区块链必须直面哪些问题?

近年来,“区块链”这一技术关键词受到极大关注,公众对区块链带来的创新充满期待。尤其是2015年以后,甚至有人吹捧“区块链”是“颠覆性的技术”,堪比曾经的互联网革命。

区块链的对象不只限于金融领域

2008年,中本聪发表了比特币论文,这也被视作区块链的起源。最初,区块链技术作为改变金融的新技术而备受瞩目。2015年,随着各国纷纷考虑规范、限制加密货币,人们开始探索限制范围以外的其他应用,因而比特币的核心技术——区块链受到更多关注,其优良的性能及应用的可行性也获得了认可。除了金融科技(FinTech)领域,公众希望区块链能在更多领域大展拳脚。各国对区块链的研究广泛而活跃,以全球性金融机构和IT供应商为核心,不少企业,甚至政府机构都参与其中。

然而,人们对区块链技术的成熟度还存在诸多疑问。有人指出,现在的区块链技术不过相当于20世纪80年代后半期的互联网初期水平。2016年6月18日(日本时间),一起区块链事故震惊世人。分布式自治组织(Distributed Autonomous Organization,以下简称The DAO)基于区块链平台——以太坊(Ethereum)而搭建,当天“The DAO”的服务器遭遇攻击,大量虚拟货币被盗取。“The DAO”的运行基于以太坊的程序代码,是一种分布式自治型投资基金。黑客利用代码的漏洞,对薄弱环节发起猛攻。风波过后,以太坊社区加强了安全防护,这也是重新审视区块链技术和问题的一大契机。

到了2017年,各种ICO(Initial Coin Offering)项目募集了巨额事业资本,区块链重新获得关注。伴随着比特币的价格暴涨和社区分裂,区块链相关的众多问题也陆续浮出水面。

现状与2000年的互联网泡沫如出一辙

正如互联网将以前由中心化组织(如电电公社和NTT)控制的通信主导权赋予普通市民一样,区块链技术有可能将之前中心化组织控制的数据存储权赋予普通大众。正因如此,不仅硅谷在盯着区块链,全球范围内的创新者都在关注这一领域。

日本电信电话公社(Nippon Telegraph and Telephone Public Corporation)。日本电报电话公司(Nippon Telegraph & Telephone)。

回首互联网的发展历史,当下的区块链发展略有些冒失的意味。阿帕网(Advanced Research ProjectsAgency Network, 以下简称ARPANET)诞生20年后,互联网才踏上商业化的进程。互联网商业化10年后,领英(LinkedIn)等社交网络服务(Social Networking Services,以下简称SNS)才登上历史舞台。积累技术、实现创新需要一定的时间积累,然而区块链的发展却跳过了诸多步骤,现在业界对区块链的追捧,简直与2000年的互联网泡沫如出一辙。

与曾受追捧的ATM(Asynchronous Transfer Mode,非同步通信模式)相比,互联网更加冗长,人们普遍认为它发展不起来。但是有人坚信互联网能带来创新的民主化,他们一边保护这种可能性,一边解决了互联网的技术问题。

吸取互联网的教训

纵观时下,不少打着区块链幌子的活动都是“拉大旗作虎皮”,单纯被商机和金钱迷惑,其实并未理解区块链的本质价值。这也增加了风险,容易诱发互联网泡沫那样的悲剧。我们既要彻底理解区块链的创新本质,也要清楚区块链的成功路上,人们需要面对的各种难题。要想成为区块链时代的王者,就必须脚踏实地努力。这也是回顾互联网的起源、发展后所得出的宝贵历史教训。

笔者写作本书的目的在于揭示区块链时代的本质,为大家在新时代大展拳脚提供必要视角。有些国家的IT行业错过了互联网、软件时代的“规则改变(Game Change)”,面临区块链的大潮,希望各位读者认真思考存在的问题,把握时代本质,在大浪淘沙中顽强生存。

本书结构

本书首先介绍了区块链的基本知识和应用范例,从区块链的现状入手,提出问题,介绍探讨中的解决方向。本书的编写采用接力形式,整个团队都是常年从事加密、应用技术设计的研究者和技术人员。

希望本书能为读者提供符合技术特性、活学活用的有益材料,帮助大家深入了解未来社会活动的基础——区块链技术。

本书以日经BP社IT综合网站“IT pro”的Web连载《区块链真的改变世界吗》为基础。连载从2016年6月持续到2017年2月,着眼于区块链技术的本质和问题。连载中介绍的不少问题至今仍未解决,不少问题浮出水面,发生在你我身边,体现出连载的高度价值。

可以说,区块链的世界是变幻莫测的。本书加入了连载结束后的最新动态,介绍了亟待处理、“问题解决”重要性不断增加的区块链技术,丰富充实内容,最终编辑成册,希望本书对看过连载的各位读者也能有所裨益。

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