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当我们还在关注第四次工业革命时,他们已经开始布局第五次工业革命!

来源/慎言(ID:shenyan-fhinks)

作者/慎言

近年来,关于第四次工业革命的话题被广泛地讨论着,在资本市场中,相关的概念公司也受到资本的热烈追逐。不过,最近一段时间,当我们还在追逐第四次工业革命时,已经有人开始悄悄布局第五次工业革命了。在这个“先者为王”的市场中,提前预判未来的动向,从而在市场启动前布局,是制胜的法宝。今天,我们就来聊聊这“第五次工业革命”。

1 / 工业革命极简史

广义上来说,所谓工业革命,就是指人类让非人类的物种(比如机器或动物)替代人类的工作,减轻人类的工作量,同时提高工作效率。目前学术界一致认为,人类共经历了三次工业革命,分别使人类进入了蒸汽时代、电气时代和计算机时代,人类已经让机器替代了人类大部分的工作。

从历史上来看,每一次工业革命,都极大地提高了人类的生产效率,这也使得率先进行工业革命的国家,其综合实力在短期内迅速提升,从而成为全球的经济中心,继而获得强大的政治影响力和话语权。

第一次工业革命由英国引领,使得英国成为雄霸天下的日不落帝国。第二次工业革命欧洲大陆国家后来居上,使得德国等国家成为欧洲首屈一指的工业强国。第三次工业革命主要由美国引领,奠定了美国成为世界老大的基础。

其实,在距离现在一万多年前,也曾经发生过一次工业革命,并且大幅推进了人类的文明,也改变了当时的区域性政治格局。我们暂且称之为“第零次工业革命”。

第零次工业革命的标志是驯化。通过对动物的驯化,人类能够让动物替代人类的一小部分工作,减轻自身的工作量,并提高工作效率。

除了对动物的驯化之外,人类还实现了对植物的驯化——也就是人类掌握了农业技术。这使人类的生活方式由原始的采集生活(地上长什么我们只能吃什么)进化到了农耕时代(我们想吃什么就种什么)。同时让人类由原先的迁徙生活方式逐渐转向为依靠自己的土地过上定居生活。

此外,人类由旧石器时代进入新石器时代,从广义上来说,也能理解成人类对石器的“驯化”,将形状不规则的石器(包括动物骨头等天然材料)打磨(或曰驯化)成人类想要的形状,从而制成工具。新石器时代使人类文明向前跨越了一大步。

在第零次工业革命之后的几千年里,无论是在植物驯化方面(即农业)、还是在动物驯化方面(即畜牧业以及由动物参与耕作的农业)、抑或是在“石器”驯化方面(即手工业)方面,只要是有一技之长的民族,都能催生灿烂的文明,建立雄踞一方的强大帝国。比如,农业兴旺发达的中国华夏文明、中东两河流域的古巴比伦文明等,又比如畜牧业发达的匈奴文明等。

此后,18世纪中叶,蒸汽机的问世让英国率先跨入了蒸汽时代,引领了第一次工业革命,也让英国一跃成为日不落帝国。一个世纪后,19世纪中叶,以德国为代表的欧洲大陆国家引领了第二次工业革命,率先进入电气时代,使得德国国力剧增,为日后德国成为“德意志第三帝国”,开启充满野心的扩张之路打下了基础。又过了一个世纪,20世纪中叶,计算机的发明让美国率先开启第三次工业革命,也最终把美国推上了“地球帝国”的宝座。现在,又过去了3/4个世纪,人类已经到了第四次工业革命的大门口。这第四次工业革命的代表又是什么呢?

我们对几次工业革命进行归纳,就能够发现,第零次工业革命(驯化)让动物取代了人类一小部分的体力工作;第一次工业革命(蒸汽时代)让机械取代了人类的部分体力工作;第二次工业革命(电气化时代)让机器取代了人类绝大部分的体力工作;第三次工业革命(计算机时代)让机器取代了人类部分的脑力工作。按照这个层次推进,第四次工业革命的目标,势必是要让机器取代人类绝大部分的脑力工作,把人类带入人工智能化时代。因此,可以清晰地预判到,第四次工业革命的标志,就是人工智能。

此后,一旦人类的体力和脑力工作全部被机器取代,那么工业革命也就达到顶峰了。因此,慎言认为,第四次工业革命是全人类最后一次工业革命

2 / “第五次工业革命”

既然说第四次工业革命是人类最后一次工业革命,那本文标题所说的“第五次工业革命”,又是什么呢?

其实,从传统的工业革命的定义,也就是让非人类的物种(比如机器或动物)替代人类的工作,减轻人类的工作量,同时提高工作效率来看,第四次确实是人类最后一次工业革命,因为人类的绝大部分体力和脑力劳动都被取代了。如果再往后发展,就是人类自身被改变、被部分取代,甚至被全部取代了。这严格来说,不完全是“工业”革命,而是“人类”革命。我们暂且称之为广义的工业革命吧。

照这个规律来看,第五次工业革命,就是人类自身的部分被取代其主题,就是生物基因

第五次工业革命,能够极大地提高人类进化的效率,提高人类的健康程度,攻克不少医学上的难题,延长人类寿命。同时,通过基因的改良,也能够提高人类的工作能力和效率。

其实,从近期的一些事情来看,国家高层已经开始着手对这一趋势进行提前布局了。刚刚颁发的2017年度国家最高科学技术奖,两个项目之一就颁给了为我国基因工程药物实现零的突破的侯云德院士。国家最高科学技术奖具有较强的导向性,对哪个领域的重要成就进行表彰,往往意味着该领域具有战略性价值,国家对这个领域将给予较高的政策倾斜。

无独有偶,在稍早前的2017年8月,国家自然科学基金委员会曾表示,2017年基金会的资助工作重点向人工智能与合成生物学等重要交叉前沿领域倾斜资助,这也显示出国家对于这两个领域具有极高的重视程度。而这两个领域,恰恰就是我们上文提到的第四次与第五次工业革命的主题。

我们知道,历史上每次工业革命由哪个国家领跑,这个国家日后就将成为全球的经济龙头和政治中心,从而成为世界的引领者,获得话语权和资源支配权。因此,中国在前三次工业革命中落后于西方,导致落后挨打的情况下,抢占第四、第五次工业革命的先机,是当前科技发展的重中之重。

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