今天的开发人员正处在1976年那帮人的同样境地

今天最有远见的程序员梦想着机器人能做什么,就像1976年的同行梦想着个人电脑能做什么一样。

1976年,如果你对软件有创造性的想法,或者想写自己的计算机程序来赚钱,那就搞砸了。

那时候,独立程序员只有三种选择:

  • 请求您的公司,学校或银行允许您为您的宠物项目编写大型机程序。
  • 编写一个有限使用的处理器,如计算器。
  • 开发你自己的电脑。

然后在1977年出现了奇迹:“三位一体”。Apple II,Commodore PET 2001和Tandy TRS-80(被亲切地称为垃圾桶80)全部被发布上市,仿佛不知从何而来。 突然之间,那些一直默默地梦想电脑可以为自己的工作,个人业务和收入做些什么的开发者已经进入了第七个天堂。

在前三到四年里,这三种电脑的唯一购买者几乎都是程序员,因为这些有限的机器没有做任何消费者可能想要的东西。然而,他们释放了成千上万的普通男女的未开发的创造性梦想,这些梦想反过来让我们其他人加入。

Trinity为程序员提出了一个非常简单且强大的价值主张。这些电脑是:

  • 完全的。这是第一批以完全集成解决方案销售的个人电脑 - 无显示器的Apple II是最小的,尽管大多数人只是把它连接到了电视机上。所有功能扩展端口,键盘和盒式磁带被用于存储。TRS-80甚至配备了磁盘驱动器。这与他们之前建立自己的“ 自制 ”系统形成了巨大的对比。
  • 负担得起。TRS-80和PET的配置都可以低于1000美元。Apple II拥有突破性的色彩支持,价格超过1000美元,但您可以看到视觉细节的关注点在哪里。
  • 超级易于编程。所有的这些计算机都在同一时间授权安装微软的BASIC,这是微软发迹的开始。
  • 像“真实”(大型机)计算机一样,通用灵活。这些不是计算器或添加机器或Pong控制台。这些通用计算机可以用来编程任何你想要的东西。

诚然,他们没有矢量图形或很多存储空间,但是从此用户就有了自己可以做实际的计算的计算机 - 这确实是一个奇迹。

突然间,成千上万的发明家在世界上发布了他们的创造性野心。在相对较短的时间内,这些男人,女人和孩子们发明了我们所熟悉和喜爱的个人电脑的所有现代用途 - 游戏,文字处理,艺术工具,电子表格和数据库。

计算机从严格的工业转向负担得起,易于编程且可以被各种程序员购买的个人机:

  • 企业中的程序员购买个人电脑是因为他们被限制使用工作中的大型机来“鼓捣”或“试验”,所以他们成群结队地购买它们来进行自己的研发。
  • 真正的企业家程序员第一次出现,准备通过创建和销售软件来解决数以千计的行业问题,并通过提供捆绑软件和硬件的捆绑作为一个完整的业务解决方案。
  • 成人和青少年爱好者购买个人电脑不仅有创意,而且还因为他们知道没有这种计算的未来是不确定的,它会改变他们的个人和他们的工作生活。

我应该知道......在父母投资一个Commodore的个人电脑的早期,我是那些STEM青少年之一。而我父母的单一投资为我打开了一个机会世界。

当你把“机器人”代替成“计算机”,这听起来正是像2018年,而不是1976年的世界,那么今天的谁做了什么开发又有谁会相信机器人会作为下一个改变世界的软件平台,并准备利用它的优势?

今天的网络,移动应用,企业或STEM青少年开发者梦想着机器人可以做什么,只有繁琐,有限或非常昂贵的选择。

  • 再一次,有大型机 - 禁止使用工业机器人。最近(2017年)的国际机器人工业机器人联合会关于工业机器人的白皮书指出,2016年机器人销售额增长了16%,这是连续第四年达到新高峰。
  • 还有很多单一或限制用途的设备。Sphero的SPRK +和Anki的Cozmo都很容易编程,而且相当实惠。它们的灵活性不足以真正容许创意机器人编程的爆炸式增长,尽管它们是正确的道路上的一步。
  • 有DIY机器人套件,就像'76'之前的Trinity“Homebrew”电脑套件一样。粗略的网络搜索将为各种完整的机器人带来数百套工具包。但是,虽然套件对于制造商来说很好,但对于开发人员而言,他们可能会感到非常沮丧,因为您想要做的是编写机器人程序,而不是构建它。而硬件(传感器,芯片组,照相机等)通常不够高,不足以到达“近乎大型机”的机器人。
  • 而且,你可以看到STEM青少年的前体活动 - 机器人俱乐部,课堂,比赛的爆炸。

尽管如此,还没有三位一体...... 因为肯定是我坐在这里,这些机器人正在中国开发的,在以色列和美国。我们正处于实际通用,易于编程,消费者定价的机器人的出现的前夜,这些机器人几乎可以做任何事情。

但有怀疑者。

多用途可编程机器人理念的批评分为两类:

  • “它有什么作用?它需要一个杀手级的应用程序。“这些人没有意识到,如果史蒂夫乔布斯知道电子表格将使他的销售额增加100倍,他会立即将整个公司的工作重点放在构建电子表格上。但是你不能立法或者强制去发明 - 这可能也是一样。发明从一个梦想家的灵感火花发生。
  • “手呢?一个没有手的机器人不能做任何有用的事情。“这基本上是1977年传统智慧所说的 - ”它(电脑)实力太弱了“,”它没有图形“,”它没有连接到其他任何东西“和”我们不能在其上存储大型数据集“。这是主流市场的说法 - 而不是产生颠覆性突破的创新者市场。我相信,对于许多程序员来说,自主移动,代理,看,说,听都有足够的能力,能够超越我们从未想过的用途中最疯狂的想象力。

一旦这些开发人员获得通用,价格合理且易于编程的机器人的授权,他们将震惊世界。他们将为办公室和家庭的机器人创造数十,数百,甚至数百万的用途。那么,最后,我们将再次达到1981年(大约对应着2022年),当时的IBM相当于现在 进入个人机器人市场,并“验证”一个生态系统,这个生态系统将与数百万机器人一起蓬勃发展,这些机器人表现出大量有用和创造性的技能。

那些早期的机器人开发者会告诉他们的孙子们“看看我如何改变世界”。就像他们的微型和大型机同胞现在所做的那样。

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  • 原文链接https://thenextweb.com/contributors/2018/05/26/for-eager-robot-developers-its-1976-all-over-again
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