推动物联网产业纵深发展的要素

物联网(IoT)近年蓬勃兴起,引领颠覆性的产业变革与商业价值。根据Gartner预测,到2020年将有204亿个装置连网,带来每年2.9兆美元的市场,这个数字可能还会持续快速增长。必须承认,物联网并非一项“锦上添花”的技术,而是传统产业转型升级的关键,将逐步成为支撑企业营运与业务发展的基础。

数据:物联网的真正价值

面对技术与市场的同步成熟,物联网正处于快速起飞的发展期,各种联网设备以及内置传感器的物联网产品将远远超过人口数量,蕴藏的数据如同一座巨大的金矿,创造新的商机与价值。设备制造商可借助物联网数据使生产管理流程最佳化,对硬件产品、生产和营运系统进行升级改造。制造商或是服务提供者可以透过产品所产生的数据洞察消费者的差异化需求,从而推出更多增值服务、订阅服务、应用服务等创新的个性化功能,以及更好的客服服务,产出额外收益。

另一方面,透过对联网产品的远程诊断与故障修复,可以大幅降低制造商的维修、人力派遣等售后成本,即时的监测、预测等机制也可为消费者提供多元化服务。据Gartner预测,随着越来越多企业或消费者导入物联网,到2022年时每年可省下1兆美元的巨额支出。除此之外,人工智能(AI)领域的深度学习也需要大量的数据训练才能真正达到“智能”的效果,而持续产出海量数据的物联网将是帮助AI演算法升级的重要推手。

物联网带来的数据具备很多已知或未知的商业价值,但数据本身需要进一步分析处理。已经采用物联网的企业下一步将着重于数据管理,从分析与处理海量数据中挖掘出企业所需的模式、趋势以及相关讯息,让企业借此找到更加明智的管理机制、产品规划或商业策略。而有效数据的累积也需要一个长期的过程,依照目前的趋势,预计未来1-3年内物联网市场将会逐渐成熟。

平台:物联网的生态核心

作为承载设备、用户数据的集散、处理和储存中心,在任何针对物联网架构及产业链的分析当中,物联网云端平台层(PaaS)都被视为其中的核心环节。一个通用的物联网云端在整个物联网生态层级中担负着承上启下的任务,为终端装置和垂直应用提供横向的平台服务,以便让制造商或服务提供者进一步开发不同场景下的定制化应用。同时透过云端平台可以整合更多第三方数据及连接第三方生态系统,如目前火热发展的各种语音控制等,从而实现智能装置间的互通操作及多样化功能的兼容应用。此外,全球部署的物联网云端平台还能够帮助企业对接不同国家的标准、法规及使用习惯,快速适应当地市场,帮助企业实现可靠的全球化营运服务。

物联网云端平台是一个显而易见的战略要地,在产业中扮演重要的角色。过去,很多企业都希望开发自己的云端平台,但自行研发的高昂成本及不确定性给企业带来极大负担,有时甚至会拖累整体的战略。此外,不同系统之间的整合需求变动快速,用企业自身的资源来快速对接多样化的第三方系统显得非常吃力。未来与物联网平台间的连接需要实现低成本、快速部署、高拓展性及全球覆盖的同时,企业还要能够将维护成本降到最低,这种挑战将促使越来越多的制造商选择与可靠的物联网云端平台提供商合作来降低自行研发的风险与成本。

生态系统:物联网的必经之路

完整的物联网架构分为四个层面:感测层数据收集、网路层数据传输、平台层数据处理与储存,以及支持应用层针对不同客户及场景进行功能开发。而当前物联网行业的主要挑战之一就在于各厂商之间的标准不一,难以兼容,长期处于各自发展的分裂状态。因此,一个好的物联网解决方案可以整合各种硬件、软件和通讯技术层级间的合作,将设备与用户带来的数据转化成具备商业价值的产物。物联网的复杂性和分散化让产业没有统一的标准,由于应用层必须保持多样性以便支援不同行业和需求的差异,目前几乎不存在有单一企业就能够解决整个产业链所有的开发要求。我们看到必须联合各领域的合作伙伴共同构建完善的生态系统,才能够为企业提供真正有效的物联网解决方案,让开发者可以在最短时间、最小成本下推出安全可靠的联网产品。

安全:物联网的时代红线

此外,随著物联网的全面普及,广泛的覆盖区域及海量的联网装置使得物联网时代的安全问题变得更加严峻,各种数据讯息可能会面临大规模、具破坏性的攻击。对于导入物联网的企业,在衡量产品成本和规模化上市的需求之前,对于安全的保障显然更应该放在首要位置,我们建议在产品的部署前必须妥善设置安全功能并加强安全保护机制,企业的信誉才能获得保障。

创立于美国硅谷的全球物联网平台领导者Ayla Networks多年深耕物联网平台服务,积累了行业尖端的技术实力与全球一线制造商的丰富合作经验,并联合芯片、模组、云服务、APP等各领域顶级企业构建完善的产业链合作伙伴生态系统,帮助客户把握物联网行业脉搏,更加安全、迅速、灵活的迈入万物互联时代。

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