全球首家基于区块链技术的大学在牛津诞生,英教育部认可学位

”区块链+教育“这么玩,果然是靠谱的大牛津!

北美时间3月22日消息,多名牛津大学学者联合推出世界第一所“区块链大学”。 与大多数高等院校不同,Woolf大学不设置线下校区。教授们将通过APP为自己的课程服务做宣传,而学生则可以根据自己的需求选择合适的课程。区块链技术将被应用于协议管理、学费缴纳及学术表现的记录等。

在校的几年间,学生将通过学习线上课程获得学分,从而取得获英国教育部认可的学士学位,其学位信息也将被记录在区块链云端。

Woolf大学的创始人和管理者Joshua Broggi (下文统称Broggi),是剑桥沃夫森商学院的高级研究员。他告诉记者:“Woolf大学旨在改善传统高等教育的两大困境:低就业和高学费。这是一项非常有挑战性的项目,需要创新性的解决方案。”

“我们用区块链技术和电子协议来代替传统的行政管理程序,这将为我们节省管理费用,降低学费,并为学者确保更高的收入。”

Woolf大学的白皮书指出,“对学生来说,这将是学术界的Uber; 而对老师而言,举办课程将更像Airbnb。Woolf大学更像一个无Uber的Uber ( Woolf大学更像一个失去公司形式的Uber:一个分散式的、非盈利的、民主的社区,由它的成员自主运营。)这是区块链技术所带来的,也是我们可以实现更低的学费及更高的工资的原因。“

Broggi解释,Woolf大学和Uber的一个核心区别在于没有任何公司拥有Woolf并从中抽成。区块链技术让我们得以创建一个分权、自治的机构。收益将分给学生和老师。

Woolf将像牛剑大学那样采用学院制体系实现自我管理,并将在2018年的第三季度推出其首个学院Ambrose。这个学院将由30位学者组成,课程以一对一或一对二的个别辅导及讲座的形式传授,像牛津大学那样,既可以通过Skype等程序云授课,也可以面对面讲授。学生需要在3年时间里每周完成两篇论文。

Broggi澄清道:“Woolf大学决不仅仅是一所网络大学。我们运用区块链技术来运营行政管理实务,但是这既可以为远程授课服务,也可应用于传统的学院设置。这才是Woolf大学与地理无关的意义。”

“我们很期待看到学院拥有实际的空间,被众多教职员工使用……我们不希望学生或教授被自己的地理位置所限制。”Broggi认为,Woolf大学有期望解决目前学术界所面临的问题。

“大多数罗素盟校采用短期合同,到期后需要重新申请。在牛津这个比例更高——63%的教职工是临时的,学者中则有80%为临时合约。临时合约成了新一代学术界的法则。但这对于他们的家庭、生活质量和经济状况都有负面影响。”

“这也是Woolf大学所做出的一项重要变革。尽管我们的前五所学院限制在排名靠前的拥有博士学位的研究员中,但最终我们将会对所有拥有认证研究博士学位的学者开放,并不会过问其他问题。当然,学位授予机构可以选择性地加入这个平台,或成为加盟学院——就像UCL (伦敦大学学院)或KCL(伦敦国王学院)都是伦敦大学的加盟学院那样。”Broggi称。

Andreas Winkler 博士进一步解释了为什么Woolf大学并不仅是在线教育平台。Woolf大学仅用数字技术重新定义教育的地理无关性—既可线上,也可以亲身参与。

泰晤士高等教育报告指出,Woolf大学的一个学位将花费超过40,000英镑,Broggi则告诉记者,他们“旨在为英国的在校生提供比2018年本国生源平均每学期9,250英镑费用更低的标准,并将班级规模控制在一到两名学生。”

“在牛津,一堂个别辅导的费用平均为192英镑,但在Woolf大学的费用将会低很多,甚至是在教授获得更多薪水的基础上,因为我们的行政管理费用在最大限度上被降低了。”英国开放大学的教育技术学名誉教授MikeSharples则担心,Woolf大学要保持高水准的教学水平是十分困难的。尽管区块链技术可以保证教学双方的交互体验,但“它不能为教育质量作担保”。

然而,与此同时,Sharples教授也承认此项创新是一股积极的力量。“他们在为高等教育尝试一项新的举措,就像其他领域,例如音乐界的分裂那样,高等教育领域也是时候迎来一场正向的瓦解了。”

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