区块链—天使Or魔鬼

7月4日币圈大咖李笑来的私人录音被媒体曝光,随后在微信朋友圈疯传。有别于平日里的儒雅风范,他不仅从头至尾脏话连篇,还很不客气的评论了币圈中的诸多大佬,强调区块链的商业模式就是割韭菜。录音内容除了使他在公众面前维持许久的良好人设崩塌,更是刷新了大家对区块链的认识。此事之后,很多人笑谈道,通往财富自由的路上,都是韭菜。

在李笑来的同道之人看来,区块链是依靠传销致富的快捷手段,是用来收割焦虑与贪婪者学费的工具;而在普罗大众看来,区块链更像是由李笑来等人主导的一场旁氏骗局。在疯狂炒币的虚名之下,我们忽视了区块链技术本是「技术」本身。

什么是区块链呢?区块链并不是最近一两年新出的概念,对于大部分人而言,确实是老司机遇上了新问题,丈二和尚摸不着头脑,不知从何处开始。我们想要系统的了解区块链,不得不要了解与它密切相关的两个概念——分布式账户与比特币等数字货币。

关于分布式账户,现尚无统一权威定义,行业内都认同它是一种去中心化技术方案。它拥有以下特点:一是唯一性,交易与记录一一对应;二是记录连续不中断;三是记录格式标准统一;四是加密不可篡改。这四种特点搭建了一种信用体系,区块链技术则通过分布式账户成为这种信用体系的技术载体。其技术具体表现为为网络中的所有参与者同步记录某一项交易活动信息,并相互验证信息真实性,防范信息被篡改(如下图)。

去中心化模式交易

依靠基于这种「多边互信」与「去中心化」区块链技术,各种数字货币才得以流通,其中著名的比特币就是区块链技术在全球的首个实际应用案例。维基百科对比特币的解释如下:「比特币是由参与者通过计算机,按照非常复杂的运算规则,以解出所设定数学算题的方式生成的」。由此可知,比特币本质上是加密数字符号,分布式记账于全球网络中,是一种可信赖的虚拟货币。

在世界各个国家和地区,区块链技术已经被设想应用与多样化的场景之中。欧盟委员会的联合研究中心(JRC)是一个为欧盟决策者提供专业咨询服务的机构,它在今年三月发布的一份报告中提出了区块链的另一种潜在用途——改变教育行业的经营模式。他们提出了区块链改造教育的具体途径,尽管它们仍处于萌芽期。根据JRC的报告,区块链可以通过以下4种方式改造教育:

(1)帮助消除纸张记录存在的诸多不便,安全并永久地保存学业记录。

(2)不需要中央权威来验证证书,也无需学历证书管理部门,知识产权管理也将被简化。

(3)教育机构有望节省经费:学校的数据管理成本以及由此产生的法律费用将「显著降低」。

(4)基于区块链技术的加密货币将简化支付流程:申请经济援助不再需要等待批准和转移——它可能会在申请人进行申请的时候立即发生。加密货币还可以用来作为资助赠款的代金券。

虽然这只是将区块链技术一种设想,但是不得不承认JRC的报告为区块链技术在更多应用场景大展身手提供了更为广阔的想象空间。

按照现在的价格,1比特币现在价格是5万多块人民币。这说明比特币是价值的,而且还是高价值的。简单的经济常识告诉我们,价格是由价值决定的。今天世界上流通的货币(人民币、美元等)都是一种货币符号,是由一般等价物黄金贮备作为保证的,且有国家权威为它信用作背书。这种货币模式被称为是中心化的模式,它的运转离不开国家这个中心和权威。倘若国家出现问题,纸币就失去依赖,会出现断崖式贬值,类似悲剧在历史上屡见不鲜。

与之相对应的是去中心化的区块链技术所产生的虚拟货币,如比特币。其诞生之初是一连串数字符号,是虚拟的。加上缺乏内在价值和衡量标准,其价格也是主要由供需决定的。这些看似都有悖于传统经济学理论,但是恰恰是其分布式记账与通过去中心化记录所产生的信用,能够规避因货币通货膨胀与国家信用危机所引发的风险。

所以,比特币等区块链技术背后有着真实的价值。恰如李笑来在录音中说道:「中间环节是一定会被干掉的,区块链技术就是减少中间环节的」。作为比特币之父的李笑来没有说错,区块链其实就是一种去中心化思想,而这个思想是要建立在共识之上,这也是李笑来所强调的「区块链的价值里面有个最大的价值叫共识价值」。在共识的基础上,在去中心化的网络中,运用区块链技术建立的交易是实时记录、随时溯源的,这一套技术保证了数据安全和有效。

说道基于共识上的去中心化交易是安全的,纽约时报形象地比喻道:「这是抢劫一栋房子和抢劫整个村庄之间的差异。」

因此,我们知道区块链理念是具有公开协议精神的,其本质是不需要中央权威来统一监管的,其技术是一套自行运作与生成的信用体系。在这套技术与体系下践行的是民主与平等,甚至可以夸张的说「区块链理念还可以为自由主义者发声,它为资本无度行为(比如信息垄断)提供了非官方的解决方案。」

然而,除了存在各种山寨币、空气币主导的旁氏骗局使得区块链技术备受质疑之外,区块链理念的落地还存在来自国家政策方面的困扰。固然区块链技术的应用场景很广,其未来存在较大想象空间,像天使一般,但其背后也隐藏着露出獠牙的魔鬼。如比特币去中心化特点也被不法分子(恐怖分子)所看重,利用该技术避开了政府监管进行走私贩毒,甚至贩卖人口等交易。

因此,我们应该辩证的看待区块链技术,我们既要看到其技术革命的一面,充分利用区块链技术提供的解决方案促进生产,切实便利与提高人民生活,改变世界;与此同时,我们也应该也要看其不利的一面,对违法分子严惩不贷。我们不能仅仅因为这项技术的大规模应用尚存在一定的风险就因噎废食,毕竟任何技术的推广都不是一帆风顺的。正如银监会李文红反思:「我们要遵循「技术中立」原则,加强监管,维护市场公平竞争」。

备注:重新复活,一周一评,不限题材。

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