谷歌谨慎试水中国AI市场,能否站稳脚跟还得打个大问号

离开中国市场七年后,谷歌借成立AI中国中心归来,开始向“做最好的研究,做最好的协作者”的小目标迈进。然而,以基础技术谨慎试水中国AI市场的谷歌,还将面对构建AI生态平台、打通本土化数据和应用场景,以及团队建设等诸多挑战。在一片欢呼声中回归的谷歌,想要顺利开展中国人工智能业务,恐怕不如想象的那么乐观。

对于此次谷歌AI中心的成立,《华尔街日报》认为这是谷歌“曲线入华”的策略。实际上,虽然退出中国市场多年,谷歌被人发现注册了Google.cn, adsense.cn, nexus.cn,以及其他多个与Google Play、China有关的域名。谷歌似乎一直在寻找机会进入中国,谷歌公司CEO桑达尔•皮查伊今年在出席乌镇世界互联网大会时也表示,将会在中国投入更多资源,并会思考如何更加有效地参与到中国市场中。这一切都被视作是为谷歌重返中国做铺垫。

七年前骄傲退出中国的谷歌搞出了极大的动静,公开抨击中国的互联网环境,引发国际社会高度关注,美国时任国务卿希拉里·克林顿还曾对此事发表声明,表示这件事引发了“严重的担忧和问题”。

谷歌 2005 年进入中国,2010 年初宣布退出,退出前接连遭遇了搜索内容涉黄,拼音输入法词库侵权抄袭,黑客攻击等一系列问题,除了外部矛盾以外,中国业务的缓慢增长也给谷歌中国带来极大困扰。为了实现流量的快速提升,不了解中国用户、又急于进行本土化建设的谷歌选择了模仿策略,跟在百度后面亦步亦趋。前有百度风云榜,后面就有谷歌热榜;百度知道风靡一时,谷歌就与天涯合力打造“天涯问答”;而且,谷歌中国通过关联公司收购网址导航网站265.COM的套路也和百度如出一辙。但这一系列的努力下来,其其搜索请求市场份额依然逐年呈下降趋势。从艾瑞发布的调查数据可见,2005年时谷歌市场份额为26.9%,2008年这一数据为20.7%,而到了2009年,更是已经降低到18.9%……照搬百度的路数又不能超越百度,业务开展处处受限,谷歌索性选择离开。

中国大陆市场对当时的谷歌而言,是可以放弃的难啃的硬骨头。2010年,谷歌离开中国时,有第三方数据统计谷歌占有中国搜索引擎市场份额的19.8%,在华收入在全球占比只有大约2%。经济观察家安德鲁斯当时声称:谷歌的成功并不需要中国。

今天,谷歌再也不能轻视中国这头沉睡的狮子。中国已经成为仅次于美国的全球人工智能领域的第二大吸金地,今年国务院印发的《新一代人工智能发展规划》计划到2025年,中国的人工智能核心产业规模超过4000亿元。

谁都知道这代表着巨大的发展潜力,尤其是对奉行“AI First”战略的谷歌而言,回归中国市场必须提上议程。于是,在首席科学家李飞飞的带领下,谷歌低调归来。李飞飞是斯坦福计算机科学系的终身教授和斯坦福人工智能实验室主任,也是人工智能界赫赫有名的“大拿”,权威程度自不必说。虽然科研能力突出,但复杂的中国环境对她而言仍是个巨大的挑战。

国外巨头在中国难免遭遇水土不服,在求快求新的人工智能领域,谷歌拥有绝对的发言权,但是来到中国市场,谷歌还要学会夹着尾巴做人。

中国人工智能的发展已经自成体系,对谷歌的依赖也越来越少。离开七年的谷歌再次回来,需要从头开始构建自己的AI生态体系。人工智能产业的发展一般都是以技术为依托,打造AI生态平台,最大程度发挥应用创新能力,实现消费者体验升级。目前在中国处于AI起步阶段的谷歌,要花大力气寻找合作伙伴,打造AI生态平台,这势必是一个长期的发展过程。能否突破现有的生态格局,成为中国AI的领军人物,尚且存在诸多变数。

众所周知,人工智能的发展需要海量数据支撑,与消费者一起成长的中国AI公司在积累数据方面已经具有一定的优势,谷歌AI中心不一定能获得相应的本土数据支持。虽然对于缺乏中国本土用户数据这件事,李飞飞表示现在有大量开源数据集可供使用,但涉及到具体的应用场景时,使用开源数据集显然不是最佳选择。不能有效利用中国庞大的数据积累,谷歌即使有独特的技术和应用场景也是“巧妇难为无米之炊”。

团队建设也是谷歌AI中心未来的挑战之一。虽然谷歌的技术研发能力全球领先,在人工智能领域屡屡推出重量级产品。但本土化发展离不来优秀人才的支持,如何吸引优秀AI人才加入,将谷歌引以为傲的价值观和文化理念移植到中国本土,以灵活变通的姿态应对文化差异方面的问题,也值得深入思考。

如此看来,不甘于做大陆市场旁观者的谷歌回归中国,在充分吸取历史经验教训后很长一段时间都会处于探索试水阶段。面对中国市场复杂的商业环境和严苛的监管制度,谷歌在很大程度上也会有所妥协。正如《纽约时报》之前预测“新的谷歌人工智能中心可能会加深该公司与中国之间焦虑而复杂的关系”,对谷歌而言,在种种变量前,能否在中国的人工智能市场上站稳脚跟,还是个未知数。

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