文明的边缘,英雄在倚天屠龙

「峰哥公号」持续推荐峰哥看过(或在看的)书,电影,其他视频音频文字内容。推荐栏目初定在周五发布更新(大家正好周末去看看)。

这次推荐的是Carl Sagan的书Dragons of Eden: Speculations on the Evolution of Human Intelligence.

Why this book? How did I find it?

前一阵子我在看Deep Learning深度学习,越看越觉得这个方向很局限,难免是条死胡同(就像之前一些symbolic systems, expert systems这些研究方向)。所以转而开始看一些alternative approaches,主要是Sparse Distributed Memory (Pentti Kanerva), analogy as core of human cognition (Hofstadter).然后又去看看biology, neuroscience能够有什么启发。随便搜搜,就找到了Carl Sagan这本小书。

Carl Sagan其实是天文学家,美国著名科普作家,还写科幻小说。他的名字家喻户晓(well, if your家consists mostly of a bunch of nerds)。我很意外的看到他居然还写了这么本有关进化和intelligence的书,并且还是名篇。所以就找来读了。

这本书留下印象深的是?

这书的年头比较久了,其中一些内容有点过时。但是Sagan有着出众的沟通能力,各种概念讲解的非常清楚,所以虽然略有过时,仍然是本很不错的书。

印象最深的是书的标题《伊甸园里的龙》dragons of eden.伊甸园是圣经中人类最早生活的地方。按照Sagan的说法,早期人类的居住环境里(i.e.伊甸园)充满了危险的大型爬行动物(龙)。直到今天,人类的本能中,仍然对爬行动物有种莫名恐惧,比如蛇。据说所有灵长动物对蛇都有天然的恐惧(十年怕井绳),这似乎暗示,在灵长类进化过程中,很长时间是生活在被蛇类威胁的环境中(树上蛇很多)。

Sagan所说的龙,是西方那种长着翅膀,能够喷火,形状像恐龙的龙(「权利的游戏」里龙妈养的那个品种),跟中国的龙有所不同。不过不管西方的龙,还是中国的龙,的确都有着显著爬行动物的特征,比如鳞片。中国的龙还尤其像蛇。

龙的这种巨型爬行动物的形象,深入人心,反复出现在各种寓言故事,神话传说中,体现出人类想象力对这个符号的obsession.最近很火的Jordan Peterson在他的系列讲座中,也反复用龙这个形象来做比喻和象征。龙象征着我们内心深处最大的恐惧,但龙也守卫着我们最想要得到的宝藏。灭了这龙,我们就成长了,就在hero's journey上走出了关键的一步。英雄是屠龙者,这可能反映了,在远古洪荒时代,英雄真的是走到部落的边缘,屠灭巨大蜥蜴的人,保卫部落安全的人。

现在当然没那么多大蜥蜴需要屠灭了(特别还都是保护动物),但是我们心中对龙的恐惧还在,我们心中渴望去屠龙而成为英雄的渴望也还在。

峰哥推荐:The Dragons of Eden, Carl Sagan (1977)

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  • 原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20171215G0VSHD00?refer=cp_1026

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