区块链正遭遇强烈反对,它能扛下来吗?

仿佛还是不久之前,互联网被誉为人类弊病的解决方案,它将为全世界带来光明,带来新的知识和交流。但人们对假新闻、监视、网络犯罪、社交媒体成瘾和垄断权力的担忧日益增加,这些都玷污了互联网“神圣”的光环。若抛开互联网在过去几十年中的积极影响来单独看这些问题,你就会发现这些问题时刻提醒着我们:以技术驱动的乌托邦其实是一种幻想,什么人在用这些技术、如何用这些技术,这将对技术的使用产生巨大的影响。

而在互联网之后,如今的区块链和数字货币的拥护者也开始向人们勾勒区块链在各种商业形式、金融领域、官僚机构等各方面的应用蓝图,他们相信区块链技术可以为人们提供更多的隐私保护、提升透明度、建立问责制、提升效率和竞争力,一部分人认为区块链技术可以为民主提供支持,从选举到预算都可以用区块链技术来保驾护航。虽然这些说法目前来看似乎过于夸张,但不可否认的是区块链技术在物流、库存、供应链管理等领域已经出现了一些令人着迷的应用。

尽管取得了这些进展,但随着技术的弊端越来越为人所知,意见领袖们的反对声音也开始越来越强烈。也许你听说过单单比特币挖矿就使用了世界上超过0.3%的电力,单独使用世界0.25%的电力?而除此之外的其他区块链系统,如以太坊等,也都使用类似的方法,需要计算机不停地进行计算以保证区块链网络的运行。除此之外或许你还知道目前为止没有完整的法律法规用于规范区块链领域的各类行为,从投资到黑客到骗局,没有完整的配套法律。也许你还听说过恐怖分子或是犯罪嫌疑人用区块链技术来转移资金,等等等等。区块链和数字货币抛出了一个又一个难题,不光光是给监管者,也让其倡导者陷入了深思。

区块链领域的大佬也注意到了这一问题,并尝试着开启集体自我监管。于2017年11月启动的布鲁克林计划就是这样一项保护投资者和消费者的行业内计划, 它由以太坊的联合创始人Joseph Lubin发起,“通过今天负责任的行动,我们可以帮助确保明天我们能够共同获得这项强大技术的好处,”而在这之后短短的一个月里,这群数字货币组织和投资者联盟建立起了一个6.5亿美元的透明度计划,旨在以实现数字货币领域更多的信息披露来更好得保护投资者。

这些举措非常受欢迎,但都没有涉及技术应该如何更广泛地影响社会和环境这一更深层次的问题。

不过最近几个月,许多区块链项目都明确地表达了他们的社会使命。Bflow.io提出了一个报告企业可持续发展的系统。Alice.si努力让慈善机构承担起更大的责任。Provenance.org跟踪从海岸到餐盘的金枪鱼,让消费者对可持续发展充满信心。BitLandGlobal正在为农村贫困人口的土地登记寻求一个改变。专业智库Blockchain for Good已经成立,旨在促进区块链为有价值的事业带来的好处。但仔细想想,这几个好项目中都缺失了一个关键因素:代码。

幸运的是,新一批以任务为驱动的区块链项目已经意识到了他们需要承担的整体社会影响。如Holochain、Faircoin、Yetta和LocalPay这样的计划明确地将他们的代码基础与他们的社会事业联系起来。Faircoin使用的代码库几乎不需要电力,并允许将通证分配给社会有用的项目。Yetta区块链提供与以太坊相同的智能合约功能,但其旨在通过设计实现可持续性,其代码库的低能耗要求通过使用可再生能源的节点的自动奖励进一步调节。

而这其中,两个最为出色的科技项目选择了后区块链的方法:通过共享数据而非使用单一区块链,Holochain减少了所需要的能量和时间,同时避免了过于依赖于不负责任的计算“矿工”群体决策的困扰,这是目前大多数区块链项目的运行逻辑。LocalPay则完全避开了通证,这意味着300多个本地社区的用户无需购买或挖矿即可开始交易。对他们来说,货币只是一个单位,当他们希望交易时,是免费的。这些项目不是对现有项目的克隆再加以粉饰,他们的创始人回到了代码库,为程序员、企业家、投资者、慈善家、监管者和政策制定者创造了任务驱动的角色。

他们设计了一种适应生态系统的技术,而不是支配它。他们建立了公平贡献和奖励的激励机制。这一代“整体区块链”和数字货币计划使其代码库和内部治理与积极的社会和环境结果保持一致。这些项目力求成为健康社会不可或缺的一部分,而非自我终结。

区块链技术是否会因为监管机构的反对而在成长初期就失败?还是会成长为消耗能源的怪物,甚至逃税、帮助罪犯和资本外逃?还是他们真的能为人类提供有意义的服务?或许加强跨部门的对话与合作,能尽早让区块链真正为人类服务。

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