这部超低成本的科幻动作爽片,可不只是简单粗暴而已……

每当人们聊到《电锯惊魂》、《招魂》、《潜伏》、《死寂》等恐怖片系列的时候,作为缔造者的“恐怖大师”温子仁,绝对都会被提及。

然而,他的好基友,同样是缔造这些系列电影功臣的雷·沃纳尔,却鲜少被人提到。和温子仁一样,雷·沃纳尔也是以导演、编剧、制片人等多重身份出现在这些电影中,甚至,他还比温子仁多了一项“演员”的技能。

比如,《电锯惊魂》中的很惨的男主角Adam,就是他饰演的。

《电锯惊魂》Adam(雷·沃纳尔 饰)

还有《潜伏》第3、4部里,灵媒老奶奶手下“捉鬼队”的一员Specs也是他。

《潜伏4》Specs(右1,雷·沃纳尔 饰)

这几年,当温子仁的工作重心渐渐转移到像《速度与激情7》和《海王》这样的商业大片后,雷·沃纳尔自然就担起了这些系列作品后续项目的工作,但闲暇之余还是不忘在多部惊悚片中出演角色。比如,年底上映的《海王》里,好基友温导也给他安排了一个“飞行员”的角色。

而就在今年早些时候

雷·沃纳尔自编自导的新片

《升级》

在西南偏南电影节上亮相

这部科幻题材的惊悚动作片6月北美上映后至今,得到的评价都非常不俗,豆瓣8分...

IMDb 7.7分、烂番茄85%新鲜度+7.1均分,对这种类型片比较苛刻的MTC上也有66分。

雷·沃纳尔用这部独立新片,证明了自己即使没有温子仁,也是有足够单独开发和执行好一个项目的能力。

至于《升级》的制作公司,则是近两年以低成本惊悚片打出名声的Blumhouse,像《分裂》、《忌日快乐》、《逃出绝命镇》、《真心话大冒险》、《解除好友2》等,都是它们的出品。

《升级》从故事角度上来说,不算新奇,无非就是近几年一直在拍的AI反制人类的题材。

它讲述了男主角Grey和老婆Asha在遭遇一次有预谋的车祸后,老婆命丧凶手的枪口之下,而自己则成了半身不遂的残疾人,之后接受科学家客户对自己身体的“升级改造”,把Stem(智脑)植入到脊椎中,不但恢复行动能力,还成为强化人,找出凶手复仇的故事。

简单的说,就是给你一个理由、再给你一个翻身机会、接下去就随你自由发挥这样简单粗暴的复仇片模式。

但如果仅仅是这样,《升级》是不可能有现在这样的评价的。

要知道,电影的制作成本只有区区的500万美刀,这点钱要拍一部集科幻、动作、惊悚元素的类型片,确实非常捉襟见肘,发挥的空间很有限。

但这对以拍摄小成本惊悚片起家的雷·沃纳尔来说,还是驾轻就熟的。毕竟当时他和温子仁拍摄的成名作《电锯惊魂》,只花了120万美刀。

在有限的预算里,《升级》无论是世界观的设定、氛围的营造、还是特效和动作场面的呈现,都已经做到非常好,即使整体看起来还是会有种廉价感,但这也是没办法的事。

电影中的世界和时间,设定在不久后的近未来,智能化应用已经深入到生活中的各方各面。

居住场所家居的智能化,通过语音操控可以帮你完成大部分日常家务,比如订购任何所需物品、甚至做饭都可以选择人工或交给AI完成(打印匹萨)。出行有完全无人驾驶功能的汽车,AI连方向盘都不让你碰,你需要做的只有坐好并绑好安全带。

就是这样一个高度智能化的社会,Grey却是个很old school的同志,对AI给生活带来的各种便利非常不屑,凡事更喜欢亲力亲为,这也是他被Stem选中作为肉身的重要原因。

车祸后,他生不如死的状态,一部分原因是因为老婆的死,另外是因为像他这样凡事喜欢亲力亲为的人,半身不遂后形同废人,万念俱灰之下甚至想服用过量药物自杀。

这也是为他之后没经过多少挣扎,就决定接受把自己鄙视过的、如“蟑螂状”的Stem植入自己身体做的铺垫。

术后立刻就站起来的Grey,很快就在Stem的帮助下找到了凶手之一。

在凶手住所被发现后,一开始Grey完全打不过同样是强化人的对方,危机时刻,授权Stem控制自己身体,反以压倒性优势,几个回合内不费吹灰之力就干掉了对方。

表情、招式什么的还是挺有喜感的。

最后的over掉对方的场面还非常血腥。

来一张特写...

另外一个凶手的下场则是这样...

当从震惊中缓过来后,吃到甜头的Grey也在Stem的引导下继续对下一个凶手进行复仇,可这一切其实都是Stem设下的局。

前面说过,如果剧情照这样发展成一个简单粗暴的复仇片,那不可能有这样的口碑。毕竟是AI反制人类的题材,电影后半段的反转和AI对人类的反控制才是它的主题。

从《升级》里,我们可以看到雷·沃纳尔汲取了很多同类型同题材影片的元素,如《黑客帝国》、《机械姬》、《机械战警》、美剧《西部世界》、英剧《黑镜》等的影子都能从观影过程中闪过。

叙事上,节奏不算快但很稳,动作戏中的血腥场面看起来很爽又满足观众的恶趣味,见缝插针的喜剧元素也让电影更富娱乐性。

而且还有这样的彩蛋,J WAN指的就是雷·沃纳尔的好基友温子仁(James Wan)

表面上的简单粗暴之余,又做到了剧情上的反转,对AI命题的探讨虽是浅尝辄止,但在这部预算有限、又要兼顾娱乐性的类型片中,平衡得已是不错了。

不同于人类借助AI的升级,片中AI其实从一开始就已经进化好且还具备自我意识,刚植入体内的时,Stem只是作为响应Grey脑指令连接身体做出动作的桥梁,后面利用Grey越来越强的依赖性渐渐取得更多的控制权,甚至引导他关掉防护,给自己开了admin的权限,完全控制了身体。

最后甚至把Grey困在了美好的幻象中,自己完全掌控了他的肉身。

显而易见,《升级》跟上面提到的其它电影一样,都是在警示人类不要太过依赖科技带来的便利,越来越强和具备相当自我意识的AI,对人类的潜在威胁都在这些电影在强调的。

总觉得,历史上在地球上不断上演的物种大灭绝,人类或许不会再因自然和气候因素灭绝,最大的威胁各有可能来自我们创造的人工智能。

片中饰演男主角Grey的是罗根·马歇尔-格林,不太为人所熟悉,但那张酷似汤老师的脸,还是给了他一定的辨析度。

一起来猜猜谁是谁

但其实他也演过不少商业大片。

像《蜘蛛侠:英雄归来》里的打飞过荷兰弟的小反派...

或是《普罗米修斯》里,女主角的对象...

而且,他在《升级》中的角色,和汤老师接下来的《毒液:致命守护者》中饰演的毒液一样,一定程度上也可以算是共生体,借助外来物质强化本体,只是Stem不会改变外貌。

很像汤老师的罗根,也拍了部很像《毒液》的《升级》。

《升级》绝对算今年低成本影片里,完成度很高的惊喜之作,电影最后其实是留了个半开放式的结局,而且还有些细节之处供人发挥想象。

如有续集的话,再给雷导多点预算,绝对是可以玩得更开的。

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