雅虎,这个“产品杀手”不太冷

雅虎是一个神奇的公司,贯穿它从崛起成为巨头直到最终打包卖掉的一生,“产品杀手”这个评价,始终一路相随。但一百年后,如果人们只记得两个对互联网贡献最大的人,那么这两个人很可能就是雅虎的两位创始人杨致远和戴维·费罗。

今天的故事,要从全球最大的轻博客平台Tumblr又被卖身了说起。据报道,8月13日,Tumblr以300万美元卖给了WordPress的母公司Automattic。Tumblr 由大卫•卡普于 2007 年创建,是一个通过允许人们免费发表博客而大受欢迎的网站,但 Tumblr 后来以充斥大量成人内容而变得颇为知名。2013年,雅虎以11亿美元收购了Tumblr;2017 年,作为收购雅虎的一部分,Verizon 接管了 Tumblr,随后宣布清除了站点上的成人内容,导致访问人数断崖式下跌。仅仅六年时间,Tumblr变得一钱不值。

雅虎公司创造了一项记录,只要被他家收购了的优质企业,都逃不过走下坡路的命运,以至江湖人称“产品杀手”。以下就让小富来一一盘点一下:

在线音乐、视频网站鼻祖:Broadcast.com

这笔交易被封为“买家最昏头的十大交易之一。收购刚结束没多久,互联网泡沫破裂,该公司资产几乎成了零。

最早的搜索引擎霸主:Altavista

在Google未诞生前,早期互联网最优秀的搜索引擎是AltaVista,2013年,雅虎终止名存实亡的AltaVista。AltaVista几乎是一手打造了搜索市场,是Google之前最成功的搜索引擎,但最终的命运似乎也就是成为化石并被收入博物馆。

全球流量第三大线上虚拟社区:Geocities

自从于1999年被雅虎收购以后,几乎什么也没做。

最早的图片社交产品:Flickr

2008年,原来的创始人相继离职。此后在2008年和2010年,虽然是公司剩下不多的受欢迎的服务,却而成为裁员的主要对象。

网络书签鼻祖:Delicious

雅虎对收购后的产品缺乏规划和远景。尽管已经收购Delicious几年了,但雅虎并没有把它真正融入到自己的产品体系中。

据了解,当年谷歌创始人找上门要求被收购,雅虎拒绝;微软提出高溢价收购雅虎,雅虎拒绝,现在看来谷歌与微软真是逃过生死一劫。而雅虎最成功一件事,就是把雅虎中国卖给阿里巴巴,换来后者39%的股份。

雅虎是如何成为“产品杀手”的?

那么今天的重要问题来了,为什么好端端的雅虎会成为“产品杀手”?雅虎曾寄希望通过收购初创公司来推动公司业绩的增长,自1997年以来,雅虎已收购了超过数百家初创公司。可雅虎收购的这些公司并没有为其带来太大增值。

托尔斯泰说:“幸福的家庭总是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”然而,对于被雅虎收购的一众创业公司来说,他们的不幸却是一样的:收购时买卖双方都非常愉快,表示将为用户带来更加美好的东西。然而,现实摆在那里,他们忙于克服整合问题、无休止的会议和压抑的官僚主义,使得产品发展缓慢,甚至停滞不前。合约期满可以自由离开的时候,始创人便纷纷离职。网站陷入困境,步入老年期,用户也拍拍屁股走人。

不过据创业教父YC创始人Paul Graham在1998年被雅虎收购了他的创业公司,他也跟着进入雅虎工作了几年,他曾经撰文回忆了自己上世纪末在公司被收购后在雅虎短暂的工作经历:1,雅虎把自己定位为媒体公司,靠卖banner广告赚快钱,来钱快,就不思进取;2,雅虎里工程师是二等公民,素质不高。

那么雅虎为什么要称自己为“媒体公司”?原因之一就是他们盈利的方式:广告。在二十世纪末,谁都很难想象一个公司是靠广告来赚钱的。在人们的印象里,科技公司的主业是软件,媒体公司的主业才是广告。所以,他们认为自己一定是一家“媒体公司”。另一个原因是,雅虎非常惧怕微软,在见证了名震一时的网景因为被微软当作头号竞争对手击溃之后,雅虎就担心会遭到微软锁定,故而想借助“媒体公司”的自我定位来避开微软

不过,如果这种定位仅仅只是一种策略的话,也许雅虎是聪明的,但是装着装着,雅虎逐渐真的相信自己不是一家科技公司、而是一家通过科技产品来卖广告的公司,它开始把产品经理称作是“制造商”,把业务部门称作是“资产”,没有人真正尊重技术,而公司也变得不伦不类

雅虎将成为历史,但仍然值得被铭记

无论雅虎是“产品杀手”,还是现今已被美国电信巨头Verizon以48亿美元收购,不可否认,雅虎是互联网门户网站的开创者,那时它是网民上网的首选网站。很多中国第一代网民第一次上网接触的就是雅虎或雅虎中国。而中国的第一代互联网网站学习的榜样无不是雅虎和它的门户模式。

每一家公司的存在都有它的历史使命,使命完成便可退出历史舞台。无论雅虎的未来如何,其对互联网的贡献将永不磨灭。雅虎是最早将电话黄页的信息搬到了网上的公司,而且雅虎提出了两个观点,对“用户免费”及“广告作为流量的变现渠道”对互联网意义巨大。就像腾讯原副总裁吴军在《浪潮之巅》中讲的:一百年后,如果人们只记得两个对互联网贡献最大的人,那么这两个人很可能是杨致远和戴维·费罗而不是今天名气更大的互联网企业家佩奇、布林或者扎克伯格。他们对世界的贡献远不止是创建了世界上最大的互联网门户网站雅虎公司,更重要的是制定下了互联网这个行业全世界至今遵守的游戏规则——开放、免费和盈利,并且发明了一种让用户和客户可以不是同一人的新型商业模式。

素材来源:新浪财经、新浪专栏、投资界

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