区块链的十字路口,选择往东还是往西?

新事物的出现,总面临着否定肯定再否定再肯定的过程,也许这还不是终点,肯定与否定伴随其一生。由比特币等数字货币引发了对区块链这一技术的大讨论,区块链作为一个新生的事物,正面临着许多解读,正面的、负面的,而以此形成了两种截然相反的观点,拥抱它亦或摒弃它。

事实上,抛开比特币被一些人认为存在庞氏骗局的可能性,单纯而言比特币可以算是对传统货币的一种颠覆,而比特币所仰仗的区块链技术也可以看成是对传统编程范式的一种颠覆,尤其是去中心化的思想值得许多设计理念上进行借鉴。

如果再进行追溯,我们会发现早在1994年由凯文凯利撰写的预言巨著《失控》中,已经提到了许多对于未来技术应用的猜想,现在人们正在逐步的将预言变成现实,比如说云计算、物联网、网络社区等等。在文中,特别提到的“九律”中,去中心化被详细的进行了阐述。

技术角度看区块链

互联网出现早期是一个典型的去中心化的例子,而随着时间的推移,目前互联网有着中心化的趋势,就以个人访问网站为例,从早期的“无所不览”,到现在集中于几个大门户, 意见领袖更容易吸引到关注。微博的成长经历,就是从一个去中心化,到大V形成中心化,再去中心化的过程,最终使得个体更具创造力。

此外,在现实生活中存在的各种交易,因为交易双方缺乏信任、信息不对称、交易费用、信息匹配等种种因素,造成了需要交易双方共同信任的中介参与交易过程,比如银行间的跨境支付,中间需要通过SWIFT网络和代理银行,而不能直接进行点对点交易。这样就形成了一定的交易成本,为了降低成本,从理论上讲,需要去中介化。

要实现以上目的,需要有几个关键的技术因素,能够形成一个点对点的网络,也就是我们常提到的P2P网络模式,有一个去中心化的数据库,能够实现去中心化的应用,并且能够在技术上达成共识,形成共识算法。

区块链就是以去中心化为核心思想,通过哈希算法、加密算法、公钥密码等等一系列的密码学技术,对区块的产生形成链式举证,并在网络节点中已形成的各区块中保存这一数据链,产生一个分布式的账本。最为重要的是,在每个数据产生的过程中,都会加盖时间戳,与传统中心化数据库时间戳容易被篡改不同,区块链的广而告之行为,从技术和成本上增加了人为篡改难度,斩断了通向数据的魔爪,让数据更安全。

从另一个角度来看,区块链技术对于隐私保护也具有重大意义。譬如,比特币交易过程中,通过哈希算法形成的公钥有效的屏蔽了大家对交易者个人的认知,隐藏了个人信息,不同的交易形成不同的公钥,也很难通过交易锁定某个用户身份,这对于互联网个人隐私泄露已经猖獗的今天,未必不是一个有效的改进的方向。

区块链的应用

常人所熟知的比特币、莱特币是区块链的一种应用。实际上,区块链的应用不仅仅限于此,从早期的数字货币到智能合约,再到现在区块链加人工智能。在此基础上,形成了许多比较典型的应用场景。

以金融行业为例,来自于美国的DAH公司,帮助银行机构做内部的交易和清算,这一新的模式正在挑战IBM、惠普等为银行提供中心化的交易系统,如果能够形成推广,在未来将极具颠覆性,这也使得IBM等大公司进入区块链研究这一行业。而同样来自于美国的R3所做的是银行与银行间、银行与券商间的交易清算,其梦想是取代国际交易清算组织,也就是上文提到的SWIFT。

此外,一家叫Circle的公司,正在提供跨境支付的新方式,这种新的方式可以方便的实现跨境、异地结算,唯一较为依赖比特币产品,比特币将成为一种中间货币,实现真实货币之间的汇兑。

在国内,区块链的应用创新也较为普遍,某网络安全企业,将区块链与可信计算相结合,打造安全共享云,为企业及个人用户的在云端的数字资产安全保驾护航。在存储上,实现一种去中心化的,隐私性极高的存储平台。区块链云存储平台可以保证自己上传的数字资产不被盗版或恶意篡改;从下载角度借鉴了BT传输机制,下载时可从多个节点读取,保证了下载速度。当信息需删除时,可通过区块链获取信息备份的状态,当所有备份数为零时,能确保该信息在云中被彻底删除,从而在资源共享与隐私保护之间取得平衡。

据了解,在食品安全、物权、产权等方面,国内许多企业也走在了前列,这些产品也许有很多还存在于概念与研发中,但是我认为,没有想象就不存在创造力,现在我们看到许多区块链产品依然存在的弊端,但是在未来也许就是现在的一个理念就改变了我们真实的生活。

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