微软沈向洋:温故知新,以责任之心推动创新

微软全球执行副总裁,微软人工智能和研究院事业部负责人沈向洋博士在第五届世界互联网大会上发表演讲

今天,我很荣幸能够在乌镇的世界互联网大会上与众多同行分享了我对“温故知新,以责任之心推动创新”的所思所想,这正是我在领导微软人工智能与微软研究院事业部的工作中,着重致力的两个方面。

计算机科学研究的本质,让我们习惯于温故而知新——作为科研人员,我们会学习前辈巨匠的想法和成就,站在他们的的肩膀上,我们才能创造出新技术,从而塑造未来。这一点对我个人非常重要。我始终相信,回顾过去汲灵感启迪,放眼未来创前所未有,这两种能力对技术产业的发展至关重要。

回忆一下20年前我们的生活。那时候,我们身边并没有今天已经司空见惯、习以为常的这些技术。如今,智能手机、云计算、社交网络等技术已经彻底改变了我们所有人的生活,他们潜移默化,悄然发生,却意义非凡,影响深远。我们甚至几乎无法想象,没有了这个曾存在于科幻小说中的数字世界,生活会变成什么样!

再憧憬一下20年后的生活,有些我们现在还无法想象的技术可能会像今天的智能手机一样,全面影响我们的日常生活。我相信,多数人会同意人工智能将在未来扮演重要的角色。但对此是满怀期待,还是心存疑虑?其实,两种心境都有道理。值得庆幸的是,未来终究是我们创造的。尽管我们对人工智将向何处发展仍有很多疑问,尽管很多疑问还没有答案,但塑造和引导未来的能力就掌握在我们每一个人的手中。

我们可以确定的是,人工智能将给医疗健康、农业生产、教育教学和交通运输等各行各业,带来前所未有的重大突破。而这些突破正在迅速发生。在今天的世界互联网大会上,微软Azure Sphere被评为“本年度顶尖且代表互联网发展前沿的领先科技成果”。作为业界第一个芯片级的云+端物联网安全互联管理方案,通过认证微控制器、操作系统、安全服务三方面的协同协作,来保护和赋能智能边缘上的设备,让制造商能够尽情创造全新体验与商业模式。

微软Azure Sphere被评为“本年度顶尖且代表互联网发展前沿的领先科技成果”

回首过去20年的历程,我们也发现,新技术有时也会带来复杂的问题,引发广泛的社会关切。放眼未来,人机联系、人机协作将变得更加紧密,我们需要做好准备,迎接未来的挑战。

人机协作并非突发奇想。事实上,当比尔 盖茨先生27年前创立微软研究院时,就提出了创造通用人工智能的想法——让计算机能听会讲,能看会想。从技术角度,我们已经为实现这一理想取得了很大进步,但仍然有从未面对过的全新挑战摆在眼前——比如说,人工智能技术给道德、法律和社会带来的影响。如何确保人工智能平等地对待每一个人?如何最大限度地确保人工智能安全、可靠?如何在保护隐私的同时,获得人工智能的益处?如何在机器变得越智能、越强大时候,我们不会失去对它们的控制?

在微软,我们正在努力打造“负责任的人工智能”。我们在公司内部协作与外部协同中,推出了一系列举措,确保能秉承对社会负责、有伦理道德的原则 ,回答这些问题。我们时刻不忘警醒自己,是否在以负责任的态度打造人工智能系统。这就是为什么我们出版了《计算未来》一书,深入探讨人工智能的社会责任,并提出了六大原则。我们相信这六大原则将引导人工智能的发展。这六大原则包括——公平、可靠和安全、隐私和保障、包容、透明、负责——会指导我们共同以合乎道德的原则开发人工智能,并真正造福社会的方方面面。这六大原则旨在指导人工智能的跨学科开发与应用。技术开发者和用户,越遵循这些原则践行人工智能的发展,我们就越能以道德准则来管理人工智能,并更好地服务世界。这将让人工智能造福每一个人。

在微软内部,我们成立了一个称为“Aether Committee”的伦理道德委员会(埃忒尔道德委员会),由产品开发、研究院、法律事务、人力资源等部门的负责人组成,大家一起制定政策,来管理和指导如何开发人工智能产品。

还有一些技术挑战是必须应对的。比如说,偏见——人工智能已经被用来筛选求职者、处理银行贷款审批,或被用于辅助执法。我们已经发现,面部识别技术在辨认深肤色用户时会遇到困难;语音识别有时不能辨析老年人或有口音的话语。围绕这些课题,我们的研究员已经发表了一些论文,来探讨如何发现和解决这些盲点。我们要确保,我们所打造的人工智能系统,能分辨出这个多元世界上所有人的声音、所有人的面孔。

这仅仅是个开始,偏见问题也仅仅是我们密切关注的人工智能众多挑战中的一个。我们将持续加大在这方面的投入。最后,我们不能单凭一己之力解决这些挑战。我们身处科技行业,需要和各级政府、学术机构、企业,以及社会各界携手合作,共同努力。

对于人工智能可能带来的社会影响,很多企业与我们志同道合。微软很自豪地成为Partnership on AI(人工智能伙伴组织)的联合创始人,与全球超过70家企业共同分享人工智能的经验。今天,很多中国企业也正在加入进来。

微软的使命就是,予力全球每一人、每一组织,成就不凡。这正是我们今天一切努力的根本。我们将,以敬畏之心研究开发、以责任之心推动创新,借科技之能,造人类之福!

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