Facebook迎来史上最大规模重组,区块链能否成其救命稻草?

在经过信息泄露事件震荡之后,Facebook日前宣布了创办15年以来的最大规模重组,并新成立了区块链技术部门。

该部门以原Messenger应用部门副总裁马库斯(David Marcus)为先锋:“在领导Messenger四年后,我决定接受新的挑战。我成立了一个小组,来探讨如何在Facebook上使用区块链技术,一切从头开始”。

马库斯是加密货币交易所 Coinbase 的董事会成员,对区块链技术存在明确的兴趣。作为 Messenger 产品负责人的 Stan Chudnovsky 将接替 Marcus 担任该服务的负责人。

同时,Instagram产品负责人Kevin Weil也将离开现在的工作岗位加入Facebook的区块链部门。

目前该团队规模在十几人左右,在目前这个阶段尚不清楚新团队将要完成什么样的确切工作,但巨头这一举措值得受到大家关注。

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管理层的重组

Facebook创始人、CEO扎克伯格于周三在内部宣布将公司分成3大业务线来运营,这也是Facebook史上发生最大规模的管理层变革,此次高管调整旨在改善沟通和保护用户隐私。

第一个业务线是“应用家族”(Family of apps),业务包括Facebook应用、Instagram、WhatsApp和Messenger等,由首席产品官Chris Cox领导。这4个应用的合并月活跃用户超过50亿。

第二个是中心产品服务(Central product services),业务包括广告、数据分析、安全,增长等方面,由增长副总裁(VP of growth)Javier Olivan 领导。

第三个是新平台业务(New platforms and infra),包括区块链技术、虚拟现实 / 增强现实、人工智能(AI)等,由首席技术官Mike Schroepfer领导。其中区块链部门由马库斯(David Marcus)领导。

在Facebook此次重组中,并未出现高管离职,只是对他们原来的岗位进行了调整。

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Facebook的危机

Facebook是一个标准的四有高富帅——有用户、有流量、有黏性、有数据,逐步建立他独有的货币化道路:基于数据、流量、关系的双重变现。这种变现形成了一个盈利体系:以广告和平台分成作为主要盈利模式,下辖“显示广告”、“赞助商故事”(尤其移动部分)、在线送礼、搜索推送、“平台收入分成”、“facebook connect”联盟中的推送广告等多个盈利产品。

截至2017年12月31日,Facebook第四季度的平均月度活跃用户人数为21.3亿人,是中国总人口的1.5倍。与此同时,广告业务是Facebook的主营业务,第四季度广告业务营收占到Facebook总营收的98%以上,营收额为127.79亿美元。Facebook加上Google,收割了美国数字广告总盘子的60%以上。

在获取巨大商业成功的同时,Facebook却一直深陷舆论漩涡,从涉嫌在2016年美国总统大选前后传播虚假信息、到校园网络欺凌、信息安全、广告内容泛滥,可谓负面不断,也遭到了来自境外的压力和困难。这也就是扎克伯格在新年愿望里的谈到的「太多错误」。

此外,Facebook信息流质量恶化的问题也日益凸显。扎克伯格也承认,来自各大品牌的商业内容已经淹没了新闻推送,也超过了个人关系的帖子。「因为公共内容比你的朋友和家人的帖子多,所以新闻推送的平衡已经偏离了Facebook的初心——社交」。

Facebook在为其管理价值数十亿美元的广告业务和为二十亿用户提供一个更加安全健康的平台之间努力寻找着一个平衡。这凸显了普遍存在于社交网络中的深层次问题:与其他大多数在线服务一样,社交媒体变得权利过于集中,把太多的权力集中在太少的人手中。

仅仅凭借现有的技术,Facebook还是难以根除假新闻、网络霸凌,甚至数据隐私保护和过度商业化的问题。

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权利集中化的社交媒体

Facebook收集大量有关用户的信息,并将其存储在自己的服务器上。 然后它会挖掘这些数据来创建每个用户的数字档案,调整新闻馈送的内容,例如:提供结交朋友的建议,喜欢的页面等等。它还会向用户展示与他们的偏好相关的广告。 这是它主要的收入来源。

但问题是,Facebook仍然是用户数据的唯一拥有者并且通过向用户呈现广告来获得收入。用户不能直接访问他们自己的数据。他们有权访问的只是Facebook提供给的一组有限的配置文件设置。如果Facebook将数据提供给政府机构或者卖给其他的公司,用户无法阻止他们。

越多数量的用户在Facebook上互动,Facebook 就会收集越多的数据并呈现更多的广告。同时,这些用户转向其他平台变得越来越难,因为他们无法导入他们所有的 Facebook 数据。这种桎梏的后果就是,Facebook日益富有强大,而用户逐渐丧失了对他们数字生活的控制权。

随着用户群的不断增长,Facebook的决策对人们的生活越来越有影响力。今天,我们只能希望Facebook不会变坏,并对其处理的内容和数据做出正确的决定。 但是该公司被发现有几个账户正在以可疑的方式将其用户的数据货币化,这让人有理由怀疑其意图的性质。

正如权利分散式应用平台Blockstack的联合创始人Muneeb Ali所表示:“互联网上的任何公司都不应该拥有如此强大的实力,以至于陷入他们当今是否是邪恶的争论当中。”

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区块链可以解决问题?

区块链通过将数据所有权归还给用户,来夺去社交媒体巨头的权力。区块链使用独立计算机的分布式网络来取代集中式的数据服务器群,这个分布式网络存储并保有一个公共的数据库。 大量的计算机必须在新纪录添加到分类目录或在网络中复制之前验证并批准该记录。这种模式可以个防止单独一方为了其利益而操纵区块链的数据。

区块链创业公司Matchpool的首席执行官Yonatan Ben Shimon表示:“在普通的社交媒体平台上,用户以牺牲数据为代价获得‘免费’服务。不同于它们,区块链平台则会为其使用收取成本,用户可以通过点对点支付收回他们在散播在网络上的价值。”

区块链应用程序用其私钥对用户的数据进行加密,并将其存储在分散的网络上,以便只有用户自己才能访问它们。 这可以防止非许可方在未经用户同意的情况下进行访问或挖掘其数据。 “该数据不能被任何人监控和分析,包括他自己的公司”本西蒙说。

Matchpool是少数几家在区块链上建立了分散权利的社交媒体平台公司之一,这些公司包括Social,一个即将推出的平台,可模拟权利集中式网络上的大多数功能,以及Steemit,一种类似Reddit的,在区块链上的分散式社交网络。

权利分散式的社交媒体对于用户的好处是显而易见的。同时创建它们的公司也可以通过不可能在权利集中式体系架构中实现的地方获益。首先,运营着分散式社交媒体网络的公司不用担心与不同地区维护和储存用户数据的各种法律产生冲突。他们也可以节省数十亿美元的云存储成本,同时在对社交媒体限制的地区规避其封锁与审查。

Telegram最近发布了Telegram Open Network,它计划将其平台移植到自己的私有区块链中。Telegram不依赖广告或货币化用户数据来维持其网络,这使得它可以更好地进行区块链转型,尽管目前还不清楚为什么这个公司花费超过10亿美元来开发它。目前,Telegram已经拥有超过1.8亿的用户,一旦它启动,它的代币就可以成为最广泛使用的加密货币。

值得欣慰的是,马克已经采取了行动,组建了区块链部门,决定运用区块链技术来改善Facebook。

作者:Ben Dickson;译者:无明;编辑:Linda、前哨小兵甲

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