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117年开发出六万种商品!这家美国化工巨头,鼓励员工兴趣发明

随着全球一体化的深入,大部分跨国企业都实行多元化经营。美国作为世界上的超级大国,拥有诸多实力强悍的公司。其中,有一家美企非常低调,但产品却渗透到全世界民众日常生活中,它就是3M公司。

从上世纪初成立至今,3M(明尼苏达矿业公司)已经走过117年的发展历史。在漫长的时间里,其开发了六万多种高品质的产品,涉及家庭用品、医疗、重工以及建筑、电子通信等各个领域,生产的口罩更是全球畅销。据今年7月,财富发布的最新一期世界500强榜单显示,公司年营收达到327.65亿美元,折合人民币约2313亿元。

有趣的是,3M能发展起来,完全是由于采矿业务失败。当时,公司完全没有进行前期调研,就一头扎进采矿行业,打算开采刚玉这种砂轮磨料,然后出售给砂纸厂以获取利润。然而,由于市场定位不清楚,公司经营状况很快恶化。3M穷困潦倒,甚至连员工的工资都发不出去。不过,五个创始人都不想放弃公司,经过讨论后决定将矿石制成研磨砂纸后再卖出去。数年后,企业推出了第一个独家产品研磨砂纸,正式拉开了其走向辉煌的序幕。

此后,3M进入技术开发期,成立了研究中心。凭借对技术的看重,公司的产品比起同行的拥有更加优秀的质量,以及更具实用性的创新功能。比如其发明的胶带,都有着独特的卖点,以及能够解决用户的消费痛点。截止目前,公司发明的胶带和胶粘剂达到了三百多种。

值得一提的是,跟通用电气一样,3M的发展也得益于两次大战。一战时期,给美国的军工产业带来了迅速发展。公司敏锐地察觉到这是一个机会,并紧紧抓住。为此发明了一款防水磨砂纸,通过用水湿润可以在很大程度上减少粉尘,该产品使得公司一跃成为研磨业龙头地位。此外,其生产的遮蔽胶纸在当时取得高达115万美元的销售额。

而随着二战的到来,3M的胶带、止血绷带等产品更是成为热销品,销售额节节攀升,公司也得以发展扩大。有了资金,公司以研磨制造技术和精密的粘胶技术为基础,往磁带、光纤、光学镜片等领域发展。凭借过硬的研发能力,开发出复印机、录音带、防尘口罩、超薄保温材料等诸多创新产品。几乎每次的发明,都在推动时代的进步,改变人类的生活习惯,3M的实力和影响力可见一斑。

纵观3M的发展历程,不难发现其拥有强大研发能力的原因——15%的自由时间规则。该规则在40年代开始实施,允许技术型员工可以用15%的工作时间来发展个人兴趣项目,基于研发人员充分的自由和施展空间。事实上,3M很多重要的发明正是员工通过这部分自由时间研发出来的,对公司的发展有着弥足珍贵的作用。

另一方面,3M早在八十年代就进入中国市场,为当时的中国带来了储存数据的磁盘,不过让其一战成名是该公司的N95口罩。截止目前,中国已经成为3M最重要的市场之一,在华每年的营收规模在200亿人民币左右。

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