担心机器人“入侵”?他说:别怕!“共融机器人”将成为你的“贴心搭档”

说起人工智能,你一定不陌生——无论在围棋比赛中战胜人类冠军的阿尔法围棋,还是获发测试牌照的无人驾驶汽车,类似的新闻都能第一时间刷爆小科的朋友圈。未来的机器人应该如何更好满足人们需求,真正成为人类的“好搭档”?中国科学院院士、“长江学者”特聘教授、机械学院院长丁汉给出的答案是“共融”。

“未来,在各种动态环境中,机器人将发挥机器人的优势,人发挥人的优势,从而实现机器人与环境之间、机器人与人之间、机器人与机器人之间的共融,机器人、环境与人将组成命运共同体,互助互补。”

在机器人技术发展及应用上,每每面对“机器将取代人”的担忧时,做了30多年机器人研发的丁汉都会兴致勃勃地讲述他给机器人发展定的“调”:机器人取代的,是危险、恶劣、枯燥的工作;高端、智慧的工作需要更多的人和机器人一起协作完成。“因为人的浪漫、创造力和想象力,是机器人永远无法取代的。”

1986年以优异成绩考取原华中理工大学,师从杨叔子院士和熊有伦院士攻读博士以来,丁汉就坚持追求科学研究既要顶天又要立地,开始了既面向国家重大需求又服务民生福祉的机器人研究之路。回忆起当年起步时的情景,他还清楚地记得“那时候‘863’计划刚刚开始,机器人主要做一些笨重的搬运工作”。

随着人工智能和传感技术的发展,丁汉的机器人研究理念不断成熟。“我们要把老师傅的经验变成机器人的技能,使操作型机器人转变为‘能工巧匠’。”

为此,丁汉将机器人学和制造技术相结合,建立了复杂曲面宽行加工理论,揭示了刀具“空间运动-包络成形-加工误差”间的微分传递规律,突破了多轴联动高效加工的关键技术;提出了高速加工稳定性分析的全离散法,保证了复杂工况下无颤振高效加工;提出了机器人操作规划的空间几何推理方法,研制了大叶片机器人“测量-操作-加工”一体化(3M)磨抛系统。

应用基础研究的目的,根本上是为了更好地解决实际工程问题。叶轮、叶片等复杂曲面零件的制造水平代表着国家制造业的核心竞争力,误差控制和加工稳定性分析是这类零件高效精密制造的理论难题。在两期国家“973”项目的支持下,丁汉带领团队通过近十年的研究,提出了“复杂曲面扫掠包络误差控制原理和宽行加工理论”,为这一难题开出了良方,获得了国际专家的引用与赞誉。

技术研究的创新也引领着企业生产的革新。国内企业在叶片制造过程中普遍采用人工打磨,存在高污染、招工难等现象。丁汉团队研发的机器人磨抛系统正好解决了这一难题。该系统不仅能替代人工磨抛,还使加工效率和表面质量获得提高。丁汉团队带着这一技术与中车株洲所联合,开发出一条国际先进的大型风电叶片机器人打磨生产线。

“这项技术投入应用以后,用户反馈非常好。因为它不仅把人从非常恶劣的工作环境中解放出来,还有效提升了产品质量和一致性,实现了测量、操作、加工一体化的基础研究-技术开发-产业化应用的贯通链。”丁汉团队的陶波教授说道。

良好的合作基础促进了彼此更高层面的信任。2016年,中车株洲所联合丁汉团队创立无锡中车时代智能装备有限公司,致力于为大型复杂构件智能制造提供综合解决方案的知名企业。

这次成功的尝试,使丁汉更加坚定了他的机器人发展理想——“共融机器人”。他说:“我们创造和发明机器人的目的,是为了代替人、服务人、拓展人。‘共融机器人’就是能与作业环境、人和其它机器人自然交互、自主适应复杂动态环境并协同作业的机器人。”

为此,2014年,丁汉牵头论证国家自然科学基金委员会“共融机器人基础理论与关键技术研究”重大研究计划。经过20余次的讨论、论证、汇报、咨询,该项目于2016年7月获得批准,主要面向智能制造、医疗康复、国防安全等领域对共融机器人的需求,开展共融机器人结构、感知与控制的基础理论与关键技术研究,为我国机器人技术和产业提供源头创新思路与科学支撑。丁汉担任该重大研究计划指导专家组组长。

“这是我国机器人领域的第一个重大基础研究计划。我希望能通过我们的研究和实践,形成中国人原创的概念和理论,同时也面向国家需求将成果落地。”丁汉已经准备好了以“攻碉堡”的态度,带领团队和更多的中国机器人专家,通过共融机器人重大研究计划,促进我国机器人领域涌现一批“能工巧匠”型机器人装备、“聪明体贴”型康复机器人和“分工合作”型特种机器人集群。到那时,很多类型的大型复杂曲面构件就可以由机器人来制造完成,残疾人士佩戴的义肢也会像其身体的一部分那样“所思即所达”。

华中科技大学(ihuster)

文字 / 粟晓丽

编辑 / 郭雨辰

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20181129B16KWT00?refer=cp_1026
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