全球企业研发投入排行榜发布,亚马逊又夺冠了

摘要

而且几乎是苹果的两倍,226亿美元都花去哪儿了?

直到 2013 年,全球企业研发排行榜里都找不到亚马逊的身影,但这家以电商业务闻名的公司却在近几年持续霸榜,甚至遥遥拉开了与第二名的差距。

四月初,彭博社发布了 2017 年全球企业研发投入的排行榜,亚马逊以 226 亿美元的巨额投入高居榜首,比第二名 Alphabet 高出了整整 60 亿美元,这一数据比 2016 年翻了一番。

2017 年全球企业研发支出排名;图源:彭博社

亚马逊的确是整个榜单里的特例,它所属的电商行业几乎没有其他公司上榜,来自中国的阿里巴巴虽然市值上与亚马逊差距不大,已成长为市值五千亿左右的国际巨头,但研发投入却排在了五十名开外。

亚马逊为什么要在研发成本上投入这么多呢?事实上,亚马逊已经不再是一家单纯的电商公司了,它的业务正在向云计算、硬件领域以及内容领域倾斜,这些业务给亚马逊带来了更多的营收,也需要亚马逊持续不断地投入其中。

云服务 AWS

首先是增长迅速的云服务 AWS。从营收来看,AWS 正在成为亚马逊最重要的业务之一,它的营收在 2017 年增长了 43%,达到了 175 亿美元,占据了亚马逊整体营收的 10%,仅这一项收入就让亚马逊成为了商业软件行业排名前五的巨头。分析师预测,这项业务将在 2018 年实现 38% 的增长,摩根斯坦利的分析师还预测,在 2020 年,AWS 将会为亚马逊带来超过 400 亿美元的收入。

商业软件巨头;图源:Flickr

但 AWS 营收增加的同时成本也在飙升,在新的市场开设云服务需要建造数据中心等基础设施,此外亚马逊也在积极地研发建立在 AWS 上的新服务与技能,为此,每年亚马逊都会召开 AWS 的开发者大会,向 AWS 上的企业用户们发布其最新推出的功能和服务。

增长的压力也一直悬在亚马逊云计算部门的头上,微软于 2010 年推出了与亚马逊直接竞争的云服务 Azure,借助微软长期积累的企业端优势,Azure 正在一点一点地蚕食亚马逊早先占下的市场。据市场研究公司 Canalys 在 2 月估计,Azure 已经为微软拿下了云计算市场 14% 的市场份额,价值 156 亿美元,仅次于 32% 的亚马逊 AWS。此外,据微软四月底发布的财报,Azure 在该季度营收增长达到了 93%,这意味着 Azure 已经连续超过十个季度营收增长超过 90%,远远高于 AWS 的增长速度。

亚马逊想要保证优势,必须在云服务领域投入重金购置基础设施、研发新的服务与功能,以开辟新的市场、留住现有的用户。

Lab126

很多人可能都没有听说过 Lab126,但你一定听过它研发出的产品:Kindle 和 Echo 系列。

Lab126 是亚马逊成立于 2004 年的全资子公司,主要业务是硬件研发,其中最出名的就是自公司设立之初开始研发的 Kindle 系列电纸书产品,后来这家公司还推出了 Kindle Fire 系列平板电脑、Fire Phone 智能手机以及近几年来引领了智能语音交互潮流的 Amazon Echo 系列智能音箱。

可以说,自从 Kindle 获得了众所周知的成功之后,亚马逊和 CEO 杰夫·贝佐斯本人对 Lab126 的重视程度越来越高。Kindle 的成功帮助亚马逊的电子书业务实现了业绩的飙升,据悉,在 2011 年,第一代 Kindle 推出的四年后,亚马逊电商网站上电子书的销量就超过了实体书。正因为这样的成绩,亚马逊才希望通过 Lab126 研发出的硬件来带动自己服务和电商业务的增长,也就有了后来的平板、智能手机以及与其视频内容服务绑定的电视盒 Amazon Fire TV。

杰夫·贝佐斯手持 Kindle Fire 系列平板

不过,Lab126 以「实验室」为名,自然也有着许多失败的案例,比如前面提到的智能手机 Fire Phone,这条产品线在推出一年之后就被叫停,据后来第三方的调研估计,Fire Phone 的销量或许还不到五万台。这次失败让贝佐斯大为光火,他关停了产品线,还裁掉了不少 Lab126 的员工,那是 2014 年前后,iPhone 和安卓手机已经几乎拿下了所有的市场,贝佐斯的这场豪赌毫无疑问以损失惨重告终。

杰夫·贝佐斯发布 Fire Phone

但正如贝佐斯自己常说的,「如果你知道一件事可行,那它就不叫实验了。」对新技术和新产品的执着探索正是这位自称「nerdy」的创始人为华尔街所欣赏的一点。

Amazon Echo 系列智能音箱产品

前不久,有媒体爆料称 Lab126 正在秘密研发代号为「Vesta」的家用机器人,研究持续七年之久,目前已处于收尾阶段。为了研发这款机器人,亚马逊一直在招聘大量的机器人专家。截至目前,这家研发为主的子公司已经拥有超过 3000 名员工,远远超过一家所谓「实验室」该有的规模。

某种程度上说,Lab126 是亚马逊所有研发支出中最近似传统概念中「研发」意味的项目。在外界看来,奇酷的硬件几乎是科技公司最吸引人的地方,而对于以网上书城起家的亚马逊而言,在 Lab126 身上持续不计成本地投入,更像是为努力维持着自己「科技酷公司」的标签,因为 Lab126,亚马逊才能变得更酷。

原创内容

亚马逊与榜单上其他公司尤其不同的一点在于,它的研发投入中包含了对原创内容的投入,在亚马逊自家的财报上,这项支出被命名为「技术与内容」,内容被定位为与整个技术研发同等重要的地位。

据 Recode 报道,2017 年亚马逊在原创视频领域的投入高达 45 亿美元,在流媒体巨头中仅次于 Netflix 投入的 63 亿美元。

这笔投入对亚马逊而言意义巨大。亚马逊的 Prime 会员服务近些年来增长迅速,这与它绑定了亚马逊旗下多条业务、产品线有关。有了 Prime 会员,用户可以享受亚马逊购物最快一天到货的服务,还有流媒体视频和音乐,以及在线的电纸书阅读服务等,这些服务贯穿美国人们生活的方方面面,因此 Prime 会员的订阅率一直保持着不错的增长。

原创内容正是 Prime 会员中最吸引人的服务之一,据 CNBC 报道,仅到 2017 年初,亚马逊的视频服务就为亚马逊带来了超过 500 万新 Prime 会员。这些对亚马逊原创内容感兴趣进而订阅 Prime 会员的用户,也会随之使用起 Prime 会员的其他服务(比如电商),让这笔会员支出「物超所值」,如贝佐斯所说,「赢下一座金球奖,我们就能卖出更多的鞋子。」

出席金球奖的贝佐斯

据悉,2018 年亚马逊对电影和电视等原创视频内容的投资预算高达 50 亿美金,此前路透社曾报道了亚马逊从大量独立电影项目撤出的消息——亚马逊打算大举进军高票房和收视的大制作,从预算上来看,这些大制作的成本高达 5000 万美元,而亚马逊近年来参与的独立电影制作成本仅为 500 万美元左右。

此外,亚马逊还瞄准了一些大型的 IP,比如魔幻经典《指环王》。今年三月初,路透社爆料称亚马逊将在电视剧版《指环王》的项目上追加 2.5 亿美元,一举将预算提高到 5 亿美元,远高于电影三部曲的 2.8 亿美元。还有未经证实的消息称,亚马逊盯上了刘慈欣的科幻巨著《三体》,或将投资十亿美金制作单集成本高于《权力的游戏》的剧集。

亚马逊对原创内容的投入决心由此可见一斑。前不久,亚马逊将美国本土的 Prime 会员价格从 99 美元涨到了 119 美元,这更是显示出亚马逊对其会员服务的自信。高额的投入之后,亚马逊也在索取更多的回报,而投入了更多的亚马逊会员,当然不希望这 119 美元的年费只买下了几部科幻大片。

离未来更近,离历史更近

除了以上几笔大型的开支以外,亚马逊仍然在其零售网络、无人机快递以及无人便利店等领域持之以恒地投入研发,这些投入让亚马逊在面对未来五至十年的挑战时胸有成竹。

Amazon Prime Air 配送无人机

亚马逊的股价比起两年前的低谷时翻了两番,市值也在前不久超越了 Google 和微软,成为仅次于苹果、全球第二大的公司。甚至,不少华尔街的分析师预测,亚马逊或许会先于已有九千亿市值的苹果,触达万亿市值的巅峰。

对于华尔街对亚马逊近乎超常的乐观,十九年前著名的访谈节目「60 Minutes」中就有了解释:「投资人喜欢有未来的公司,亚马逊有未来,而西尔斯(Sears,零售巨头)没有,这就是科技的瑰丽之处。」

除了未来,高额的研发投入还是亚马逊走进历史的绝佳机会。像曾经闻名硅谷的贝尔实验室以及 PARC(帕罗奥多研究中心)一样,人们也许会忘了它们的母公司 AT&T 和施乐是谁,但始终不会忘了这些为世界带来晶体管、移动电话、太阳能电池以及图形交互界面的实验室们。

之于亚马逊,改变零售,改变人们的阅读习惯,甚至真正将语音交互推向千家万户,这些或许才是贝佐斯真正希望亚马逊为人们所铭记的东西。

责任编辑:克里斯

头图来源:视觉中国

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  • 原文链接http://www.geekpark.net/news/229457

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