豌豆荚 PC 版关闭,我的搞机时代也结束了

摘要

对于很多人来说,第三方应用商店已经成为了一个很遥远的话题。

最近,豌豆荚PP 助手纷纷公布要关闭 PC 版的支持,你还记得上一次用 XX 助手下载应用是什么时候吗?

对于很多人来说,第三方应用商店已经成为了一个很遥远的话题。手机自带的应用商店已经能基本满足需求,安卓阵营有厂商自带的应用商店,iOS 平台的 App Store 更是一个成熟的应用分发平台。对于一些轻而快的需求,小程序、轻应用等新的应用形态填补了空白,用户甚至不需要下载应用也能使用相关服务。

那么,第三方应用商店还有存在的必要吗?

「下载应用」有多难?

在智能手机刚刚兴起的时候,下载应用是个很麻烦的过程。一方面手机硬件性能有限,大部分人不会安装太多的应用在设备上。另一方面移动网络速度慢、流量资费还比较贵,直接用手机下载应用是个很低效的行为。加上 Google Play 服务没有进入中国,于是一批第三方应用商店抓住了这个市场空白,用电脑端助手来帮助手机安装应用。

安装和管理应用,这是第三方应用商店最主要的功能之一。安卓阵营的代表有豌豆荚、安智市场、酷安等,它们很多都在电脑端同步推出了手机助手,提供壁纸、主题、铃声等下载服务。当时的手机存储空间小,连接电脑端助手清理垃圾、管理文件,成为了当年搞机爱好者的日常。

野蛮生长与行业洗牌

移动互联网初期,应用商店绝对是最重要的流量入口之一。手机厂商虽然也会在出厂时自带应用商店,但在那个年代,很多人还是更向往自由化,不管是 root、定制修改,还是下载盗版软件,厂商自带商店的竞争力显然不如第三方。

iOS 平台有 91 助手、爱思助手等工具,帮助用户给 iPhone 越狱,然后修改图标,下载主题、铃声,以及付费软件。给手机备份也是当时手机助手的重要作用之一,后来锤子科技还出过 Mac 端的 HandShaker(原名 SmartFinder ),让用户在 Mac 电脑上管理 Android 手机的内容。

经过群雄割据、行业洗牌,91 助手和安卓市场被百度收购,豌豆荚后来被阿里巴巴收购,这在当时都是轰动一时的互联网大事件。另一边手机厂商的生态意识逐渐觉醒,开始对手机 root 进行限制,同时推出更多官方提供的定制服务,比如主题商店、铃声下载等。

图片来源:视觉中国

很多手机也内置了手机管家、云服务,之前需要手机助手完成的工作,现在不用离开手机就能完成。苹果则是用更完善的 App Store 生态、iCloud 等服务,逐渐培养起用户习惯,加上 iPhone 价格迅速走高、苹果在安全策略上的限制,大部分 iPhone 用户已经不会选择给手机越狱。

来自手机厂商、小程序的冲击

第三方应用商店(电脑端手机助手)没落,主要有几个原因:一是受到手机自带应用商店的冲击。安卓厂商洗牌完成,各自的用户群趋于稳定,自带应用商店在分发渠道上能占据更大的话语权。对于用户来说,能用自带商店下载应用,自然没必要去第三方商店找。

二是手机生态的完善。下载速度、存储空间不再成为限制;厂商建立起护城河,提供预装软件、铃声、主题等服务,用户不需要脱离手机生态就能满足大部分需求;随着正版化趋势加强,下载盗版软件、破解版软件等灰色地带的需求,也基本消失。

三是小程序、快应用的冲击。以小程序为首的轻应用形态满足了一些轻而快的需求,用户不需要下载应用就能使用相关服务。手机厂商、超级 App 可以在自己的体系里建立起轻应用生态,第三方应用商店如果不倚靠大的生态(比如 360 手机助手),很难应对这样的冲击。

手机助手的新形态

目前第三方应用商店的生存现状,很多还是在吃游戏分成的红利,从各大商店的首页也不难看出这种趋势,但随着 TapTap 等垂直游戏社区的兴起,这部分红利可能也会被分流一部分;酷安朝社区方向转型,聚集了一批开发者和搞机爱好者,一些个人开发者的作品会在这里首发,与其它商店形成差异化;豌豆荚在提供应用下载之外,也提供应用推荐、评奖等内容,寻找新的竞争力。

至于电脑端的手机助手工具,基本被大厂的管家、助手软件,或者手机自带的管理工具替代。它们的精神继承者是电脑端的手机同步管理工具,华为推出的 Huawei Share、联想推出的 Lenovo One,都以投屏控制、隔空传文件为卖点,手机厂商的生态护城河扩展到了电脑桌面端。

Huawei Share

第三方应用商店算是特殊时期下,为了填补市场空白而诞生的产物。在新的市场环境下,下载应用、管理手机的需求已经不具备竞争力,野蛮生长时期留下的人口红利也许还能维持业务发展,但在手机自带商店、轻应用形态的冲击下,只有寻找到新的竞争点才能顺利走向下一个战局。

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