从伊卡洛斯得到的启示:对区块链的无知将带来什么灾难?

导语:希腊神话中伊卡洛斯的故事在西方国家广为流传,伊卡洛斯渴望使用蜡和羽毛制成的双翼进行飞翔并拥抱太阳,最终他因为飞得太高,太阳烤化了其羽翼上的蜡而陨落。

本文作者为Aleksandr Bulkin是一位杰出的软件工程师,同时致力于社会创新、心理学、哲学、伦理与道德等课题的研究,他希望能通过这则寓言故事,来让人们意识到在区块链这一领域,人们所掌握的知识仍然十分浅薄而脆弱,这种无知也导致了许多人对区块链技术缺乏敬畏。作者希望通过哲理性思考唤醒人们对区块链技术的深入研究,而不像伊卡洛斯一般滥用“羽翼”最终招致恶果。

全文共2046个字,约5分钟读完。

曾经极速飞驰的去中心化列车如今正越来越逼近悬崖,因为长期以来我们一直有一种认知上的优越感,认为我们能够彻底的掌握事物运作机制。若要打破这种假象,我们必须承认这个世界有太多需要探索之处。

背景

去中心化的核心不是计算机技术,而是一个基于计算机的社会系统,注意,这里的关键词是“社会”。一个去中心化的计算机网络一定也是这个复杂的全球化社会环境中的一员,作为这个社会的一员,它还必须是多用途的,且可持续的。

它还必须经历一系列的挑战。首先,对社会系统的分析和研究本身就具有很高的难度。其次,这个网络里还有一大批极具创造力的参与者,他们会不断的去测试这个网络的弱点。最后,由于这个网络中的成员数量极大,因此除了少数特例外,要对其成员的行为进行预测几乎是不可能的。

这就是去中心化系统出现的背景,想必大家到这里已经非常明确我的观点了:它存在于一个超级复杂的环境下

错误

在这种大背景下,有一小部分工程师竟然认为他们能够提出一些行之有效的解决方案。这就让我十分费解。

我不是说针对去中心化机制(比如TCR、DAO或投票机制或交易费模型等)所提出的建议都是没用的,他们甚至可能是值得尝试或付诸实施的。我针对的不是那些提议本身,而是那些自称其所言极是的提议人。

作为以太坊的创始人,Vitalik Buterin一直表示以太坊最多是一个“测试版的软件”。就这一点来说,他还算是诚实的。但我们也可以对他的言论做出这样的解读:以太坊是“测试版的软件”,但可以对它进行改进,然后在不设置所谓“死亡开关”和任何约束机制的情况下发行“正式版本”的以太坊。

因此,所有基于以太坊的区块链平台就会提出同样的主张,且犯下同样的错误。在以太坊的白皮书中充斥着与可扩展性、技术创新、经济模型以及治理机制有关的话题,但除去对自由意志论的天真崇拜外,我们看不到任何与社会意义有关的片言碎语。对灵活性的讨论更是不存在的。

如果我是伊卡洛斯

如果我是希腊神话中挥着翅膀的伊卡洛斯,我可能早就从椅子上跳了起来,先看看自己的翅膀有没有瑕疵,然后开始制作翅膀分发给人类,甚至是把制造翅膀的元件分发给人们,看看人们能否对我的翅膀进行改进,然后我才能放心的去飞翔,放心的把我的翅膀送给公众。

为什么我要提伊卡洛斯呢?因为眼下的区块链网络自认为已经对这个超级复杂的环境了如指掌,这是一种典型的自大狂。但它如今却一飞冲天,市值高达上千亿美元。一方面,它在面对当前互联网上的一些问题时确实展示出了抗压性;但另一方面,它的灵活性极度匮乏,甚至表现出了脆弱性。

自我强化的狂妄症

一个巨大的去中心化网络会面临很多问题,但如果一个人不断的转移话题来逃避问题,那我们就难和他沟通。他们会说:“但是,如果(你提出任何一种问题来,比如太大的交易量、费用过高、旷工激励机制的破产等等),他们就会提出一些可能的解决方法。不幸的是,我们目前面临的一大问题在于:我们并不知道哪里会出错

去中心化粉丝们中的学术派会进行一些详实的研究,但他们并未意识到,在一个无法预测的环境里,这些研究也只是降低了他们的无助感而已。如果他们再将这个研究结果用于建立一个更大的系统,让这个系统持有更多的资金,让更多的人依赖这个系统,或是把这个结果用于创建一个不那么脆弱的系统,那么他们就大错特错了,因为这样做的结果是连风险是什么都不知道

无知的力量

如果我们能够以谦卑的姿态接受自己对社会知之甚少这一事实,那么我们就能认识到在开始时的一些假设是错误的:去中心化网络一定是由无限个成员分享的吗?它必须接受无限个用户吗?只有禁止升级才能对抗网络审查机制吗(顺便说一下,如果我们真的这样做了,它可能会导致儿童色情、种族主义和武器销售的泛滥)?

答案是否定的,去中心化技术不必一开始就是去中心的。我们不一定非要借助一种未经检验的技术将自己发射到天空中去。我们可以从一些小的事情做起。

如果我们对不同的区块链框架进行实验,很可能会发现一些蝴蝶效应存在的地方。包括以太坊、EOS、Cosmos、Cardano、Stellar等做出的一次性选择都只是无限个可能性中的一种。我们该如何找到剩下的选项并对他们进行测试?这些选项中哪些选项是行之有效的?不同的用途是否会对不同类型的区块链网络提出需求?

这样做几乎不可能,却是有效的

前一些大型去中心化网络的耗电量已经超过了冰岛整个国家,然而在这数千个网络中,仅有少数几个具有实用性,而且还也受到了极大的限制。这个市场上充斥着越来越多的投机者,他们试图扭曲和操作这个市场。各种白皮书将技术创新说的天花乱坠,人们对此如视圭皋,却没有人认为它是一种需要证据支持的实证研究。一大批风投也为此竞相追赶。一小撮自由意志论者们彼此指责对方,并声称自己才是最正宗的“先知”。

而在一旁静观其变的监管机构呢?他们似乎是对这个市场最了解的人。当时机到来的时候,监管机构可能会及时介入并让提醒人们对现实保留一些敬意。

但这样做是没用的,我们过去所看到的解决方案都是特错大错。我所能做的就是建议人们先观望一段时间,等待我们的思考跟上来后再做抉择。

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