中科曙光:不忘初心,专注AI与高性能计算

近日,第六届中国电子信息博览会(CITE2018)在深圳顺利召开,期间曙光高级副总裁沙超群接受了芯师爷记者的采访。他表示曙光持续专注人工智能和高性能计算,接下来会通过更多种方式,继续加强同中科院的合作。

曙光高级副总裁沙超群

曙光一小步,国家一大步

这是曙光早期提出来的口号,在1993年以前,中国的高性能计算机只能靠进口。当时国内科学家去日本参观时,那里的高性能计算机都是用布蒙起来。

美国人卖高性能计算机给中国,但钥匙由美国人保管,中国人想接触到这个高性能就只能在玻璃房子里操作,原因是要保证出售的机器不能用于核研究,不能用于武器的研究,否则美国人将不向中国出售机器。于是在中国人自己的土地上,就出现了一种“怪象”——高性能计算机的玻璃房子“中国人不得入内”

这给当时的科研管理者一个当头棒喝,但限于经费,国家仅拨出200万元支持“曙光一号”。于是就在这样的条件下,“曙光一号”研发之父、中国工程院院士李国杰带领着一支没有设计经验的队伍从零做起。但由于当时中国的计算机设备生产条件不足,研发常常在一个小零件的缺失上犯难。

曙光一号图片(来自中科曙光官网)

实在没办法了,李国杰组织一支小分队“驻扎”美国,在硅谷租了一个房子研究曙光1号,“租住美国人的房子,利用美国的产业环境搞研发”也许是高性能计算太重要了,这个小分队曾经被FBI查封过两次,他们勒令,“这个项目必须终止,这都是美国人的技术”,后来证明了曙光团队只是在那边接受更先进的技术,并没有拿他们的任何东西。

一年后,即1993年10月,“曙光一号”问世。这是中国超算历史上里程碑式的事件。

高性能计算机的现状

“曙光一号”诞生后第3天,西方国家便宣布解除10亿次计算机对中国的禁运。

在高性能计算机的历史里,美国和日本是独领风骚的。美国一直是老牌的强者,在高性能计算机领域有IBM、HP、Cray等一直从事该领域的王牌公司,在处理器领域有Intel、IBM、AMD 的CPU,从源头的技术到整机的技术美国都是处于绝对的领先地位。

90年代—2000年初是日本在高性能计算机史上发展最为辉煌的时期,当时日本的“地球模拟器”占据了世界排行榜好几年。但好景不长日本逐步落后,中国开始进入高速发展期,近年来天河2号、神威太湖之光在技术上已经走到了市场的前列。

2017全球超级计算机500强榜单

曙光高级副总裁沙超群表示,从神威太湖之光的角度看,这台机器占据了世界的第一,机器部件绝大部分都是国产,这就说明了国内目前的技术状态,虽不能说领先,但与跟国际友商已经有得一拼了。

图片来自网络

曙光的“数据中国”计划

曙光高级副总裁沙超群表示,曙光多年来从最早的曙光一号做到曙光1000、曙光2000、曙光3000、曙光4000……曙光的发展是为了国家的技术进步,因为高性能计算机无论是国计、民生还是各个方面都要用到的基础设施。

图片来自曙光官网

沙超群解释,曙光从高性能计算逐步向云计算方向发展,2009年开始进行智慧城市布局,现在已经有40多个城市云计算中心,是目前市场上提供云中心最多的一家企业。在提供的服务方面也在逐步扩展,从最初基础的IAAS和社会信息化服务到目前提供多种智能应用。

曙光展位图片

2015年曙光提出“数据中国”计划,当时曙光把物理的城市数字化,由于技术和市场不成熟,提供的服务和智慧城市工作层次相对较低,经过这几年的发展曙光开始利用大数据做出更长远的布局。

沙超群表示,其实很多城市云中心已经变成了大数据中心,我们根据后台的政务数据以及政府的很多数据,可以利用这些数据打通很多新的业务,包括提供新的智能型应用服务,小到井盖的传感器定位系统,一个公交车和校车系统的规划,大到整个城市的治理。

这几年曙光也从智慧城市的角度一步步发展,曙光目前在新疆乌鲁木齐建立了视频分析系统,提供万路大规模视频并发处理,值得强调的是,该系统是目前全球最大的并行系统。

曙光在乌鲁木齐提供的智能视频服务,把城市摄像头接入到云中心,在云中心后台进行人脸比对和视频结构化以及大数据搜索,已经基本上能够做到对车型、车牌、人员的运动轨迹进行对比,通过摄像头的结构化加上后台大数据系统做出许多行为分析。

举个简单的例子:有人在摄像头下打架,曙光提供的服务就能够把打架行为分析出来。通过输出这个人的2-3张照片,通过地图信息、摄像头系统配合视频结构化和大数据分析系统,便能很快找到这个人。

曙光公司图片

沙超群还透露,目前来看曙光已经完成了物理城市数字化到基于云运用、大数据提供新智能的应用的升级转型,现在曙光基于视频的分析对城市治理提供更加先进的解决方案。

2017年,曙光启动了先进计算中心的规划,在短短一年多时间里,已经和4、5个城市合作,开始建设当地的先进计算中心。

沙超群先生给媒体详细讲解了曙光在北京的规划,曙光在北京的定位叫“科学大脑”,因为北京在怀柔科学城里有大量的大科学装置,规划了地球数值模拟装置以及其他许多类似的大科学装置。这里所说的大科学装置类似于之前的正负电子兑换机,日前贵州500米口径的天文望远镜等。

在怀柔有几个大科学装置在陆续建设,曙光的定位就是科学发展的几个范式,从经典-理论推论-试验-访问计算-计算机获取大量科学数据-后台大数据分析,最后利用人工智能的方法产生一些理论的推导。就像牛顿发现了牛顿定律,未来可能类似这样的定律会被计算机发现,这就是大家讲的科学计算的第四范式。

沙超群表示,曙光的先进计算中心一方面要做对城市的摄像头分析监控,另外一方面要做科学大脑,这是曙光这几年基于智慧城市、大数据、人工智能等技术的发展做的产品和规划。

曙光与中科院的合作

由于背靠中科院,中科曙光通过与中科院系统合作,获得更多的研发资源和产业化推广机遇。沙超群介绍说,作为中科院“率先行动计划”的重点支持对象,公司跟中科院系统的合作模式非常多元。

比如在研发方面,中科曙光广泛借力中科院系统内单位,包括与中科院大气物理研究所合作研发地球数值模拟装置,预计于2019年完工,与在怀柔科学城项目中,中科曙光与中科院旗下的院所合作研发新的机器应用载体。

在产业化方面,成立合资公司进行成果转化,包括中科曙光和中科院大气物理研究所成立了中科三清公司,与中科院电子学研究所成立了航天星图公司,目前航天星图公司已经启动了IPO的计划。

在课题研究方面,科学院有很多前沿的研究项目和课题,曙光也会积极和承办单位一起配合做这样的课题,比如:中科曙光与国科量子合作,共同打造量子通信产业生态圈,未来的超脑计算机等。

写在最后:

立足大数据和先进计算中心,未来曙光将凭借自身研发实力和中科院资助优势,深耕人工智能和高性能计算,不忘初心,专注科研,放眼国际,走好民族品牌的全球化之路,迎接属于中国的世界曙光!

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