去中心化到底该怎么理解?

去中心化到底该怎么理解?

文 | 李少主

李少主,比特币及区块链行业推广者,6年从业经验。

致力于数字货币的研究,欢迎有识之士共同探讨区块链!

加密货币的魅力很大程度上是“去中心化”赋予的,甚至于人们提到数字货币的特点时,首先想到的就是去中心化。得益于点对点传输技术,人类在网络上可以不依赖于一个中心化的机构传输信息和价值。

但就是这样一个核心概念,其定义却十分模糊。不同的人对其有不同的理解,否则对于ETH和EOS也不会产生这么多争议。

去中心化的加密货币目前严重依赖于中心化的交易所进行交易,算力集中的问题导致矿霸对于网络始终是一个威胁。这像是一个黑色幽默。到底应该如何理解去中心化,值得我们认真去探究。

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概念:分散

去中心化是相对于中心化而言的一个概念,其英文是decentralization,本意是分散。去中心化这一类概念并不新鲜,只不过因为近两年区块链和数字货币市场的热度才被不断提及。

以资讯的生产为例,过去的纸媒和电视都是一种中心化的新闻生产机构。过去由于技术水平的限制,新闻生产的门槛相当高,只能通过专业的记者操作专业的设备从全球各地采集信息,在进行加工之后才能送到读者的面前。

但是在互联网时代,技术的发展导致信息传播的门槛被无限降低。每个人都可以成为新闻的生产和加工者。技术的发展使去中心化的信息传播成为现实。

在解释什么是去中心化时,我们经常看到这张图。

从左到右分别是“中心化”、“去中心化”和“分布式网络”。

可以看到,中心化的传播是放射状的,去中心化则是散乱的网状结构。维基百科认为,中心化和去中心化的唯一区别就是有没有中心机构。

哈耶克在《货币的非国家化》中提出取消货币的国界限制,让各个国家发行的货币自由竞争,甚至于私人也可以发行货币,由人民自己选择使用哪一种货币。不过,哈耶克写作这本书的时候还没有区块链这项技术。

如果追求绝对的去中心化,就是将一切分散化。节点分散,数据分散,用户分散。每一个账户就是一票。如果这样理解,显然DPoS不能算是去中心化的,因为其存在明显的中心机构。尽管超级节点有很多个,但是他们相对于其他用户显然是中心化的机构。

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中心化的隐忧

中心化的问题已经众所周知。在全球超过4000多家交易所中,排名前10位的交易平台,半数以上都曾遭到过黑客攻击。从交换平台到钱包服务再到ICO资金,黑客们的幽灵无处不在。

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去中心化将带来什么

存储方式:用户的信息并不存储于一个中心化的服务器上,而是放在各个数据区块上。摧毁这样一个网络是相当困难的。

权力主体:我们在使用网络服务商提供的各种APP的同时也把自己的个人信息交给了这些公司。这些数据并不属于我们自己。而去中心化则让数据所有权回归个人。

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去中心化的三个维度

架构层:一个系统由多少台计算机组成?在系统运行时,能够承受多少台计算机同时崩溃,而系统不受影响?

政治层:在这个系统中,有多少个人或组织拥有计算机的最终控制权?

逻辑层:这个系统的界面和数据结构所呈现出来的,更像一台完整的单一设备,还是更像一个由无数不固定的单位组成的集群?

区块链在三个维度上都是去中心化的。在政治层,没有任何单一个体来掌控它;在架构上,没有一个统一的服务器;在逻辑上,每个网络中都有一个统一的共识协议,系统的整体行为表现又像一台单独的计算机。

凯文·凯利在其著作《失控》中借助蜂巢为我们描绘了一个去中心化的社会。

在蜂巢之中,每一个个体都有其分工,每个蜜蜂都自发性地维护整个蜂巢。并不存在一个中心化的决策机构,即便是蜂后也不能单独决定社区下一步要到哪里去。这是一个典型的分布式系统。一只蜜蜂的智慧是有限的,但是汇聚了每一个个体的思维的蜂巢却显现出高超的生存智慧。与之类似的还有蚂蚁。

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抗击合谋

在人们还在用CPU挖矿的年代,去中心化是自然而然的事情。但是随着挖矿的手段越来越高明,ASIC矿机的出现使得算力越来越集中于几个矿池。人们开始声讨矿霸对于网络构成潜在威胁。51%攻击被讨论的次数也越来越多。

但是即便是通过算法抵抗更强大的矿机,追求绝对去中心化,安全问题的隐忧也并没有被解除。节点的分散并不意味着必然的去中心化。

如果节点之间的行为具有高度一致性,我们可以判定这些节点的背后可能存在同一个主体的操控。因为黑客可以利用蠕虫病毒操控其他节点的电脑,有些病毒案例中被感染的电脑的数量甚至能达到几十万台。如果网络之中很多人的电脑被黑客攻击,这意味着去中心化的崩溃。

在电影《头号玩家》中我们就可以看到生动的案例。斯皮尔伯格在影片中为我们塑造了一个极像是区块链社区的游戏世界。其中的IOI公司就可以理解为矿霸和黑客的复合体,公司的战斗室里有很多游戏玩家,甚至一眼都望不到头,但这些账号的数量即便再多也只是IOI公司意志的体现。

EOS中虽然有超级节点,但是这样的超级节点有21个,其到底是增加了合谋的可能性还是降低了合谋的可能性,还得需要上线后进行检验。这些超级节点同矿霸并不完全相同。矿霸是自由竞争的结果,马太效应在发挥其威力。而超级节点则是一开始就划定好的。到底哪一种才是真正的去中心化,相信每个人都有自己的选择。

去中心化本质上是一种自由,人们有参与的自由,退出的自由。在代码开源、信息对称的前提下,参与和决策的自由度,即意味着公平。它其实就是亚当·斯密说的那只看不见的手:市场的自由竞争。

当然,去中心化并不意味着去监管。新自由主义者反对一切形式的监管,要求市场完全自由地竞争。最终导致2008年的次贷危机。如果节点之间互相传统合谋,将给社区带来危害。这就需要平衡,不能教条主义地看待去中心化。大道在于中庸。

央行下午央行突然公布了这样一条消息,所有的ICO和数字货币交易都已经无风险退出中国市场。还是今天,央行、证监会、最高法等11个部门在银保监会召开处置非法集资部际联席会议。

无论还有没有ICO和数字货币的交易,至少央行认为大陆已经不存在相关行为了。以后如果因为ICO被骗或者炒山寨币被割韭菜,只能自己哭。

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李少主∣致力于区块链研究

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