有意思,155万患者样本分析显示下雨和腰腿疼或许无关?《BMJ》这个研究你看完可能想怼回去……

我们身边可能都有一个能够“准确预测”天气变化的亲戚,按照她们所说,腰疼腿疼的时候,可能就要下雨天啦。不仅如此,一些风湿科的患者也常常抱怨说,每次一到下雨天,腰疼腿疼就会变严重,甚至有些专家分析了阴天下雨导致关节疼痛的真相,并建议关节炎的患者到沙漠地区疗养以缓解病情。

那么问题来了,下雨和老人家腰疼腿疼真的有关系么?

来自美国哈佛医学院的几位研究人员,也是真有这工夫,想用大数据分析尽可能科学地找到问题的答案。他们在2008年-2012年的4年里,分析了超过150万65岁以上关节痛或背痛的患者门诊记录,并且逐一对比每一次门诊前后的气象观测数据,结果竟然发现,患者就诊时主诉的疼痛,似乎与就诊当天、就诊一周内以及前一周的是否降雨并没有任何相关性[1]。

相关研究结果,发表在上周的《BMJ》中。

研究论文的第一作者,哈佛医学院的Anupam Jena医生表示,不论我们如何统计数据,都没有发现降雨和患者关节痛或背痛就诊相关。也或许表明,关节痛、背痛能准确预测天气变化的说法,很可能是不可靠的。

哈佛医学院Anupam Jena教授

一直以来,有许多人(不管是国外的老爷爷老奶奶,还是国内的老头老太太)认为天气状况与关节或背痛症状恶化有关,特别是那些有关节炎的患者。之前也有一些研究分析了不同天气模式与关节疼痛之间的关系[2-3],但之前的研究样本量都很小,得出的结论也并不一致

因此,在这次的研究中,研究人员使用了一种不同于以往的研究方法——将两个数据集结合,一个是2008年-2012年美国联邦医疗保险数据库中关节痛或背痛患者的数据(数据包括患者疾病诊断、治疗地点、慢性疾病及个人信息),这个数据集共纳入了年龄≥65岁,存在关节痛或背痛的风湿性关节炎、骨关节炎、脊柱炎、椎间盘疾病和其他非创伤性关节紊乱的超过150万患者,这些患者在过去4年中有超过1160万关节或背痛相关的门诊就诊

另一个数据集,是根据地理位置的邮政编码获得每日降雨量的详细信息(包括2008-2012年间美国3257个气象站绘制的每日降水测量数据)。然后根据每位患者居住地中心点的经度和维度与最近的气象站相匹配,并排除了距气象站30英里以外患者的邮政编码。

大数据有了,接下来就是见证(大数据)神奇的时刻。

当然了,如果单纯地将当天下雨和患者关节痛就诊联系起来,这样岂不是显得“too young,too simple,sometimes naive”了(毕竟老头老太太想要在下雨当天去看病,也是蛮困难的)。

为此,研究人员假定,如果患者没有在当天下雨时因疼痛就诊,那么在下雨天前后几天内可能就诊,因此,研究人员评估了降雨和关节疼痛在每天和每周间的相关性。同时控制了患者的年龄、性别、种族以及12种慢性病等影响因素。

最终通过分析显示,在下雨的期间内有6.35%的患者就诊时主诉疼痛,而在非下雨的期间内,有6.39%的患者就诊时主诉疼痛,这两个数据之间的差异这么小,研究人员并不认为具有临床意义(P=0.05)。

下雨期间和非下雨期间关节痛或腰痛患者的比例显示差异很小,不具有临床意义

而且,通过分析还发现,在门诊就诊1周内,因关节痛或腰痛就诊的患者比例与下雨天数也无相关性。例如,每周7天下雨与每周不下雨时,患者因关节或背部疼痛就诊率无差异(P=0.18);任何一周或前一周下雨期间内,关节疼痛就诊的百分比与每周降雨量也无差异;另外,患者首次就诊时,在非下雨期间和下雨期间因关节或腰痛就诊的患者比例也没有差异(6.14% v 6.15%)。

在门诊就诊一周内,因关节痛或腰痛就诊的患者比例与下雨天数无关

但是研究人员同时指出,本研究未能收集患者是否使用非处方止痛药或自我管理的方法来缓解疼痛的信息。此外,研究仅仅调查了下雨天,并未纳入如气温、气压等因素。

Jena也表示,目前本研究存在许多局限性,很难证实下雨期间和关节疼痛之间就无关。但是,在我们如此大样本的数据中,如果下雨期间会使疼痛显著增加,我们至少能够发现一些临床上哪怕很小的差异。但事实上,我们并未发现。

要是这么看的话,下雨天和腰疼腿疼的关系还真可能不大,哪怕大数据分析的数据有一些局限和不足,但既然都是大数据了,怎么就没发现一点差异呢?

之所以说结果有趣,是因为这个结果,引出了一个更有趣的问题出来——为什么这么多的老头老太太总觉得就是下雨天的时候胳膊腿疼呢?

对此,Jena医生也给出了一个解释,他认为人类的大脑善于发现总结规律,然而这些规律都是通过自我来验证的。下雨的时候胳膊腿没疼,那些老年人就把这事给忘了,一旦疼了,他们就会深深地记在脑子里[4]。

虽然奇点糕认为这是一个很有趣的分析结果,但其中可能存在很多缺陷,比如对于有着慢性疼痛疾病的患者来说,当下雨天疼痛增加时,可能并不会去门诊看医生,只有当天气变晴才会去就诊。

同时研究中并未研究疼痛强度(使用疼痛评估量表)的变化,最后,事实上,该研究中每个患者每年平均就诊两次,统计结果可能也有影响等。当然,更加严谨的结果,还需要更大规模的、更详细的数据来验证是否疼痛、疼痛程度和天气变化之间的具体关系。

以你的经历,怎么看?

参考文献:

[1].Jena, A.B., et al., Association between rainfall and diagnoses of joint or back pain: retrospective claims analysis. BMJ, 2017. 359: p. j5326.

[2].Smedslund, G., et al., Does the weather really matter? A cohort study of influences of weather and solar conditions on daily variations of joint pain in patients with rheumatoid arthritis. Arthritis Rheum, 2009. 61(9): p. 1243-7.

[3].Timmermans, E.J., et al., The Influence of Weather Conditions on Joint Pain in Older People with Osteoarthritis: Results from the European Project on OSteoArthritis. J Rheumatol, 2015. 42(10): p. 1885-92.

[4].https://hms.harvard.edu/news/feeling-your-bones

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20171222A11YTJ00?refer=cp_1026
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