什么是计算机网络

1.计算机网络的定义

顾名思义,计算机网络是计算机技术和网络技术结合应用的产物。

准确地解释,计算机网络是将处于不同地理位置的多台(两台或以上)具有独立功能的计算机通过某种通信介质连接起来,以某种硬件和软件(网络协议、网络操作系统等)进行管理,并实现网络资源通信和共享的系统,称为计算机网络系统。

计算机网络的通信介质不仅可以是有线的,例如双绞线、同轴电缆、光纤等;而且也可以是无线的,例如卫星微波、红外光波、超短波等。

Internet是我们最为熟悉的网络,也是世界上最大的网,而两台电脑之间的双机互联,就算是最简单的计算机网络了。

计算机网络的主要功能如下。

数据通信:传送数据、文字、视/音频、图形图像等信息。

资源共享:比如共享打印机、大硬盘、共享文件、数据、软件等。

负载均衡和分布处理:对大型综合性问题,可将问题各部分交给不同的计算机分头处理,扩大计算机的处理能力,增强总体处理能力。

综合信息服务:即在同一网络上提供多种服务,比如科学计算服务、个人信息服务、商业交易服务等。

计算机网络的发展水平不仅反映了一个国家的计算机科学和通信技术水平,而且已经成为衡量其国力及现代化程度的重要标志之一。

2.计算机网络的组成

不同规模的网络,其组成也不一样。比如对于几台计算机互联网的对等网来说,就不需要专用服务器和交换机等设备。而对于一个功能较全面的计算机网络来说,一般由服务器、工作站、外围设备和网络协议组成,如图1-1所示。

图1-1 计算机网络示意图

(1)服务器

服务器(Server)是整个网络系统的中心,它有两方面的功能:一是为网络用户提供服务和硬件、软件、数据等网络资源,二是管理整个网络。根据功能不同,服务器可分为文件服务器、通信服务器、备份服务器、打印服务器等类型。对于一般的小型办公局域网而言,最常用的是文件服务器。

(2)工作站

工作站(Workstation)也被称为“节点”或“客户机”,是连接到网络上的计算机。工作站可向服务器发送请求,要求访问其他计算机上的资源。工作站的接入和断开对网络系统不会产生影响。

(3)外围设备

外围设备是连接服务器和工作站的一些连线或连接设备,如同轴电缆、双绞线、光纤以及网卡、集线器、交换机等。计算机之间的相互通信必须依靠外围设备的传递来实现。

(4)通信协议

形象地理解,通信协议是计算机之间相互会话所使用的语言,计算机在进行通信时,必须使用相同的通信协议。因此,通信协议是网络传输数据的规则,目前局域网内常用的通信协议有TCP/IP、IPX/SPX、NetBEUI等。

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