亮点就这么多。相信在看完开幕式后,大家也能明显看到苹果对AR的极其重视,以及苹果未来的AR愿景。正如,苹果CEO库克曾表示的:“让AR走上正轨需要花费一些时间,但意义深远,AR拥有广泛基础应用。”而从iOS 12、ARKit、USDZ中,大家也能看到苹果对建立3D/VR/AR“生态圈”所做的努力。

不过,从今天大会的整体来看,AR方面,苹果并未推出特定的产品,或者做真正意义上较大资源的投放。而更像是进行“小修小补”,逐渐完善生态系统的基础上,对AR市场的进一步试探。

另外,值得一提的是,苹果打破了以往大会前后股价均呈下跌走势的这一魔咒。今天,随着大会结束,苹果股价创下了历史新高,涨幅0.84%。这也表明,大会第一天,虽然“不谈硬件,只讲软件”,但苹果也通过软件的亮点,得到了肯定。

而小编相信,本次大会应该也不至于烂尾,至于后面几天还会哪些精彩内容,VRPinea将持续关注,并推送给大家。

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-06-05

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