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非裔谷歌AI科学家亲历分享:如何应对AI发展不平等

选自Nature

作者:Moustapha Cisse

机器之心编译

参与:Geek AI、刘晓坤

Moustapha Cisse 是 Google AI 位于加纳阿克拉的研究实验室的负责人和联合创始人,也是非洲数学科学研究所的机器学习教授。他将在本文中结合自身经历讲述 AI 界的发展不平等现状,以及为改变现状而做出的努力。

正如蒸汽机和电力为人类社会带来了翻天覆地的改变,如今,人工智能技术也深刻地影响着社会。但与以往的技术革命不同,人工智能为人们提供了一个史无前例的机会,可以在不对外开放、不加剧全球范围内的不平等发展的情况下改善民生。

这就需要扩大人工智能的应用范围。绝大多数人工智能专家来自北美、欧洲和亚洲。而在其他地区,尤其是非洲,几乎没有代表性的人工智能科学家。这种多样性的缺乏会加深非预期的算法偏差,并在人工智能产品中形成歧视。而这还并不是唯一的差距:非洲拥有更少的人工智能研究人员和工程师,这意味着非洲人民使用人工智能改善民生的机会更少。而科研社区也错失了很多有才能的人,这仅仅是因为他们没有接受正规的教育。

我很高兴回到非洲,为改变这样的现状出一份力。下个月,互联网技术公司谷歌将在加纳的阿克拉开设一个人工智能研究实验室,这将是非洲大陆上第一个人工智能实验室,而我这是这个实验室的领导。我打算雇佣许多工程师和科学家。

大约 15 年前,我在自己的家乡塞内加尔开始了数学和物理的本科学习生涯,并且开始通过互联网上下载的课程自学人工智能技术。接着,我前往了巴黎完成了我的研究生学习,并在那之后任职于 Facebook 的人工智能研究部门,我致力于使机器智能变得公平、透明并更加可靠。

来自非洲的人工智能研究人员要想加入全球性的研究社区有很多障碍。在西班牙巴塞罗那 2016 年的一次会议上,参会人数逾 5,000 人,而包括我在内的黑人只有不到 10 名。为此,我与别人联合创立了 Black 人工智能公司。它现在是一个由 1,000 多名学生、研究人员和人工智能爱好者组成的蓬勃发展的社区,我们的公司乐于分享好的点子,促进合作,以增加黑人在该领域的代表性。尽管获得了一定的支持,我们中的许多人仍然难以参加学术会议。就拿我来说,虽然我已经在欧洲定居并从事专业性的工作、而且我有论文被会议接受,但由于像澳大利亚这样的西方国家拒绝给我签证,我还是无法出席会议。

我们需要通过更多的努力来克服这些障碍,从而使得人工智能的红利能够让全球受益。其实,许多重要的基础条件已经具备了,或即将到位。非洲的人力资源充足,这里是地球上人口最年轻和人口数增长最快的家园。我今年 33 岁,而这个年龄已经大于非洲大陆大多数居民的年龄(非洲的平均年龄是 19 岁,而欧盟的平均年龄则是 43 岁)。这里的人们有着极大的热情,去年,深度学习 Indaba 大会吸引了来自非洲 23 个国家的 300 名学生参会,这甚至使主办方不得不拒绝了其它更多的超过可接受的申请人数之外的申请者。

财政资源也开始得到利用。去年,风险投资家向非洲的科技初创企业投入了 5.6 亿美元。谷歌正在通过 Launchpad 非洲项目孵化器支持 60 多家企业或为他们提供指导。根据华盛顿国际货币基金组织的数据,经济增长最快的 10 个国家中有 6 个在非洲。

人工智能研究人员对此给予了大力支持。上个月,我在 Facebook 和谷歌的赞助下组织的非洲机器智能硕士学位项目开始招收了 30 名学生。超过 30 名全球专家同意来到卢旺达基加利的非洲数学科学研究所授课。从教学师资上来说,这是全世界最好的课程之一。

下一步,我们将制定一项协作计划,鼓励全非洲大陆的人工智能教育,刺激人工智能领域的创业精神,促进人工智能研究人员与卫生保健、农业和其他科学领域的专家进行合作。我们需要一个泛非(pan-African)战略:一套雄心勃勃的人工智能教育、科研和产业化的目标。

非洲国家必须与当地的人工智能专家建立联系。包括中国和法国在内的其他国家也从各自针对特定国情的举措中获利。特别是加拿大,在强大的人工智能研究社区和善于接纳新事物的政治领导之间培养了良好的协同作用。因此,很多大型客机公司都在蒙特利尔设有中心机构。

另一个重要步骤是制定调动人力和财力资源的路线图,其中包括一个泛非人工智能基金,从而为协作提供支持。例如,一个由非洲人工智能研究机构组成的网络,可以留住非洲大陆上最优秀的人才,招募世界一流的非洲科学家来应对非洲背景下的人工智能挑战,并与现有的学术机构合作。该网络还可以支持政策制定者并与私有机构进行合作。

最后,非洲各国政府必须建立一个标准的法律框架和一套价值观,以帮助确保非洲的人工智能造福人类。全世界对人工智能的邪恶用途越来越感到恐惧。幸运的是,阻止人工智能被用于这些用途的倡议正在兴起。在公家机构中中,欧盟委员会今年 4 月拟定了为人工智能制定伦理准则的方法(http://europa.eu/rapid/press-release_IP-18-3362_en.htm)。在私有机构中,谷歌今年 6 月发布了一套标准来管理其人工智能研究和产品开发。

现在,是时候建立一个基金会,确保人工智能能够帮助非洲和其它地区改善民生。有了远见和规划,人工智能带来的技术革命将成为一股力量,使社会能够变得更加公平和繁荣。而非洲,这个往往被人们所忽视的大陆,也能通过人工智能获益并为人类作出贡献!

本文为机器之心编译,转载请联系本公众号获得授权。

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