MIT科技:区块链如何让电网变得更加智能

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原文标题:MIT Technology:How Blockchain Could Give Us a Smarter Energy Grid

https://www.technologyreview.com/s/609077/how-blockchain-could-give-us-a-smarter-energy-grid/

能源专家认为,区块链技术可以解决错综复杂的繁文缛节和数据管理问题。

在电网中,由太阳能、风能或其他可再生能源产生的电能与化石燃料所产生的电能难以区分。为了跟踪清洁能源的生产,世界各国政府都建立了基于可交易证书的系统。问题是,我们管理这些证书的方式“糟透了”,它阻碍了对可再生能源的投资,洛基山研究所的能源专家杰西·莫里斯如是说。“基于区块链的新系统(区块链是比特币和其他数字货币的核心技术)可以解决这个问题”。

根据Morris的说法,持续追踪可再生能源证书是区块链技术的一项潜在应用,它可以解决电力部门的数据管理方面的挑战,而不会像往常一样中断业务。他和其他许多人认为,从长远来看,这项技术可以帮助改变电网本身的结构。

区块链是由计算机网络维护的共享、加密的分布式账本。就比特币而言,这些电脑验证个人用户之间的加密货币的转让。每个用户都可以访问分布式账,并且没有单一的权威。

支持者们表示,这项技术在那些由电力生产商和消费者组成的网络中尤其有前景,比如通过电网连接的电力生产商和消费者,它们依赖于共享的数据库进行交易。

当一个可再生发电厂今天产生一个单位的电力时,一个仪表就会发出数据,这些数据会被记录在电子表格中。然后,电子表格被发送给一个注册表提供者,在那里数据被输入到一个新的系统中,并创建一个证书。第二组中介人在这些证书的买卖双方之间进行交易,而另一组(第三组)则在购买证书后验证证书。这样一个错综复杂的系统会导致交易成本上升,同时也给会计错误留下了很大的空间,这些错误可以从诚实的错误到彻头彻尾的欺诈。缺乏透明度也让很多人感到害怕。

如果仪表直接将数据写到区块链中会怎样呢?莫里斯说,这些问题大多会消失。这只是一个开始——许多能源专家确信区块链技术有可能触发现代能源网格的根本性转变。

在很大程度上,电力行业仍然是建立在巨大的、集中火力发电厂的基础上,这些发电厂通过输电和配电线路长距离输送电力。然而,近年来,越来越多的小型“分布式”发电机和存储系统,如屋顶太阳能板和电动汽车电池,已经连接到电网。

澳大利亚初创公司Power Ledger的联合创始人兼主席Jemma Green表示,由于现有系统效率低下,这些系统的所有者都在努力实现其价值最大化。该公司开发了一个基于区块链的平台,允许生产商与消费者进行能源对等交易。例如,一个电力生产商通常需要60到80天的时间才能拿到收益。Green表示,以一个以区块链为基础的系统,生产者可以立即得到报酬,因此他们需要更少的资金来启动和运营一个发电企业。在这样的系统中,邻居们可以简单地用另一种方式交换能量——这比把电先卖给电网更有效。Power Ledger演示了一种产品,可以将公寓大楼变成一个基于太阳能电池板和电池存储系统的微型电网。另一家名为LO3 Energy的公司在布鲁克林建立了一个社区微电网。

但格林表示,传统的系统“还没有弄清楚如何应对这种本地交易”。“使用网络的一个独立部分需要支付多少费用?”她说,她的公司的平台和区块链技术在一般情况下可以“通过提供更细粒度的交易来增加市场的成熟程度”。

为了释放区块链在能源领域的潜力,杰西·莫里斯在RMI的团队加入了奥地利的区块链初创公司网格奇点,创建了一个新的非营利组织——能源网络基金会。本月早些时候,EWF推出了自己的区块链,莫里斯说这是“为能源部门特制的”。

该网络基于以太坊网络,这将是一个有希望实用化的测试平台。为了在测试中验证交易,EWF将依赖于10家已经签约的主要能源公司。该团队将从跟踪可再生能源证书等应用程序开始。从长远来看,莫里斯设想了一个世界,在这个世界里,家庭和建筑物都配备了软件,可以在实时价格信号的基础上自动销售和购买电力。

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