麻省理工学院研究人员将水变成“冷”计算机接口

麻省理工媒体实验室

我们的生活很忙碌,也充满诱惑。现代应用程序,总是不乏连续不断的通知和图标右上角诱人的红色气泡,似乎旨在让我们沉迷其中。麻省理工学院媒体实验室的有形媒体团队希望通过制作“冷界面”来改变这种状况。

在1月时,该团队就展示了一种方法,可以在一个界面上精准地移动液滴,这就是“可编程液滴”。该系统本质上只是一块印刷电路板,涂有低摩擦材料,顶部是铜布线网格。通过编程控制电网的电场,团队能够改变极性液滴的形状并将其在界面上移动。精确的控制可使液滴融合和分裂。

从底层技术开始,团队现在正专注于展示如何利用该系统和天然材料来创建和进行通信。

“水是一种天然材料,能产生折射这样的有趣现象......它们能够融合,都是自然发生的。”Udayan Umapathi说,他是设计师,工程师和实验物理学家,现在任麻省理工学院媒体实验室研究员,负责领导可编程液滴的开发。“当我们观察各种与水有关的情景时,发现水蕴含一些物理信息,一个典型的例子就是艺术家的颜料颜色。”

可编程液滴的第一个应用就是自动绘画调色板。艺术家用手机拍照,选取目标对象,然后向调色板发送一个信号,以混合各种颜色,调出他们想要的颜色。“在这个特殊的应用中,液滴携带的信息就是颜色......这项技术被整合到一个现实世界的物体上。“ Umapathi说。

可重构计算材料或麻省理工学院所说的“原子团”长久以来一直是有形媒体团队关注的重点,这个最新项目从一个新视角探索了这个课题。通过将水滴精确地移动到“叶片”周围,该团队挖掘出了水的两种自然能力:施力和湿润。Umapathi解释说,你也可以“设定水在不同花瓣上吸收顺序的先后”来控制花朵的繁殖方式。

Umapathi将第三个项目描述为“游戏控制台”,但称它为单机游戏更合适。正如你可能猜到的那样,控制台围绕着水滴旋转。轻轻地将设备围绕小托盘倾斜,可以控制液滴。你的目标是吃掉托盘中由计算机控制的其他液滴。它和吃豆人玩法相似,或者更像星噬

演示以一些更概念的东西作结,但这部分更令人兴奋。它展示了一个人在早上离开房子,停下来发消息给伴侣。当他们点击消息上的OK时(“祝你有美好的一天<3”),照相机切换到伴侣刷牙的图像。在浴室的雾化镜子上,我们看到了以滴状呈现的信息。

“如果你环顾四周,身边会有水滴,比如雨水,露水,或者水杯和雨伞上凝结的水滴,”Umapathi说,“我们正在研究一种透明的编程液滴显示器,在这种情况下,环境中的液滴可以被用作接口。”

Umapathi说,团队确实有一个可以工作的透明显示屏,用来显示消息,但是它并没有发展到可以无缝安装在镜子上的程度。

这个项目的突破很重要。概念场景绝对是该技术的最强应用,也是最容易融入我们日常生活中的可见场景。Umapathi说,团队距离镜子概念的实现“至少一年”,但很明显,与我们看到的许多概念不同,这个概念明显地现实可行。

有形媒体团队本周将在计算机协会组织的计算系统人类作用会议上展示其工作成果,该会议的缩写为“CHI 2018”。会议结束后,该团队将继续致力于开发可编程液滴,希望在未来实现更大胆的理念。

除了实现自己的理念外,团队还将其技术交给设计人员,希望能鼓励他们想出使用的新方法。Umapathi详细介绍了一位设计师的想法,即发明一个“微型鸡尾酒器”。通过在界面上放置各种液体,可以将它们精确地混合以调制微酒精饮料。虽然这也许是社会价值最小的想法,但如果麻省理工学院把这个设备放在合适的酒吧,一滴完美马提尼就只需收取我们5美元了。

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  • 原文链接https://www.engadget.com/2018/04/24/mit-tangible-media-group-programmable-droplets
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