白盒网络设备如何影响网络

IT基础设施领域正在积极向白盒化转型,旨在取代戴尔、惠普和思科等知名品牌服务器和交换机,转而使用原始设备制造商(ODM)生产的白盒设备。ODM通常贴上自己家的logo出售设备,但它们也直接向企业销售设备或通过低利润率的增值分销商销售。

事实上,白盒网络设备与品牌网络设备的组件是一样的。它通常包含Advanced Micro Devices,Arm Holdings或Intel的微处理器以及Broadcom,Intel,Cavium,Mellanox和Barefoot Networks等网络处理器。由于它与名牌设备兼容,但来自“无名”供应商,所以白盒设备是仿制商用品牌产品的IT等效品。

IT团队关注白盒网络设备,主要是出于成本原因和厂商管理。由于制造白盒设备的ODM也向其他厂商提供虫草片,因此当向消费者直接销售时,特别是对网络交换机而言,他们的收费通常要低得多。

白盒设备不提供软件。在服务器领域,白盒服务器不提供软件对大多数组织来说没什么影响,因为大多数人习惯将虚拟机管理程序和操作系统加载到服务器硬件上,将操作软件与定制芯片紧耦合的网络团队对软件免费设备不太了解。因此,网络团队需要安装基本交换机操作系统,以及更高级的网络操作系统来管理更高级的网络功能。

白盒交换机和服务器

除了数据中心服务器之外,白盒网络设备大部分都是作为SDN架构或NFV架构的重要组成部分进行部署的。

在SDN用例中,网络团队部署通用交换机和网络操作软件,以及从专用交换机中的迁移。他们可能会采用传统的基于OpenFlow的架构,将OpenFlow作为交换硬件和作为虚拟机在数据中心某处运行的控制器之间的通信协议。或者,他们可能会使用其他各种控制器和协议。白盒交换机的供应商包括Cumulus Networks,Pica8和Pluribus Networks。

在NFV架构中,网络团队更可能部署白盒服务器。此服务器将在OS上运行带有一个或多个虚拟网络功能(VNF)的操作系统。VNF取代了网络设备或网络功能设备的子集,如路由器、防火墙、WAN优化及SD-WAN端点。

不过,对于企业来说,以管理网络服务的形式消费NFV更为常见。在这种情况下,托管服务提供商会在网络边缘部署一个白盒设备,作为通用CPE(uCPE),将承载VNF的服务。

无论如何,整个网络环境都感受到了来自白盒网络的影响。传统的网络提供商已经开始摆脱或限制定制芯片的作用,转而专注于商用平台。他们开始将硬件和软件解耦,为其他网络软件提供他们的设备,以及在其他厂商的硬件上运行的软件,即所谓的brite box或品牌白盒。

托管服务提供商正在利用白盒uCPE设备以及SDN和NFV,将他们的服务组合从硬件限制的范例转化为软件定义范例。企业应该从降低成本和扩大选择中最大化白盒设备的优势。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2018-06-04

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