Python 对象的空间边界:独善其身与开放包容

(给Python开发者加星标,提升Python技能)

作者:豌豆花下猫(本文来自作者投稿,简介见末尾)

睡觉是我最爱做的事——因为可以懒懒地做美梦,不用吃东西,不用跟人吵架,不用关心世界大事。这是除了学 Python 与写作之外,最让我舒服的事了。所以,才刚醒来,我就又困了……

刚才看到了 Python 老爹 Guido 的邮件,他说要“go back to sleep mode”,不参与正在进行的 PEP 投票了。哼,这只懒惰的老头——等等我啊,等写完这篇东西,我也要 go back to sleep mode……

我发现 Python 公民的身份竟然暗合毕达哥拉斯的哲学命题(万物皆数),真是百思不得其解。在梦里,我已经想出了答案。可是突然之间,游过来一条大蟒蛇,竟把答案吞掉了。我去找它理论,它就开始耍赖,吞自己的尾巴、屁股、肚子……最后把自己全吞下去了。唉,可怜我的答案就这么消失了。

今天,我继续跟大家聊聊 Python 中跟身份密切相关的一个话题吧,那就是对象的边界问题。如你所知,我本来是一只猫,现在略具一些人性了,但在此转型期间却十分敏感,总能在细微之处浮想联翩,最后竟然也薄有所获,真是万幸了。希望我的分享,也能启发你收获哪怕一点点的感悟,那我就有万分的开心啦 :)

1、固定边界:自由与孤独

Python 中有一些公民向来我行我素,它们特立独行,与他人之边界划定得清清楚楚。客气的人称它们是定长对象,或者叫不可变对象,然而,懂得一些历史典故的人又叫它们是铁公鸡。这个典故出自何处呢?亏得猫猫我曾恶补过一段历史知识,知道这指的正是激进的道家弟子杨朱。

损一毫利天下,不与也;悉天下奉一身,不取也;人人不损一毫,人人不利天下,天下治矣! ——春秋·杨朱

这些对象自立于世,也自绝于世,你看它们长得是普普通通的,平平凡凡的,然而其灵魂却是自由自在的,其生命是富有尊严而不可侵犯的。若想与这些公民打交道,你就得依着它们的脾气,不可越雷池半步。

在上一篇文章里,我们见识了 Python 世界中的“特权种族”,而特权种族无一例外地都出身于定长对象。它们是一脉相承的,其存在的合理性也是相似的,那就是便于共用内存资源,提高内存使用效率。

上表就是定长对象的一份名单。可知,它们占据了多数。

定长对象的特性让我不由地想到一种人类,它们严守自己的边界,刻板而严谨,一心只在乎份内之事,默默承担下自己的责任,追求的是内在的自由。虽然也会时常与别人打交道,但是,它们不贪图扩大自己的利益,也不妄想要侵犯别人的领土。独立的个体养成了个人的品牌,它们的不变性成就了外人能有所依赖的确定性。

Python 为了维护定长对象的独立性/确定性,在编译机制上做了不少优化,例如 Intern 机制与常量合并机制。其中的好处,我已经多次提及了。

坏处也有,那就是孤独。它们的孤独不在于没有同类,而在于不能(不容易)复制自身。以字符串对象为例,你可以尝试多种多样的手段,然而到头来,却发现唯一通用的方法竟然要先把字符串“碎尸万段”,接着重新组装才行!

哲学上有一个著名的脑洞题:假如把一个人粉碎成原子再组合,这个人还是原来的人么?这道题能令古往今来的哲学家打起架来,若是放到现今正火爆的电视节目《奇葩说》上,也能令辩手们“一本正经地胡说八道”个不休。

在 Python 的世界里,不存在这种烦恼,因为判定两个对象是否相同的标准是确定的,也即是看它们的 id 是否相等。因此,借助 Python 来回答这道题,答案会是:如果用 join() 方法把字符串粉碎成字符再组合,新的字符串不再是原来的字符串了。

过程很“残忍”,但总归能稍稍释缓自由个体的孤独感了吧。

2、弹性边界:开放与节制

与定长对象不同,变长对象/可变对象信奉的是另一套哲学。

它们思想开放,采取的是兼容并包的处事观,会因地制宜式伸缩边界。 以列表对象为例,它乐意接纳所有其它的对象,肯花费精力去动态规划,也不惧于拔掉身上所有的“毛”。

这些大胆的行为,在定长对象那里,都是不可想象的。在变长对象身上,你似乎能感受到一种海纳百川的风范,相比之下,定长对象的铁公鸡形象则立马显得格局忒小了。

变长对象并非没有边界,相反,它们更在乎自身的边界,不惜花费大量的资源来维持动态的稳定。一旦边界确定下来,它们绝不会允许越界行为。跟某些编程语言动不动就数组越界不同,Python 不存在切片越界,因为切片操作始终被控制为边界范围之内,索引超出的部分会自动被舍弃。

变长对象在本质上是一种可伸缩的容器,其主要好处就是支持不断添加或者取出元素。对应到计算机硬件层面,就是不断申请或者释放内存空间。这类操作是代价昂贵的操作,为了减少开销,Python 聪明地设计了一套分配超额空间的机制

以列表为例,在内存足够的前提下,最初创建列表时不分配超额空间,第一次 append() 扩充列表时,Python 会根据下列公式分配超额空间,即分配大于列表实际元素个数的内存空间,此后,每次扩充操作先看是否有超额空间,有则直接使用,没有则重新计算,再次分配一个超额空间。公式如下:

new_allocated=(newsize>>3)+(newsize

其中,new_allocated 指的是超额分配的内存大小,newsize 是扩充元素后的实际长度。举例来说,一个长度为 4 的列表,append() 增加一个元素,此时实际长度为 5(即 newsize 为5),但是,Python 不会只给它分配 5 个内存空间,而是计算后给它超额分配 new_allocated == 3 个内存大小,所以最终加起来,该列表的元素实际占用的内存空间就是 8 。

如此一来,当列表再次扩充时,只要最终长度不大于 8 ,就不需要再申请新的内存空间。当扩充后长度等于 9 时,new_allocated 等于 7 ,即额外获得 7 个内存大小,以此类推。

以列表长度为横轴,以超额分配的内存大小为纵轴,我们就得到了如下美妙的图表:

超额分配的空间就是定长对象的软边界,这意味着它们在扩张时是有法度的,意味着它们在发展时是有大胆计划与适度节制的。如此看来,与定长对象的“固步自封”相比,变长对象就显得既开明又理智了。

3、结语

回头看前面提到的定长对象,我佩服它们独善其身的个性,虽然铁公鸡形象略显小气,但对人却无害,反而你能感受到其浓浓的 “富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈” 的大丈夫气度。

再看变长对象,它们“本来无一物”,却能包容万物,对他人信任,对外部开放,更难得的是,它们张弛有度,孕生出的是无限的可能性。

这两种对象极大地满足了我对于 Python 世界的好奇心,也成为了我理解自己和人类世界的一种参照系。妙哉!妙哉!若你问,我更钦佩哪一类?喵呜,肚子有点饿啦,且容我去觅得一二小鱼干,喂饱肚子再说吧……

  • 发表于:
  • 原文链接:https://kuaibao.qq.com/s/20181218B1DTZZ00?refer=cp_1026
  • 腾讯「云+社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。

扫码关注云+社区