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远古人类崛起的真正秘密,就隐藏在这些脑洞与八卦中……

牛津历史学鬼才赫拉利演讲:人类的崛起(中文字幕版)

你知道吗?早在几十万年前,地球上就已经至少有了6种不同的人,他们都属人科,都用两腿直立行走,双手能制作工具,也能用来向同伴发信号。

但是,在此后漫长的岁月中,人类却不过是个很普通的物种,没什么明显优势可言;论齿爪锋利程度,不及剑齿虎;论奔跑速度,不及远古鹿;论体格,不及猛犸象;论力气与搏斗能力,甚至不如“亲戚”黑猩猩……

直到距今7万到3万年前时,平平无奇的人类才突然崛起,一跃为食物链顶端生物,最终成为地球的掌控者,这又究竟是为什么呢?

一方面,这是因为智人学会了保存火种,但光会用火是远远不够的。实际上,还有两个决定人类崛起的关键因素,经常被我们忽视,那就是人类完爆其他物种的想象力与八卦能力!

这可并非看鉴君胡说八道,而是牛津历史学博士,鬼才史学教授尤瓦尔·赫拉利的最新研究成果。

在他的两本代表作《人类简史》与《未来简史》中,他结合生物学,化学,物理学,经济学,古生物学,人类学,社会学,宗教学等多个领域的知识,以宏大新颖的视角,独具一格的分析方式,通俗幽默的语言重新梳理了人类社会的来龙去脉,做出全方位的考察和预测,并预言了一个你可能从未想象过的未来社会!

这是两本从人类出现发展到未来文明的历史科普书,时间跨度长达600万年。里面包含了人类的进化、农业、工业、科技带来的社会变革。它们问世后,风靡全球30多个国家,创下了连续占据畅销书榜首超过100周的惊人记录,引得各界大佬,如盖茨和扎克伯格等人争相推荐,更有无数读者高呼三观被彻底震碎。

话说回来,这位鬼才又为什么认定,人类的想象力与八卦能力才是物种崛起的关键呢?这主要源于几万年前,那场发生于智人中的认知革命,它使智人具备了以下三种能力:

1、能通过语言传达大量信息。这点其实不是最关键的,蚂蚁,黑猩猩和海豚等很多生物也能实现,不同种群的海豚还有“方言”之分。

不过,熟悉生物学的朋友也许知道,纵然许多物种都有语言,但只有人类的语言,能用有限的词汇表达无限多的含义,这是使我们区隔于其他物种的重要因素。

2、有能力传达和接受大量“八卦”(社会关系信息)。这就是人类完爆其他物种的核心机密!因为只有当物种内部成员信息交流足够充分,相互了解程度足够高的时候,他们才有牢靠的合作基础,才能组织起更大,更有凝聚力的团体。

所以,10个人未必能斗得过10只猩猩或10匹狼,但是100个人在可以制作工具和共同协作的情况下,却能轻松抵挡,乃至消灭一群猩猩或一群狼,因为后两者根本无法建立起人数如此众多,规模庞大的社群。

当然,正如我们今天很多平时海阔天空,漫无目的的闲谈一样,这种八卦信息未必都是有实际用处的。但从古到今,人类都是以这种方式相互了解,进而建立起信任与合作关系的。时至今日,这点也没有发生太多变化。

3、能传达关于虚构概念的信息,使得大量陌生人之间可以找到合作基础,推动社会行为与生产力快速创新。

也就是说,人类的想象力,再加上八卦能力,是人类文明能取得如此辉煌成就的关键。比如一群斑马见到狮子,只会赶紧逃走。一只黑猩猩见到一串香蕉,也只会赶紧摘下吃掉。可是,人类就完全不同了。

一群智人固然知道狮子会威胁到自己的生命,但他们在观察与了解这种动物的过程中,却会产生更多想法,比如为狮子那股威猛雄壮的风范打动,认为它应该成为部落的一种象征,即图腾,来庇佑我们的部落战无不胜,收获更多猎物。

当他们遇到一串香蕉时,除了作为食物之外,也会展开各种遐想:为什么这串香蕉能在今天被我们碰上,平时却很难找到?这是不是有什么其他力量在帮助我们……

别小看这种仿佛没什么用处的想象力,这是人类独有的优势,当它与“八卦”能力结合,就是一种“讨论虚构的事物”的能力。只有人类才能想象,并且讨论那些并不真正存在,虚无缥缈的东西,当他们的想象通过充分交流达成一致的时候,人类文明也就现出了曙光。

人类文明进一步崛起的基础,便是这些想象出来,被广泛共享的虚构故事,人类开始拥有了神话、传说、宗教,人们开始相信天堂、地狱、伏羲、女娲、耶稣……

虚构故事的重大作用在于,它能让成千上万的人类齐心合作,是我们这个物种力量倍增,主宰世界的根本原因。

只要故事说得好,说得足够丰富和有根据,就会让成百上千的智人合力行事,为了共同目标努力,这是其他生物绝对无法做到的事情。

经过多年发展,人类终于为自身编织出了一个极其复杂的故事网络。通过故事,人类生活在一种双重现实中:一方面,我们身处河流,树林和高山这些客观事物;另一方面,我们也有像神、国家、法律这些基于想象的概念。

于是,在大约12000年前,继认知革命后,农业革命爆发。人类又通过强大的虚构与八卦能力创造出货币体系,帝国制度和宗教系统,形成了更强大的生产力与文化凝聚力。

货币是最有效的互信系统,可以让不同地域的人开展贸易合作,从经济上加速了全球化。而帝国通过战争、奴役、驱逐和种族屠杀,也通过思想、人口、货物和技术的传播,让越来越多的人类参与到人类文明整体的融合过程中。宗教则是第三种让人类统一的力量,在古代社会,它可以超越国度与种族,动员起数以百万计拥有共同信仰的民众。

从此以后,人类有了更加拥挤的城市,也幻想出更伟大的神灵,有了关于祖国的故事,以便建立起必要的社会连接。建立在虚构故事基础上的社会快速演进,让智人后代的合作能力一日千里,远远地甩掉了其他动物,实现了社会结构,人际关系和经济活动的巨变。

可是,在大约500年前,科学革命却再辟新天,为人类开拓出更多通向未来的可能性。而随着科学的寻觅发展,它未来最终会超越所有旧宗教与思潮,以“数据宗教”取而代之。这就是赫拉利在他的第二本神作——《未来简史》里为人类社会做出的预言。

按照赫拉利的看法,在数据宗教时代,数据才是首要的,人不过是一种处理数据的生物算法,是一种工具,随着更高效的算法出现,人类八成会成为被抛弃的物种。根据数据主义的观点,可以把全人类看成一个单一的数据处理系统,而每个个人都是其中的一个芯片。

换句话说,只要有更好的算法和数据,人类这种生物算法就会自然被淘汰,万物互联网自己就有了神圣的意义,摆脱了人类。

因此,赫拉利预测,人工智能强大后,大部分人将失去价值,机器将取代人,除了一小撮控制算法的精英,未来的人类多半会沦为无用阶层,依靠药物和电脑游戏度日。这是他在《未来简史》中为我们描绘的景象:机器高度智能化,大部分人万一有幸没被消灭,他们便只需在无尽的满足中了结一生。

简而言之,赫拉利这两本书,可谓是精简版全人类简史。这两本书没有一堆令人晕头转向的年份、人名、地名、称号,但却能涵盖人类如何崛起,资本主义,自由主义,人文主义,基因工程,数据,人工智能等诸多领域,及其与人类社会的关系。他的书中充满惊世骇俗,彻底颠覆旧历史认知的观点,因此有“烧脑神书”之誉。

目前为止,这样的史书,恐怕也仅此一部而已。当然,至于作者的观点你认同与否,那是另一回事儿,他只是用一种全新的宏大视角与思维,为我们剖析人类文明。用这位鬼才自己的话说,他只是希望“读者从书中看到的不仅是人类的发展历程,更可以借此思考生命的意义,思考人类的命运。”

无论你怎么看待历史,错过了这两本简史,你就错过了一个窥探人类往昔与未来的绝佳机会。倘若你对此感兴趣,

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20171218C0696A00?refer=cp_1026
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