联想发布首款边缘服务器,抢跑边缘计算新赛道

我们知道,随着5G、云计算、大数据、物联网、人工智能等新技术与各个行业的进一步融合,“从云到边缘”的概念逐渐成为了市场中的热点。这也意味着未来会有越来越多的数据处理来自网络的“边缘”,而这些全新场景和环境也带来一种全新的计算范式,这就是边缘计算。

根据IDC的数据显示,到2019年至少有40%的IOT相关设备的数据会产生在最边缘的地方进行存储、计算和处理;而MarketWatch预测也显示,到2023年全球边缘计算市场将从2018年的106亿美元增加到210亿美元,复合年增长率为14.2%。

在此背景下,联想数据中心业务集团(以下简称联想DCG)日前正式发布了首款专为边缘计算和AI量身定制的ThinkSystem边缘服务器,凭借在外形、性能、连接、安全、管理等方面的优势,联想希望帮助更多的企业级客户高效应对智慧化转型过程中不断出现的复杂挑战。

毫无疑问,联想首台ThinkSystem边缘服务器的发布,不仅填补了当前边缘计算市场的空白,更抢先领跑了边缘计算的新赛道,而在这背后正是联想长期以来把握市场趋势,洞悉用户痛点的体现,也是联想一直以来不断坚持技术创新的重要印证。

边缘计算的机遇与挑战

在联想DCG中国区服务器产品营销总监周韬看来,边缘计算以及边缘服务器都不是今天才出现的新理念和新形态产品,但随着包括5G、人工智能等越来越多新兴技术的出现,无疑也让整个边缘计算,特别是边缘服务器市场出现了突飞猛进的增长。

联想DCG中国区服务器产品营销总监周韬

例如,5G的超低时延与超高可靠要求,使得边缘计算成为必然选择。特别是在5G移动领域,移动边缘计算是ICT融合的大势所趋,也是5G网络重构的重要一环。所以,5G时代将会是一个“云+边”协同的新时代,边缘计算与云计算将会各有所长、协调配合。

此外,人工智能的快速发展,也会催生自动驾驶、智能交通以及智慧城市等应用的广泛落地,同样也会使得数据得以爆炸式增长,那么算力资源不仅需要数据中心承担,也需要在边缘进行预处理或初步处理,而这些新应用和新场景都会让整个边缘服务器市场,在迎来巨大机遇的同时也面临着严峻的挑战。

一是,从环境要求看,边缘服务器必须要满足复杂的边缘运行环境的严苛要求,需要承受诸如高温、高湿、多尘,以及空间、承重、布线受限的挑战,此外也要满足特定条件下的电压以及有线、无线接入等不同的需求。

二是,从边缘应用看,由于大多数应用对“延时”和成本都是非常敏感的,再加上未来应用往往会同时部署在边缘和数据中心,这就需要实时了解边缘的应用和服务运行的情况,更要做好无缝的云边协同和融合。

三是,从数据保护看,边缘服务器也需要承载更高的数据保护要求,不仅要防范潜在的网络攻击,也要防止边缘服务器硬件层的破坏,更要确保边缘数据的一致、高可用、无泄漏等等。

四是,从运维管理看,由于边缘服务器通常都会部署在边缘以及偏远等特殊的场景和环境下,所以针对边缘计算的接入设备、边缘节点、边缘应用、数据存储、网络环境的全方位运维支撑,以及快速定位原因,预测故障等智能运维都将会变为新的刚需。

不过,尽管整个边缘计算市场已处于“爆发”的前夜,但目前市场上可用的边缘服务器产品和解决方案却往往“不如人意”,主要表现在:由于缺乏客户适用的边缘服务器,很多客户只能“被迫”采用标准服务器承担来自边缘的工作负载,但由于标准服务器体积大,且耗电高,甚至只提供有线连接等,由此导致客户无法解决来自边缘计算的新需求。

不仅如此,很多客户也尝试将传统的基础设施部署和管理扩展到小型和远程的站点,同样也因为成本高,以及无法提供更大的工作负载冗余能力以及管理功能,而不得不作罢。

由此可见,边缘服务器市场依然存在来自部署环境、IT资源、安全性、耐用性等多方面的挑战。所以,推出适合企业目前所需的边缘服务器产品和解决方案,由此更好的推动和促进边缘计算的应用和发展俨然已“刻不容缓”。

填补边缘计算市场空白

基于此,联想首台紧凑型边缘服务器ThinkSystem SE350“应运而生”,该产品将主要适配于边缘应用场景,并在算力和存储方面有出色表现,可有效应对企业级用户的痛点。

据联想DCG中国区产品营销部产品经理王云柯介绍,相比市场上的相关产品和解决方案,联想ThinkSystem SE350具备了三大“与众不同”的特点:

联想DCG中国区产品营销部产品经理王云柯

首先,ThinkSystem SE350不仅功耗低、小巧,易部署,且非常适用于严苛环境,可抗震,扛高温,同时考虑到边缘运行环境中灰尘会比数据中心中更多,联想还单独做了一个防尘罩,这也体现出了联想在开发和设计这款产品时的“用心”。

其次,ThinkSystem SE350提供了多种连接的方式,包括有线、WiFi、以及LTE的功能,更重要的是预留了5G的模块,这样客户就可以把这款边缘服务器部署到任何位置,真正实现“无线”可能。

最后,ThinkSystem SE350与全尺寸机架式或塔式服务器相比更加紧凑,但同样也提供了更多的配置。据了解,ThinkSystem SE350采用1U半宽设计,整机重量只有3.75千克,且支持落地支架,导轨或壁式安装。

当然,ThinkSystem SE350的关键能力一个也不少,比如通过硬件和软件的安全设计,这款边缘服务器可让数据安全真正“无泄漏”,再加上可通过Lenovo XClarity进行远程的自动化管理,因此它也具有和其他ThinkSystem服务器相同的特性和优势,即运维更加智能,也更加简化。

对此,联想研究院服务器主任研究员杨杰表示,目前整个边缘计算可分为终端层、轻边缘、重边缘以及核心层四大应用场景,而ThinkSystem SE350主要面向重边缘应用的场景。

联想研究院服务器主任研究员杨杰

据了解,重边缘应用场景是指那些边缘离用户比较近的地方,但往往也需要服务器具备强大的计算和存储能力,满足用户对企业级的应用和服务的要求。可以说,重边缘是对边缘要求最高的场景,其需要处理的工作负载几乎等同于数据中心的工作负载,其重要性可谓不言而喻。

杨杰进一步指出,重边缘应用场景落地有很多的挑战,包括硬件不够“硬”,软件不够“软”和软硬不够“亲”,所以联想除了在硬件上投入大量的研发,对ThinkSystem SE350在内的边缘服务器进行了全面的优化之外,还从平台和场景的维度出发,对整个边缘计算的产品和解决方案也做了整体的布局。

其中,在企业级边缘计算平台方面,联想研发了支撑细粒度应用监管和服务治理控制的边缘服务网关,以及具备容器秒级启动速度的轻量级虚拟化技术;而在软硬件结合场景的优化上,联想针对大量底层技术,如中间件、文件系统、操作系统、协议栈、加速卡、控制器和芯片方面也进行了深入的研究。

通过大量的投入和持续不断的技术创新,如今以ThinkSystem SE350为代表的联想边缘计算产品和解决方案,已广泛适用于包括VR/AR、智慧社区、智慧交通、智慧城市与智能制造等在内的多种应用场景,同时还支持多种垂直行业解决方案,包括制造、分销、电信、医疗、公共安全、零售、教育、电力、物流和农业。

不难看出,如今联想不但提供了类似ThinkSystem SE350这样的边缘服务器硬件能力,更在硬件之上打造了一套面向边缘计算应用场景的端到端解决方案能力,由此真正实现了对整个边缘应用生态的全方位赋能。

抢跑边缘计算的新赛道

在我看来,联想首台ThinkSystem边缘服务器的发布,不仅填补了当前边缘计算市场的空白,更抢先领跑了边缘计算的新赛道,而这也正是联想在边缘计算领域所形成的“点线面”三大维度优势的全方位释放与体现。

第一,从点的维度看,ThinkSystem SE350只是整个联想边缘计算系列产品的第一款产品,未来联想还会有更多种类的边缘服务器的推出。据周韬透露:“联想将会持续发布支持不同应用场景的边缘计算的产品,包括支持5G的、支持WiFi的,也包括支持更加恶劣环境的边缘服务器,由此在硬件层面形成一个更加完整的边缘服务器产品线。”

第二,从线的维度看,联想针对边缘计算和智能物联网也正在形成一个全方位的布局,其中联想DCG专注于边缘服务器领域;联想研究院在软件领域展开了大量的研究;联想IDG在智能设备领域也推出了相关的边缘设备和解决方案;而新成立的DIBG(联想数据智能事业部)则在工业物联网领域积累了很多的落地实践经验,这样也让联想在边缘计算和智能物联网领域实现了“全线就绪”,为赋能更多企业级客户打下了坚实的基础。

第三,从面的维度看,联想自身在边缘计算应用领域做了大量的实践,也沉淀了出了相当丰富的经验。如在联想美国工厂落地了基于高清摄像头的动态识别和来货入库的自动化;在联想深圳工厂落地了批量小条码的识别等等。更为重要的是,联想还坚持以开放共赢的心态,致力于搭建一个边缘应用的全新生态,希望跟不同的合作伙伴一起通力合作,为更多的企业级客户提供更加丰富多彩的的边缘应用和服务。

正如周韬最后所言:“联想早在两年前就已经展开了对边缘计算领域的提前卡位和布局,未来联想也会从终端设备、边缘服务器、企业级设备,再到整个软件和生态等方面打造出完整的端到端边缘解决方案并提供给更多客户,全面满足企业在边缘计算领域新应用和新场景的需求。”

综上所述,将发布首款ThinkSystem边缘服务器作为出发点,联想正以“点线面”的融合和创新、前所未有的决心和态度,集合内部和外部合作伙伴,释放自身在边缘计算和智能物联网领域的平台化和生态化的力量,这将会真正引领和推动边缘计算在各个行业的实践与落地,也会让更多的中国企业可以轻松迈入边缘计算的新时代。

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