量子、信息与生命

【基本信息】

课程名称:量子、信息与生命 / Quantum, Information and Life

授课教师:任全勝 北京大学信息科学技术学院 副教授

授课时间:每年春季学期;2018年 2月26日-6月15日, 周四5-6节(13:00-14:50)

学分学时:2学分,每周2学时

授课对象:全校学生在籍

先修课程:无

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欢迎文理科各院系同学选课!

【课程简介】

量子、信息与生命是有关我们及我们所在世界的最首要三个关键词:量子在我们熟悉的客观现象背后,以一种迥然不同的方式支配着微观物质的演化;生命是从前述物质世界中自然涌现出的自我生长、繁殖、感知、意识、意志、进化、互动,不仅涉及客观的自然现象,还涉及我们主观的精神世界;信息是物质与生命演化过程中状态与变化的实质性内容,人类不仅能够把握信息,还能利用信息来改变社会生活,甚至在很多方面超越人类自己。在宇宙与生命的起源和演化过程中,信息扮演什么角色?在生命的复杂结构与活动中,量子效应是否存在?生命现象为理论物理学的发展带来的挑战和启示是什么?脑科学的发展有可能为计算科学带来怎样的变革?量子计算与神经计算未来能否融合,从而使强人工智能成为可能?在宇宙天体演化和人工智能崛起的背景下,生命的尊严又在哪里?本课程从一系列重大交叉科学命题出发,使理工乃至社会人文等各专业的同学们,对科学所面对的世纪难题建立全局性认知;面向零基础初学者,讲授量子理论的物理图景,并以此为基础介绍量子信息学、自旋电子学、量子生物学、脑科学与人工智能等前沿领域的相关主题,以打破学科壁垒,促进跨学科融合,使学生在学术生涯的早期即有条件在相关领域参与研究并不断深入;课程还涉及有关生命的哲学探讨和人文关怀,概要介绍中国古典自然哲学体系,及其与未来科学发展的关系,探讨东方学者应有的哲学素养与生命健行。

科学问题是科学发现的逻辑起点,善于提出问题,勇于应对挑战,尤其是重大科学难题的挑战,对中国科学的未来发展尤为重要。为此,我们将物理学、生命科学、脑科学、信息科学、科技创新与可持续发展、科学与人文等一系列重大科学命题的概览作为课程的起点,并贯穿课程的始终,以促进不同专业的同学们对这些重大命题的关注。与物质世界基本法则直接相关的科学分支是理论物理学。在经历了300多年的迅速发展后,自1980年代以来理论物理学的发展已近停滞了30余年,要继续向前发展必须要解决统一量子与引力理论等几大问题,然而即使这些问题都解决了,物理学与生命本身仍是疏远的。将量子物理学与生命科学结合起来探索的先驱是量子力学的一位奠基人薛定谔,其著名的《生命是什么》与《意识和物质》两本书,前者将物理与生物相联系,后者则将物理和哲学相联系。在世纪之交,盖尔曼、安德森等著名物理学家已形成共识,即21世纪科学发展的主旋律即是物理、信息与生命科学的合流,我们面对的是跨越不同学科的科学大整合。

“寒暖洋流交汇处往往有大渔场”,学科交叉点最有可能使科学产生革命性变化。量子信息学是量子力学与信息科学相结合的产物,是以量子力学的态叠加原理为基础,研究信息处理的一门新兴前沿科学,包括量子保密通信、量子计算机等几方面。自旋电子学是量子力学与传统电子学相结合的产物,在传统电荷输运之外,还考虑电子的自旋和磁矩,磁性半导体、拓扑绝缘体、量子霍尔效应等前沿课题近来被应用到自旋电子学,并作为实验手段用于DNA与手性分子、类脑计算等交叉科学的研究中。量子生物学是利用量子理论来研究生命科学的一门学科,是量子力学与分子生物学相结合的产物,近10年来得到了迅猛的发展。最新研究表明,生命活动中量子效应广泛存在,从植物的光合作用、鸟类对磁场的感知、酶化学反应,到量子神经机制假说等,量子力学当中的反直觉观念在描述生命进程中起到了重要的作用。脑科学是21世纪最具挑战性的前沿科学领域,理解大脑的结构与功能是人类认识自然与自身的终极挑战。目前尚没有任何一个自然或人工系统展现出像人脑一样面对复杂任务和复杂环境的适应性、自主性、鲁棒性、稳定性、低功耗等特点。借鉴脑信息处理机制,发展类脑智能已成为近年来人工智能的研究热点。当前集成电路的摩尔定律已失效,量子计算与类脑计算被认为是能使计算科学突破“新常态”的两种新范式,而未来量子计算与类脑计算的融合,或许能给强人工智能的研究带来一线希望。另一方面,宇宙与天体的演化、人工智能的崛起及地球生态环境的恶化,使人类不得不重新检视自身的生命尊严与终极命运,而东方的世界观、生命观等古典自然哲学体系,或许能为这些问题的解决带来希望。——本课程将对如上主题进行介绍,教学将兼顾通识性与研究性,授课重在要点、图景、思想、脉络的揭示,并着重发挥学生的主动性,引导学生关注和研读最前沿的学术文献,以期能给学生带来一个全局性的视域,帮助他们把握科学发展的时代脉搏。

【开课目的】

1. 倡导科学精神,帮助学生建立科学前沿的全局观、把握科学发展的时代脉搏。

目前,大部分学生尚缺乏科学探索的内在源动力,愿意从事科研的学生,大多也只聚焦于某一学科或方向。正如老校长蔡元培所言:“不明了科学发展的趋势,不明白各学科之间的相互关系,以至存在‘专己守残之陋见’。” 本课试图打破学科的壁垒,从一系列世纪科学难题出发,使学生在本科阶段,即能够对科学的边界和所遇到的挑战建立全局性认知。在讲授量子物理学的基本要点后,介绍量子信息学、量子生物学等前沿领域的主题脉络,引导学生研读前沿学术文献,帮助他们把握科学发展的时代脉搏。

2. 学科大交叉、大融合背景下,建设一门交叉学科通识课。

目前交叉科学研讨已涉及整个理工科领域,量子、信息与生命是学科交叉融合的首要三个关键词。以量子生物学为例,它涉及物理学、分子生物学、化学、光电子学,是极其跨学科的领域。有学者笑言,物理学家和化学家用了近一个世纪来适应量子力学这种深奥和反直觉的世界观,现在该轮到生物学家了。而现在生命科学学院的本科生,不见得会重视大学物理,遑论量子力学。故亟待有一门交叉学科的通识课,使各专业本科生能及早融入交叉学科研究的学术氛围。

3. 缩短基础知识学习与科学前沿研究之间的距离,鼓励学生及早进入前沿领域。

当代科学发展的迭代速度越来越快,很多院系的传统课程设置已不再跟得上科学发展的节奏。另一方面,学生在学习各门专业基础课的时候,往往不知道所学知识有什么用,考完试后就还给了老师,而在研究生阶段真正要用时,却早已忘记了相关课程的内容,原因是学习过程中“无的放矢”,没有科学问题做驱动。本课程先帮助学生建立科学前沿的全局地图,进而讲授量子物理学及相关交叉学科的要点、脉络,并将通识性与研究性结合起来,使学生在学术生涯的早期即树立问题意识,有条件参与相关研究。

4. 培养理工科专业本科生的自然哲学素养,鼓励人文社会专业本科生建立对自然科学的前沿认知。

蔡校长曾言:“治自然科学者,局守一门而不肯稍涉哲学,而不知哲学即科学之归属,其中如自然哲学一部,尤为科学家所需要”, “乃理科学生,以与文科隔绝之故,遂视哲学为无用,而陷于机械的世界观”,“学文科者,不可不兼习理科之某种”,主张融通文理两科之界限,文理兼习。为此,本课程的最后概要介绍中国自然哲学体系及其与未来科学发展的关系,探讨东方学者应有的哲学素养与生命健行。

【教学方式】

老师的讲授注重通识性。面向零基础初学者,讲授量子理论的基本要点,着重实验事实、物理图景及重要公式的物理意义,不涉及公式推导的细节。进而以此为基础介绍量子信息学、自旋电子学、量子生物学、脑科学与人工智能等前沿领域的核心主题,重在要点、思想、脉络的揭示。这部分占课程内容的80%。

同时兼顾课程的研究性,邀请在某领域有建树的国内外学者来课堂做专题报告,并提供实验室实地考察与感受机会。特邀专家的专题报告占课程内容的10%。

着重激发学生对前沿科学的兴趣,发挥学生的主动性,引导学生结合自己的兴趣和专业方向,关注和研读最前沿的学术文献,从泛读到精度,鼓励开展分组研讨等多种形式的交流活动、做调研报告,占课程内容的10%。同时鼓励学生独立思考,结合自己的学科和课程的调研报告,写一篇评述性、思想性或研究性论文。

教学过程中,实践课程录像等在线教学模式,建设课程在线协作平台,为未来转型为翻转课堂及慕课做准备。

【成绩评定】

平时成绩占总成绩的40%,要求学生选择一个自己感兴趣的前沿研究方向,对相关文献进行泛读和精读,写一篇调研报告,对该方向的演进脉络、发展现状、核心思想、关键技术等进行介绍。

期末论文占总成绩的30%,要求学生结合课程内容、调研报告和自己的学科,写一篇评述性、思想性或研究性论文。

期末随堂考试主要考核课程内容的最基本要点(take home message),占总成绩的30%。

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  • 原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20171209G0Q9SM00?refer=cp_1026

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