都已经2018年了,为什么还有人在做Web浏览器?

前天看 Fred Willson 的博客,他说他们基金的人(Union Square Ventures),现在电脑里都在用一个新的浏览器叫 Brave browser 。

从移动互联网开始,大部分流量就不再是通过搜索引擎进入到虚拟世界里的了。相反,这些流量被手机的头部 APP 瓜分,形成一个个的流量孤岛。互联网从那一刻开始,也不再是从前网页和超链接那样,可以随心所欲的互通互联、不停跳转。

因此,在现在这个时间点上,web 浏览器的战争早就结束了。这是一块被遗弃的战场。理应不再会有新的公司和新的产品出现,除非——

除非有新的底层技术出现,浏览器产生了新的用户体验,或者新的商业模式。

Brave browser——中文名且叫它勇者浏览器吧——的出现,我能想到的解释是后者:区块链技术的出现让人们看到了新的商业模式,这种可能性同时推动产生了一种新的用户体验。

勇者浏览器主打三个新特性:

1、打开网页的速度最快:屏蔽了广告、第三方的cookie、内嵌脚本等等东西。

2、保证浏览网页时的安全:每个网站都自动强制https加密,屏蔽钓鱼、恶意插件。

3、通过 token 可以为自己频繁使用的网站进行捐助:用户可以主动设定一个捐献额,相当于你自愿每个月固定拿出多少钱当作订阅费,这笔钱会根据你的网页浏览行为,按比例分配给对你最实用的那些网站。

其中只有最后一点勉强能算是新特性,第 1 点和第 2 点的特性,很多古典浏览器和扩展也曾经主打过。

但为什么这些浏览器和扩展都没有成为主流呢?

我认为原因是:倘若一个主打屏蔽各类广告和cookie的浏览器成为了用户的主流产品,那么世界上大概就不会有人愿意继续去经营网站了。大部分网站依赖于点击量和广告收入,同时他们需要大量的用户数据,来作为说服广告主支付广告费的依据。因此,用户数据和广告都是至关重要的营收来源。如果全世界的用户都使用这种“干净”的浏览器,那么大部分网站都会倒闭。

而勇者浏览器解决这个问题的方法很简单:如果我能通过更好的用户体验,吸引一群主流的用户聚集在我的浏览器上,那么,我就能通过 token 的方式,让这些用户直接“养活”网站,建立更直接的消费关系。每个人每个月拿出 4 美元(差不多 24 块钱),分给你最经常使用的网站(I wonder how much of that will go to pornhub.com directly),这样用数据和实力说话,双方都能高兴。区块链作为中间的技术,则确保了用户的这些捐款不会被浏览器这个中介抽成。

那么,现在的问题变成了:勇者浏览器的用户体验到底怎么样?

我说下我使用的大致感受:总体来说,速度快好像是有那么一丁点感觉,不会像chrome那么占内存,几乎所有chrome的浏览数据都可以同步过来,降低了很多切换成本。

但如果你要问:新的体验有比旧体验提高 10 倍吗?

答案是:显然没有。

我不知道除了 early adopter 和强迫症、极客之外,有多少普通人会愿意把自己的默认浏览器更换成勇者,我猜想这个数字并不会有多少,特别是每月愿意主动割出一部分钱来作为网站捐助费,这类人肯定是少数中的少数。

不过,勇者浏览器这个例子,让我想到了同样致力于改变已有广告模式的 Medium 。

Medium 在过去一年里,一直试图为高质量写作者和硬核读者之间提供一种新的付费订阅模式,跟微信公众号这类生态有很大的不同。关于这部分的内容,我之前专门写过一篇博客聊这个事,你可以在这里查看:http://retric.leanapp.cn/article/show/31

最后,

浏览器和网站曾经代表着互联网开放自由的理念,而手机和 APP 代表的则是商业巨头公司的圈地运动。区块链是用来构建开放自由的新互联网的技术,也许它真的有可能在某些方面为老态龙钟的 Web 注入新的血液和活力。

只关心炒币的人,千万不要关注橙皮书

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