区块链,有着怎样的前景和风险?

什么是区块链?

区块链正以铺天盖地的速度席卷人们的新闻里,咨询里,APP里。每每听到这个词还是有许多人对此一无所知,那么,到底什么是区块链?

在回答该问题之前,有必要先了解区块链的神秘创始人——中本聪。2008年,中本聪发表了一篇题为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,它标志着区块链技术的出现。在这篇论文中,他系统地论述了比特币的技术基础即区块链。

2009年,他把理论转化为应用,在论文的基础上创造了比特币系统。令人惊奇是,中本聪一直没有露面。

到目前为止,没有人知道他的真实情况,就连那些后来和他一起发展区块链技术的密码学专家都不知道,因为他们之间只是通过邮件交流,而且中本聪没有提及自己的个人信息,最近中本聪甚至连邮件都不发,中断了与外界的沟通。

广播信息使得所有节点都可以看到这些信息,这就是区块链公开、透明的特性。此外,时间戳印章盖上之后,任何人无法改变区块链上面的信息(51%攻击除外),也即不可篡改性。

区块链最显著的特征是去中心化,由所有节点共同维护整个链条。它消解了第三方机构的存在,使节点之间可以实时进行点对点的交易。而公开透明、不可篡改、去中心化等特性,都是过去的人类信任活动中比较缺乏的,在现实中引发了许多诸如投票作弊、信息不透明的事件。

区块链有什么作用?

那么,区块链有什么作用呢?关于区块链的作用,有一个比较宏观的描述:互联网解决信息传输问题,而区块链解决价值传输问题。还有一种比之更加具体、形象的说法。

内比特币交易所OKCoin创始人徐明星认为,“区块链类似一台创造信任的机器。”总之,区块链的作用就在于解决人类的信任问题,至于如何解决,则视特定的领域、行业而定。

区块链1.0的产品是比特币,它给交易活动中的支付带来许多积极的作用。传统支付系统都是中心化的,即依靠第三方机构,而这个环节增加了支付成本,减慢了效率,而且第三机构还可能破产或者跑路。

而区块链支付系统通过消解第三机构从而解决了这些问题,这就使得区块链在经济领域比较受欢迎。

智能合约是区块链2.0时代的一个非常重要的运用,利用它可以解决房产权、遗嘱等问题。

火币网技术副总裁、火币网数字货币与区块链研究中心负责人张健认为,“除了数字货币,区块链还可以承载股权、债券、产权、版权、公证、合约投票等可以用数字形式进行价值存储或转移的任何东西”。

由此可以看出,区块链的作用非常大而且广泛。也正是如此,一些虚假的ICO和“区块链游戏”项目打着区块链的旗号到处招摇诈骗。这些虚假项目不仅给投资者造成财产流失,还不断地触及法律的相关规定从而严重影响区块链的形象。

区块链的发展前景与潜在风险

世界各国对数字货币的态度差别特别大,比如美国联邦税务局称比特币及其虚拟货币属于财产而不是货币。韩国拒绝承认比特币的货币地位,而德国承认比特币的合法地位。

尽管各个国家对数字货币的认可度非常低,但是对区块链在其他领域的应用基本是拥抱的姿态,这为区块链未来的发展创造了良好环境。

然而,区块链到底能走多远呢?

此外,区块链也会给就业带来非常大的冲击。全球著名的新经济学家、商业策略大师和国际未来学,被誉为“数字经济之父”的唐塔普斯科特和加拿大多伦多大学罗特曼管理学院马丁繁荣研究所研究员亚历克斯·塔普斯科特对此表示担忧。

他们说:“区块链是一个极佳的自动化平台,它由计算机代码而不是人类活动去执行工作、管理资产和人。当数字货币取代了西联汇款的50万个办公室时会怎么样?或当一个共享的区块链金融服务取代了成千上万的会计和IT系统管理工资时会怎么样?”

区块链不仅对人类造成冲击,也会给环境带来影响。一位网络公司的Filament的首席执行官埃里克·詹尼斯说:“没有中心化权力机构的代价就是能源的耗费。”

内森·施纳德在《新共和》杂志上发表了一篇文章指出,“处理和保护超过30亿美元价值的流通中的比特币每年需要耗费超过一亿美元的电费,也会产生相应的碳排放量。”

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