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微软竟将“数据中心”沉入大海,带来更低的成本的同时更加环保

微软近日透露,作为代号Project Natick的实验计划的一部分,微软已经在苏格兰水域部署、或者更准确地说沉浸了一个独立的数据中心。

这个40英尺长如胶囊般的数据中心拥有864台服务器和27.6PB的存储空间。据微软称,数据中心内的硬件由专门的散热器冷却,这些散热器使用最初为潜艇开发的技术,从外部泵入冷海水。

微软将利用这个胶囊来评估在海底运营数据中心的经济可行性。理论上说,利用海底的低水温可以降低计算设备的冷却成本,而这部分成本这是传统陆地设施的最大开支之一。此外这种方法也可以减轻过程中电网的负担。

微软公司说,全球近半数人口生活在距离海洋不到150公里的地方。而且,由于海洋在一定深度之下全都保持着低温,所以将机器放置在海底能够节省在数据中心运营预算中占很大一部分的冷却费用。

这个容器目前被放置在距离海岸线大约22公里处的水下。相比于微软这样的科技企业动辄占地数十万平方英尺的庞大服务器,这只是冰山一角,不过这足以成为一次探索性试验,证明能够以商用规模在海面以下部署服务器。

至于这个探索性项目,微软公司说它将运行该数据中心12个月。首先,它将对服务器进行一系列测试来检查电力消耗、湿度水平、噪音以及温度。然后,微软公司会让一些客户使用这个数据中心。如果成功的话,微软公司将继续运行这些服务器,并允许用户使用它来进行自己的计算。

项目位于苏格兰政府的海底,数据中心能够装入标准的海运集装箱,运送方便。奥克尼群岛的能源恰好全部来自风能、太阳能和潮汐能,这意味着依靠一根海底电缆提供电力的微软公司数据中心也不会增加导致气候变化的越来越多的碳排放量。

如果这一理念能够实现商用规模,那么水下数据中心很可能将由当地任何可用的能源提供动力。但即便是由化石燃料提供动力,由于海面以下的冷却需求降低,水下数据中心使用的能量很可能也少于陆地上的数据中心。

微软公司的一名发言人说:“我们相信,这种数据中心可以带来更低的成本和更简单的结构,所需的原材料、保养维护和电力也就更少。”

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20180610A0H4IZ00?refer=cp_1026
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