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人类或许正在消灭外星文明

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如果人类注定要遇到外星人,我们可能注定要摧毁它们(据一位俄罗斯物理学家称)。

Credit: Shutterstock

你是否曾经抬头仰望深邃的夜空,思考着“宇宙中只有我们孤独的存在么?” ——你并不孤单。

大约70年前,物理学家费米也曾仰望星空,问出同样的问题:“其他‘人’都在哪里?”

费米认为,银河系中有数千亿颗恒星,其中许多恒星比我们的太阳年龄大数十亿年。即使仅少数恒星周围有宜居的行星(科学家现在认为至少有600亿系外行星有诞生生命的可能),那也有数十亿之巨,而这些生命中,总该有些已经进化到可以星际旅行的文明。

银河系直径仅10万光年,而诞生至今已有136亿年。某外星文明的飞船,哪怕只达到光速的万分之一,也该早就足迹遍布银河了(译者)。然而,为何人类从未观测到任何蛛丝马迹呢?这些文明(如果存在)都去哪里了?这就是著名的费米悖论。

围绕这个话题,科学家们在不断的探索,并提出种种假说,诸如:“他们都藏起来了”,“他们都灭绝了”,甚至“我们就是‘外星人’,若干年前航行到地球殖民”。

最近,俄罗斯国家电子技术研究大学的理论物理学家Alexander Berezin提出了一个新的答案来解释费米的悖论。但如果他的假说正确,那意味着人类的未来“甚至比灭绝还要糟糕”。

Berezin在3月27日发表的一篇文章中写道:“为了达到星际旅行的能力,这个文明需要扼杀所有其他文明来获取资源。”

换言之,是否我们对外星文明的探索,直接导致了他们的灭亡呢?如果我们就是征服宇宙的始作俑者呢?

二向箔打击的一种想象图

Credit: ifuun.com

在论文中,Berezin将其假说称为费米悖论的“先入先出”解。Berezin写道,欲理解这个理论,我们不需要考虑智慧生命的多样性。

换言之,外星人是什么形式并不重要。他们可能是像地球生命一样的碳基有机体,也可能是硅基的人工智能,甚至可能是抄起二向箔就能降维打击的歌者(译者有改动)。

但是这些生命/文明的所作所为却至关重要。想要套上费米悖论,这文明至少需要扩张、繁衍,并以某种形式被人类感知。这意味着,外星人应该发展到了能够星际旅行的阶段,或至少能够进行星际通信。(译者:为何我们要把通信方式局限在电磁波,进而采用诸如SETI、FAST的装置来探测外星文明呢?)

问题关键来了:想要达到如此先进的文明阶段,他应该已经走上了不受约束的爆炸式增长阶段。而为了走上这条路,你必须踩踏无数“卑微”的文明。

“这并不是说,一个高度发达的文明,必须建立在掠夺甚至消灭其他生命的基础上,”Berezin写道:“很可能他根本就没有意识到,就像建筑工人在建造高楼大厦时,必定会损毁无数的蚁穴一样,他只是不在意!”

例如,可能会有某种AI像病毒一样繁殖,并殖民这个银河系,“将每一个恒星系统都变成一台超级计算机,”Berezin说。你可能根本找不到AI的恶意殖民的动机,Berezin说:“这么做,只是因为他能如此。”

Credit: Mark Stevenson/UIG/Getty

对人类而言,可怕的不是我们将面临一场疯狂的智慧生命竞赛,与其他智慧生命拼抢资源。可怕的是,我们就是这竞赛本身。 “我们是第一个到达[星际]阶段的生命,”Berezin推测,“而且很可能将最后一个离开。”(孤独如斯,译者)

Berezin继续写道,为了避免人类无意中就消灭了所有其他的生命形式,显然需要一种制约的力量。鉴于人类这无与伦比的殖民能力(冬季步行跨过白令海峡,独木舟划到澳洲,V2火箭到登月间隔不足30年,译者),想要制约压力山大!

当然,这一切都还只是假说。此论文尚未通过审阅,甚至Berezin本人也不赞成这个结论。

“我当然希望我错了,”Berezin写道。 “唯一能证明的方法就是继续探索宇宙并寻找外星生命。”

本文源自livescience.com,作者Brandon Specktor

翻译:赵琨 | 校对:毛明远

编排:赵琨 | 配乐:解仁江

责任编辑:解仁江

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