美超级计算机“巅峰”速度已超中国,每分钟需15吨水冷却

超级计算机一直是中国的专利。2017年的统计表明,世界上最快的两台计算机都在中国,全球最快的500台计算机中,中国就占了202台,美国只有143台。

不过现在形势变了,美国周五宣布,超级计算机“巅峰”(Summit)已经建成,可以提供每秒钟200千万亿次(petaflops,10^15)的浮点计算能力,即每秒20亿亿次,超过了目前世界排名第一的中国超级计算机“太湖之光”的9.3亿亿次。

巅峰坐落在田纳西州的美国能源部橡树岭国家实验室,历经数年才建成,拥有4608个服务器和疯狂的10PB内存,所有设备占据了两个网球场的大小,每分钟要使用15吨的水来冷却。

为什么世界大国要在超级计算机上展开军备竞赛,超级计算机究竟用来干什么呢?

看过科幻小说《银河系漫游指南》的读者可能对超级计算机“深思”印象深刻,一台能计算出一场持续5个星期的沙尘暴中每一颗沙尘运行轨迹的电脑——“Google星际思想者”,在它眼里都只是一台袖珍计算机。以至于第一台打败人类智慧的电脑“深蓝”,其前身就被命名为深思,1997年,深蓝成功地击败了国际象棋世界冠军卡斯巴罗夫。

巅峰虽然还没有办法计算沙尘暴所有沙粒的运行轨迹,但它将和机器学习结合,运行神经网络和人工智能相关的任务,包括癌症研究,模拟核聚变,确定人类蛋白质和细胞的功能及进化模式,成为世界上速度最快且最聪明的超级计算机。

美国能源部长里克·佩里认为,巅峰展示了美国在科学创新和技术开发领域的领先优势,对能源研究,科学发现,经济竞争力和国家安全都会产生深远影响,并且为2021年巅峰的继任者——极光(Aurora)的推出打下了坚实的基础。

这是美国5年来第一次夺回世界最快超级计算机的头衔,但竞争远没有结束,而是刚刚开始,中国、日本和欧盟都宣布了建造速度更快超级计算机的计划,未来或许我们真的可以计算出沙尘暴中每一颗沙粒的运行轨迹,从而为人类提供更准确的天气预报。

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