机甲大师赛东北大学成为新科冠军 教育机器人市场生态闭环雏形初现

封面新闻记者 蔡世奇

8月11日,第十八届全国大学生机器人大赛暨RoboMaster 2019机甲大师赛在深圳落幕,东北大学以3:1的比分击败了上海交通大学,成为了继电子科技大学、华南理工大学之后的第三个夺得冠军的高校。

东北大学成为了大赛历史上第三个冠军

这项已经运营五年的赛事,吸引了越来越多的准工程师们挥洒自己的智慧进行比拼,而赛事背后的教育机器人市场雏形,也逐渐变得清晰了起来。

从解决实际问题破局 大学机器人社团也需要培养商业人才

本届夺冠的东北大学是大赛历史上的第三个冠军学校,2015、2016前两届的冠军是电子科技大学,而2018、2019两届则是属于华南理工大学的王朝。

本届大赛吸引了来自14个国家和地区,5000多名队员,174支战队报名参赛。卫冕冠军华南理工大学没能延续自己的强势,面对竞争愈发激烈的环境他们甚至没能小组出线;而“西南大魔王”电子科技大学则是从复活赛开始突然发力,小组赛全胜出线,又成功战胜连续两届淘汰自己的哈尔滨工业大学完成复仇,杀入四强后在半决赛不敌机器人具有代差优势的东北大学,最终让二追三战胜大连交通大学获得季军。

比赛中的步兵机器人

而决赛中的东北大学面对上海交通大学,展现出了压倒性的实力:他们激活了增加伤害的能量神符后,直接启动飞行机器人可以一波秒杀对方的基地。

这种战术其实经过了严密的计算,也是在他们的飞行机器人命中率比其他学校的竞品更高的情况下才可以实现的打法。

RoboMaster赛事技术总监包玉奇表示,东北大学这样合理利用规则,发现微小技术突破口可能实现的压倒性战术,其实就是运用了工程师为解决实际问题而设计产品的思路,这也是RoboMaster机甲大师赛和其他传统机器人大赛如RoboCup等项目最大的不同之处:更加注重对具体问题的解决。

东北大学的选手在调试机器人

而运作多年的这项赛事已经培养出了很多技术实力过硬的大学生,但下一阶段组委会表示还希望可以培养出商业、运营方面的人才。RoboMaster赛事运营总监杨明辉表示,组委会正在鼓励各个大学的RoboMaster实验室像传统体育甚至电竞俱乐部一样自己找到赞助商,并在宣传、招新方面有专人负责,这样不但有利于实验室在学校里的代代传承,还能为同学们积累商业实践和组织管理经验。

教育机器人有了可持续落地活动 降维打击攻势凶猛

在机甲大师赛之前的几个赛季期间,大疆作为赛事的发起方,也组织了多次夏令营活动,向中学生展现机器人和编程的世界。

近年来少儿编程课程及相关教育服务层出不穷,但质量良莠不齐,最终教育效果也难以量化;而不同公司推出的教育机器人产品也为数不少,大厂有索尼的KOOV以及优必选的一系列产品,但大部分产品都沦为了阶段性的玩具。

索尼的KOOV更加低龄化,像是“电子积木”的升级版

大疆在本届机甲大师赛前发布了旗下首个教育机器人产品RoboMaster S1,像一个更加精致的比赛用步兵机器人,同样的麦克纳姆轮,同样的装甲板和“枪口”,只是零售版产品现阶段开放的可扩展功能没有比赛用的工程版多。

当时有人将大疆发布的这个产品视为其高调进军教育机器人领域的进攻号角,但从实际产品定位来看,这个产品更像是RoboMaster赛事经过5年发展后沉淀的商品化产物。

RoboMaster S1和大赛中的步兵机器人形态接近

和其他可编程教育机器人相比,RoboMaster S1支持Scratch & Python两种编程语言,覆盖的用户年龄层更广,也更加“硬核”——没有像一些更注重玩具属性的产品一样仅支持简单的逻辑语言。而大疆在全国开展多次高中生夏令营活动以及对战体验,更是如同对尚在起步阶段的其他教育机器人产品进行了降维打击。

RoboMaster赛事运营总监杨明辉告诉封面新闻记者,RoboMaster赛事项目组是大疆的一级部门,比较特别的是这个部门不以营利为目的,主要目标还是通过赛事为整个行业培养更多工程师,更接近工艺的性质。而RoboMaster S1的研发也是由内部的一个专门的组负责,而非大疆内部的无人机、运动相机或者稳定器等研发部门操刀,所以这款教育机器人的出现其实是这个“严重亏损”的部门寻求收支平衡的一种尝试,他们目前还没有把这款产品当作进军教育市场厮杀的先锋。

RoboMaster面向高中生的夏令营也有对战竞赛环节

“可以看到S1上还有很多接口是没有开放的,未来我们也会随着赛事的积累和孩子们需求的提升,逐步用模块化丰富这款产品。”杨明辉说。

尽管大疆还没有大规模进入教育机器人市场,其产品形态和目前主流的教育机器人有较大区别,但赛事+夏令营+落地产品已经初步构成了青少年市场的闭环,其他试图在教育机器人市场精耕细作的厂商们,需要重新审视这个“新物种”将为大陆带来的变化。

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