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文远知行新起点:“铁三角”下,如何打磨RoboTaxi

作者丨李昂

编辑丨张男

2019年下半年,自动驾驶逐渐从路测环节走向运营阶段。

8月初,文远知行宣布与华南最大的出租车公司——广州市白云出租汽车公司,以及科学城(广州)投资集团共同组建合资公司——文远粤行WeRide RoboTaxi,致力于在广州实现RoboTaxi的落地。文远粤行因此成为继百度自动驾驶落地长沙后,首个落地一线城市、以自动驾驶技术提供出行服务的企业。

8月28日,文远知行在广州总部举办媒体日活动,文远知行CEO韩旭、COO张力、工程副总裁钟华与亿欧汽车在内的记者进行交流,首次披露文远粤行的更多信息,以及文远知行的战略思考与下一步规划。

诞生于2017年的文远知行,自创立之初便聚焦于AI技术、车企、出行平台之间的战略协同。“今天的RoboTaxi模式一定要依靠主机厂建立车队、出行公司拉取用户才能实现。”张力表示。

因此,文远知行提出自动驾驶企业、主机厂、出行公司的“铁三角”模式,成立RoboTaxi公司文远粤行。接下来,文远知行计划将战略合作伙伴的车型率先投放至文远粤行车队,后续再不断加入更多车型。

张力称,文远知行前期主要研发相关技术,后期会将更多精力放在精细化管理和运营方面,从“技术开发”过渡到“产品开发”。未来以产品为导向,扩大车队规模,用更多测试数据解决更复杂场景,找到最佳用户体验和最佳运营模式的交互点。

按照规划,文远知行将于2020年在广州限定区域内开展RoboTaxi的载客试运营,这将成为其商业化落地的第一步。

这中间,少不了地方政府、车企与出行公司的支持,如果进展顺利,文远知行会将这种模式不断复制到各地实现落地。目前,以文远粤行为“范本”,文远知行正进行一系列尝试。

政府支持下的“铁三角”模式

在文远知行看来,RoboTaxi公司是在政府支持下,由自动驾驶企业、主机厂、出行公司三方合力建成。张力将之称为“铁三角”模式,“要依靠主机厂建立车队、出行公司拉取用户。”

文远粤行正是这种“铁三角”模式的体现:在广州政府的支持下,由主机厂雷诺-日产-三菱联盟、出行公司白云出租汽车集团,以及自动驾驶企业文远知行,合力提供运营服务。

目前,文远粤行已经完成注册,接下来主要进行定制、采购车辆,以及组建运营团队方面的工作。预计2019年底或2020年初,实现RoboTaxi的上路。文远粤行之后,张力表示会将这种“铁三角”模式不断复制到各地实现RoboTaxi的落地,即要获得政府支持,同时选择一个主机厂和一个出行公司。

在选择标准方面,张力表示,一定会与当地的主机厂及出行公司合作,他举例,“比如我想在其他城市落地,带着广汽、白云出租去,肯定不合适。”但他同时称合作对象并不一定是最有影响力的,“作为一个初创公司,要集中精力做好一家企业,具有相同理念的合作对象都可以选择合作。”张力透露,文远知行甚至不排斥在一个城市与两个出行公司共同合作。

在与主机厂和出行公司合作的同时,合资公司通常也会得到当地政府的支持。“一般而言,政府在意的都是产值、税收、创新这些东西,”张力解释道,“我们在当地成立合资公司,就意味着把产值和税收都留在当地,同时无人驾驶出行服务实质上就是一种创新的体现,对当地出行也有一定提升作用,这些都是政府所鼓励的。”因此,理论上而言,只要找到合适的主机厂与出行公司,“铁三角”模式很容易复制。

当提及这种模式遇到的困难时,张力坦言,其实合资公司谈了很久,过程中也难免有理念的碰撞,“我们大概做了14、15个版本的协议,在过程中不断讨论和分析,寻找大家都认可的最佳模式。”

从“技术开发”过渡到“产品开发”

在进行文远粤行的落地尝试后,文远知行下一步计划重点开发产品。

“我们此前主要进行纯技术开发工作,未来将逐步以产品开发为主。”SVP钟华表示,“我们要开始为出行产品把握很多细节了。”

方向的转变源于文远知行对自动驾驶汽车发展趋势的判断。张力认为,未来自动驾驶汽车可能会造成用户乘车行为的改变——从不定点乘车到定点上下车。而文远知行想要做的就是模拟这种场景,“类似于国外的Uber,有个Uber ride point,规定用户具体的上下车地点,而不是现在的随意上下车模式。”

即便如此,精细化的运营与管理仍是文远知行需要细细打磨的关键。张力举例,“如果在这里停了五分钟还等不到用户怎么办?是继续等被拍违停,还是出去转一圈回来接着等呢?这里很多东西需要精雕细琢。”

与运营与管理相匹配的,是算法的不断打磨。这中间,扩大车队规模成为文远知行的工作重点。钟华认为,Waymo在自动驾驶领域的成功,是建立在其500辆测试车在18年路测了800万英里的基础上的,“车队规模对技术开发非常重要。”他相信更多数据会让算法变得更聪明。目前,文远知行已在广州、安庆和加州3个城市开展路测,总路测里程超过65万公里。

未来,文远知行计划将自动驾驶车队规模由当前的50辆扩大到500辆。“目前的车队规模还不足以支撑产品和运营精细化的实现,我们认为使用三位数的车辆做开发,才是接下来打磨算法的正确方式。”钟华表示。按照规划,文远知行将于2020年在广州限定区域内开展RoboTaxi的载客试运营。

在融资方面,韩旭透露,文远知行计划在9月份启动B轮融资,“我们对战略性资源比较看重,融资解决的不仅是资金问题,还有战略合作伙伴问题。”

在广州总部,文远知行为亿欧汽车在内的媒体开放了试乘。在内测版App下单后,测试车辆很快到达亿欧汽车所在地。试乘道路属于典型城市开放道路,近半个小时的试乘过程中,测试车辆总体行驶平稳,最高时速为50公里/小时,试乘全长10公里,是目前国内公开试乘体验里,公里数最长的一次。

在遇到交叉换道、有车辆突然插入等比较复杂的场景时,车辆基本可以在保证乘客舒适度的前提下做出反应,但由于车距较近,为保证乘客安全,安全员决定接管。对于这种情况,钟华回应称,这也是公司很快推出试运营的原因,“我们希望通过采集大量数据解决这种长尾场景。”

无疑,成立RoboTaxi公司后,文远知行站在了新起点上。但之后,如何运营好新公司,打磨算法,提供更优质服务,都是这家年轻的企业需要着力解决的问题。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20190903A0ENRI00?refer=cp_1026
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