面向爱编程的孩子,Makeblock 这三个新「玩具」会让他们心动吗?

摘要

带来全新中文名和产品矩阵的 Makeblock,也许为自己找到了更大的舞台。

儿童编程的话题这两年不断升温,似乎一夜之间就成了街头巷尾父母们的必谈话题。

互联网新生代的成长,发达国家的大力投入及信息行业人才的不断走俏,让家长们不得不考虑「编程从娃娃抓起」,催生了这个越来越受到关注的新兴行业,STEAM 教育也开始走上快车道。

据黑板洞察今年 9 月的数据显示,国内儿童编程教育公司五年之内诞生了 165 家之多,大量资本的涌入更是让不少公司迈上了快车道,在这样的节点,已经完成 C 轮融资,成立 7 年时间的 Makeblock 无疑是头部阵营中的重要玩家。

10 月 18 日,Makeblock 召开发布会,不仅带来了全新的中文品牌名称「童心制物」,还发布了三款全新的硬件产品,这些针对 STEAM 教育尝试的全新产品不但让 Makeblock 拓宽了自身的产品矩阵,也给现场带来了不少惊喜,极客之选(公众号 GeekChoice)就带大家来看看它们究竟如何。

光环版

首先登场的是这个类似树莓派的单板计算机,官方称之为光环版(英文名 HaloBoard)。

作为编程入门的基础性硬件,光环版搭载了主频 250Mhz 的双核处理器,45mm 直径的机身内搭载了 Wi-Fi、麦克风等元件,因此能够支持语音识别、物联网等相关应用的开发。

光环版支持云端互联,允许用户自制智能家居 App,同时还支持组网功能,因此能够实现多板互联。搭配慧编程软件,光环版不仅支持简易 Scratch 图形化编程,还能一键进阶切换到 Python 专业代码编辑器进行编程,这无疑为国内青少年提供了很好的入门基础。

尽管在国内普及度并不高,但树莓派、micro:bit 这样的单板计算机在国外却早已进入普通家庭,也成为学校编程教育中非常常见的硬件,这些产品的普及离不开低廉的价格和活跃的社区。此次光环板官方定价 99 元,足够低廉的价格以及建立多年的慧编程社区,无疑具备了活跃国内编程教育生态的潜力。

灵跃模组机器人

市面上有很多可编程的动态机器人,但搭载智能舵机的产品不但价格更贵,而且往往没有丰富的玩法,灵跃模组机器人(Motionblock)正是从这些方面出发进行设计的产品。

相比其他人形机器人,灵跃模组机器人更简单易用,从外形上看起来就更利于拼接。通过统一的燕尾槽设计,不同模组之间可以快速组合搭建,因此本身就拥有十多种不同的形态组合。比如大猩猩、拳击手、探测车、仿生狗等,不同形态通过自带的智能舵机(25kg·cm 有效扭矩,360°无盲区,0.088°精准度)能够提供丰富的动作。

灵跃模组机器人同样支持 Makeblock 软件编程平台,通过简单直观的 Scratch 编程模式,能够让机器人实现各种动作,也支持一键切换 Python 代码语言,能够帮助孩子们学习更专业的代码编辑,为了方便上手,官方还提供了配套的示教器,能够无需软件让机器人根据用户指示同步动作。

值得一提的是,为了更丰富的可玩性,灵跃模组机器人不仅可以拼出多种形态,还能够兼容乐高积木。产品标准版售价 2999 元,基础版售价 2499 元。

激光宝盒

作为压轴产品登场的激光宝盒(英文名 LaserBox)无疑是整场发布会最让人惊喜的产品。Makeblock 带来了市面上难得的兼具美观设计和功能方便的激光切割机。

如同其命名一样,激光宝盒看起来是个不算太大的盒子,考虑到传统的激光切割机体积庞大结构复杂,这样的小巧身材和简易设计让人第一印象非常好,机身左侧配备的则是烟雾净化器,可以对机器产生的有害烟雾进行处理。机器整体不但安装方便,

激光切割机,顾名思义就是利用激光技术对材料进行切割加工的工具,作为精密仪器,这类产品在工业上应用较多,但对传统消费领域并不友好,使用上也非常不便。Makeblock 从实用方便角度出发,为内部设计了一个高清超广角镜头,通过镜头能对内部进行实时监督并反馈给使用者,同时还拥有了精确定位、三重自动对焦、智能图像提取、智能识别材料等功能。

由于摄像头和 AI 算法的加入,激光宝盒成为全球首款可以通过手绘来定义切割和雕刻,实现所画即所得的桌面级激光切割机。所以即便对设计并不精通的人,也只需要通过手绘,就能完成自己的作品,制造出独特的工艺品,对于家庭而言也丝毫不繁琐,

现场演示环节还演示了产品切割过程中的智能识别功能,通过黑色和红色的颜色区别,摄像头能将识别到的黑色部分材料穿透,而红色部分则为激光雕刻,通过这种区别,用户就能轻易将自己的创意更好实现。另一个好用的功能是智能图像识别,比如当你看到一个盒子上不错的花纹,放在机器内用扫描之后,就能直接激光雕刻在其它材料上,做出诸如个性纹路的手机壳之类的东西。

官方还强调,激光宝盒并不是只为专业人员使用,而是希望更多人能借助激光切割实现创意,所以在安全性上考虑很多,不但针对污染性气体加入净化器部分,还设计了开盖即停功能。另外还支持 Adobe Photoshop 等素材导入,不论是家庭使用还是学校教学都很方便。激光宝盒标准版售价 19999 元,相比传统激光切割机动辄四五万元的价格来说性价比很高。

打造 STEAM 产品矩阵

除了发布三款新硬件,Makeblock 还带来了一个全新的面向创客教育推出的「STEAM 创造实验室」解决方案,尝试解决 STEAM 教育中更为困难的场景教育问题。

Makeblock CEO 王建军介绍到,通过多年打造出的 Makeblock 产品矩阵,配合持续完善的软件平台社区,Makeblock 已经能够提供从创客空间设计到创客实验室建立等多种要求。从空间设计、教育器材到课程方案、活动经营,Makeblock 已经可以提供一站式的解决方案,这过去很难实现,而 Makeblock 尝试通过产品和服务建立这样新的面向 B 端的教育服务。

这一切基于 Makeblock 多年以来建立的众多智能硬件,从 mbot 套件、Ranger 套件、Airblock 无人机、到程小奔、神经元系列,再到如今全新的三款新产品,不仅是编程教育体系,围绕 STEAM 中每个环节,Makeblock 尝试走出和国内其它品牌不一样的道路。

而从面向儿童、学校、教培机构打造硬件,到提供平台服务和国际化赛事,再到如今提供全套解决方案,王建军表示 Makeblock 的目标依然是提供低门槛的 STEAM 教育基础,再覆盖不同价位,通过在各阶段价位覆盖产品的阶段,也许国内 STEAM 教育领域接下来会出现更多让人惊喜的变化。(编辑:Rubberso)

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