微软的“登月计划”获得重大突破!

这一次,微软把"高高在上的云"放在了"海底"!

6月5日,微软官方博客宣布,包含864台服务器的北部岛屿数据中心在英国苏格兰奥克尼群岛附近的海底负载试运行。这一举动,意味着微软Natick项目取得新进展。

揭秘首个海底数据中心项目

据悉,Natick项目的北部岛屿数据中心有40英尺长,里面放了12个机架,有864台服务器以及相关冷却系统设施。

它是一个圆柱体的模样,与船上、火车和卡车上的40英尺ISO集装箱差不多。这种设计,是为了最大程度地利用现有的物流供应链来进行运输。

该数据中心在法国进行封装和检测,然后用一辆18轮平板卡车运往苏格兰奥克尼群岛。在苏格兰,数据中心被固定在一个填满压舱重物的三角形基座上,以便部署在海床上。在部署时,它由一艘工业双体船式的龙门驳船之间的绞车和起重机吊起。

在部署地点,一个包含光纤和电力线路的电缆连接到微软数据中心,随后数据中心和电缆一点一点沉入117英尺深的海底,最终实现完全淹没。

Natick项目团队将在接下来的12个月里监测并记录数据中心的性能,密切关注从功耗、内部湿度到声音和温度等各方面指标。

作为Natick项目的第二阶段,微软利用潜艇技术与海洋能源的领导者合作,开发者自给自足的新型水下数据中心,从而为沿海城市提供闪电般快速的云服务。

Natick项目被微软首席执行官萨提亚·纳德拉比作"登月计划",足见该项目对微软的重要性。微软官方博客如此写道,"它甚至可以变革微软的业务核心,乃至整个计算机技术行业。Natick项目是一个突破性的想法,可以满足人口密集地区对云计算基础设施的大量需求。"

起底Natick项目

据了解,海底数据中心的概念最初是在一份白皮书中提出的,这份白皮书是微软为鼓励员工分享创新性想法的"ThinkWeek"活动提出的,希望可以利用海水冷却服务器达到降低能耗的目的。

微软新体验与新技术(NExT)事业部负责人Peter Lee的团队对此很感兴趣该项目于2014年7月启动,历时12个月完成Natick计划概念原型机的制作,并在在美国加州附近平静的浅水区完成了部署。

经过105天海底的平稳运行,原型机在可行性上验证了海底数据中心的设想。Natick项目团队深受鼓舞,加快设计、制造并测试部署在苏格兰的全尺寸模块。

Natick项目的第一阶段表明,水下数据中心概念是可行的;第二阶段的重点是研究这一概念在物流、环境和经济方面是否切实可行。

绿色、环保、高效和前景广阔的数据中心

根据调研机构Synergy研究集团的统计数据显示,截止到2017年年底,全球已有390多个超大规模的数据中心。并且随着越来越多的用户和企业采用全球互联网或私有网络交付的软件服务和内容,专门设计用于提供这种规模服务的超大规模数据中心的数量正在迅速增加。

与此同时,超大规模数据中心都需要大量的数据中心空间和电力。一份令人震惊的调查报告表明,没有采用可再生能源的数据中心在未来的七年内可能成为最大的碳排放源头。

而海底数据中心则在绿色、环保和高效上有着出色的表现。据悉,微软北部岛屿数据中心使用可再生能源供电。在那里,可再生能源技术为岛上的1万居民提供了100%的电力。来自奥克尼岛电网的一根电缆也为微软位于海岸附近的北部岛屿数据中心提供电力。在满负荷运转的情况下,它只需不到250千瓦的电力。

同时,世界上深海海水一直都很冷,能够为人们提供随时可用且免费冷却方式,而这正是陆地数据中心最大成本之一。

更重要的是,它有着无限的想象空间。一方面,世界上有一半以上的人口生活在海岸120英里以内的区域内。通过在沿海城市附近的水域中部署数据中心,数据可以在很短的距离内到达沿海社区,从而支持快速流畅的上网、视频直播、游戏以及其他基于人工智能技术的体验。

写在最后:

在笔者看来,微软海底数据中心的成功开启了数据中心的新路径。与传统陆地的数据中心不同,海底数据中心在绿色、环保和节能方面有着更好的表现。而且,如果海底数据中心最终成功,那么许多事情将会被改变!

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