Facebook正在自研操作系统,欲取代Android,硬件之梦有望重燃?

不想受制于谷歌,Facebook决定研发自己的操作系统,以取代Android。过去十年来,苹果和谷歌一直是iOS和Android两个顶级移动操作系统的掌门人,而对于依赖他们的公司来说,却未必是一件好事,Facebook就常常感受到来自强大竞争对手的压力和掣肘。新的自研操作系统之于Facebook意味着将掌握更多的主动权,也将推动Facebook硬件之梦的实现。

不信任谷歌?

12月20日,据外媒报道,Facebook正在构建一个新的操作系统,以取代Android。

长期以来,Facebook的Oculus、增强现实眼镜等硬件设备非常依赖谷歌的Android。现在,它不再想受制于人了。

Facebook硬件副总裁Andrew Boz Bosworth表示,“我们真的想确保下一代有我们的空间,我们不认为我们可以信任市场或竞争对手,以确保情况确实如此。所以我们要自己做”。Facebook的AR和VR负责人之一Ficus Kirkpatrick表示,Facebook未来的硬件“很有可能”不需要依靠谷歌的软件,这将减少或完全消除谷歌对Facebook硬件的控制权。

需要明确的一点是,Facebook的智能手机应用程序仍将在Android上可用。

据悉,这款操作系统将更多集成在Facebook未来的硬件产品上,例如增强现实眼镜。扎克伯格认为,AR眼镜有一天可能会取代手机成为消费者连接互联网的主要方式。基于这个判断,Facebook希望对在这些设备上运行的软件拥有更多控制权。

前微软员工, Windows NT的合著者Mark Lucovsky将领导该操作系统从0-1的构建。Mark 目前是Facebook操作系统的总经理,他目前的工作重点是设计用于满足增强现实(AR)设备需求的操作系统。

因为一直没有自己的操作系统,而不得不依赖强大的竞争对手,Facebook在很多方面感受到压力和掣肘,苹果CEO库克就曾多次就隐私和数据收集问题抨击Facebook和扎克伯格。

多年来,Facebook一直在寻求减轻对苹果和谷歌的依赖的方法。2013年,Facebook曾尝试与HTC合作了一款定制手机并开发了围绕手机内置社交网络服务设计的软件。但该款手机最终销量惨淡至停产。同期,它还开展了一个代号为“Oxygen”的秘密应急项目,以防其应用程序被Google Play商店阻止或无法访问。这也不是Facebook第一次考虑自己开发操作系统,此前,它曾为Home开发定制操作系统的原型,但最终无疾而终,还是决定使用Android。

自研操作系统将大大提高Facebook的主动权优势。未来,Facebook能够将社交服务(包括一些隐私数据)更深入的植入到其硬件设备中,还可以自由针对Oculus Quest等特定硬件自定义操作系统。Facebook还担心,如果与谷歌之间有任何问题,可能会导致产品延误和其他问题,研发自有操作系统将防止因和谷歌的分歧而“破坏”其产品路线图。

另一方面,从反托拉斯调查的角度看,迁移到自己的操作系统令美监管层很难强制Facebook剥离部分收购项目。例如,如果Facebook决定在其AR眼镜上使用“Instagram”名称,那么将很难要求将Instagram作为一个独立的机构剥离出来。

非一日之功

毫无疑问,构建自己的操作系统将大大提高独立性优势。但,想要成功研发出来,也绝非一日之功。

研发路上会遇到很多挑战。首先,这项工作通常需要第三方开发者的支持,因为没有一家公司可以负责一个平台可能需要的所有应用程序和服务。如果未来Oculus头盔要运行Facebook自己开发的操作系统,那么,研发团队可能需要考虑为游戏和虚拟现实体验的开发者提供一些解决方案,以便让他们的软件更容易被用户接受。

对正在进行的更新和安全性负责是另一个棘手的问题,因为软件世界从不停顿。在数据保护和隐私等问题上,Facebook正在受到严格的审查,这难免令人担心用户的数据是否会被违规使用。

最近几年,出现的一些其他的Android“替代者”实际上部分基于AOSP (Android的开源版本)进行定制,这样做的好处是能使得与第三方软件的兼容性更加直观,但它并没有完全绕过依赖谷歌的核心问题。目前,Facebook尚未说明这个新操作系统的具体结构以及何时能够推出。但如果希望创造革命性的产品并彻底摆脱依赖,这可能是一个既耗时又昂贵的挑战。

Facebook的硬件野心

自研操作系统将助力这家社交巨头实现「硬件」梦想。

种种动作表明,Facebook 不断加大对硬件的投入。

据了解,Facebook在距离加州总部附近的Burlingame为其AR/VR团队新建了一个办公区,可容纳约4000名员工,AR/VR团队将在2020年下半年搬过去。

它还计划在新办公区建设一个面向公众开放的体验空间,任何人都可以访问。人们可以在这里使用和体验其增强现实和虚拟现实产品,包括Oculus Quest头盔、Facebook门户网站智能显示器等目前在售的产品以及未来可能会推出的新品。

Burlingame新办公区还将建设一个零售空间,以供人们体验后购买硬件产品。Facebook似乎在“模仿”苹果和微软的自有品牌零售店的发展路线。

尽管到目前为止,Portal和Oculus的销售一直增长缓慢,不过这并不影响Facebook对硬件的重视程度。Facebook现在正在开发多种硬件设备,包括新的Portal系列和流行的Oculus VR设备,上述设备将会搭载新的语音助手。

在VR眼镜方面,Facebook硬件副总裁Andrew Boz Bosworth表示,一批新型VR眼镜最早将于2023年面世。Facebook还在为其VR眼镜开发大脑控制界面,该界面允许用户根据自己的想法控制VR眼镜。据悉,Facebook的脑机接口硬件已经缩小,该硬件通过使用传感器识别用户正在思考的单词来控制界面,该硬件已经从冰箱大小变成了手持大小,单词错误率也显著降低。

据 The Information报道,Facebook也将更多目光投向了硬件投资领域。今年九月,Facebook斥资7.5亿美元收购了CTRL-labs,这家脑机接口初创公司正在研发能够解读人脑信号的穿戴设备,并可用于控制AR眼镜和其他产品。它还曾与半导体公司Cirrus Logic展开收购谈判,该公司主要为苹果等公司生产音频芯片目前,目前尚不清楚收购进展。

据悉,自Boz Bosworth上任后,Facebook每年都为硬件投入数十亿美元的预算,从其他部门抽调高层,并且从谷歌,HTC和亚马逊等公司挖人。目前,硬件销售仅占公司总营收的很少一部分,VR现实的发展尚处于早期阶段,Facebook对于硬件的投资何时能有丰厚回报,还需要时间来证明。

操作系统、VR眼镜、人工智能驱动的语音助手、能够解读人类意图的技术、定制硅芯片…Facebook可能很快就会变得不仅仅是一家“社交媒体公司”。

参考链接:

https://www.theinformation.com/articles/to-control-its-destiny-facebook-bets-big-on-hardware

https://www.slashgear.com/facebook-is-building-an-android-replacement-for-future-hardware-19603914/

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