学习理念 我在新加坡留学期间听到最震撼的一句话

我所说的一切都可能是错的!即使你赞同我的观点,你的生活也不会因此有任何改变!除非——你采取了相应的行动。

(本文约2500字,请花5分钟阅读。)

引子

回想起来,书先生这前半生基本上是在读书中度过的。从小学一年级开始到现在,几乎没有中断过学习。书先生的学习生涯横跨文理,有颇多值得回忆的细节。从理科到文科,再从文科到工科,又从工科到社会科学,一番折腾,却也乐趣横生。两个学士学位,两个硕士学位,多方涉猎,却意外指向了同一个目的。

已故的苹果创始人乔布斯先生有一个“串点理论”,我们生命中发生的每一件事情都是一个点(dot),很多看似不相关的点,终有一天会串联起来,让我们的生命变得不一样。他这样说道:

You can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backward. So you have to TRUST that dots will somehow connect in your future.

你无法预先串联起人生的这些点;你只有在回顾的时候才会明白。所以,你必须相信这些点会在你的未来派上用场。

俄国数学家马尔可夫用也用著名的马尔科夫链告诉我们,每一个当前状态都是所有过去状态的总和。书先生现在立志做一个泛语言研究者(自然语言、数学语言和计算机编程语言)和语言知识分享者,以天下没有难学的语言为毕生的使命,正是过往所有学习生涯点滴积累后的自然结果。

在今天的这篇短文里, 书先生想回忆一下一个重要的点集,以及它里面的一个特殊的点。

点集:改变我一生的南洋理工大学

在新加坡南洋理工大学读研究生的这几年,是书先生学习生涯进步最大的几年。在那里,师兄们的勤奋让我无时不汗颜、老师们的博学让我无日不惊叹。尤其是我的研究生导师,无论是学识还是人品,都让书先生佩服得五体投地。

和这些真正的高人接触多了之后,一方面照见了自己的渺小,另一方面又让人变得豁达。这两种心态其实是相辅相成的。照见了渺小,于是有了奋斗的方向;有了更崇高的目标,所以对繁琐小事自然变得不在意起来。

读书的这几年,在和老师同学们的交流中,书先生听了不少足以改变人生的句子。现随意摘录两句,与朋友们分享:

导师:一个真正的研究者,理论上可以胜任任何工作。因为研究者主要的工作就是发现问题、解决问题。和普通人不一样的是,研究者在发现问题和解决问题两个方面都受过严格的训练,因此会做得更好。

我的理解:无论我将来要从事什么职业,我应该首先训练自己成为一个合格的研究者。

我的做法:书先生现在每日只做两句事情:一,继续训练自己。二,分享语言学习知识。

H老师:有很多看似挣钱的事情其实不值钱。人应该沉得住气,为更远的将来考虑。想一想,5年后会怎么样?10年后呢?20年后呢?

我的理解:人应该去做随着时间推移越来越值钱的事情。不能安于现状,要不断的学习,不断去适应未来的变化。

我的做法:书先生每周精读一本书,泛读一本书。一有空就自学编程和数学。(英语、数学和计算机编程是未来最有用的三个学科,这一点书先生会专门撰文阐述。)

还有很多老师和同学也对我的人生产生了积极的影响。比如永远稳重、人称publish machine的L师兄,60后出生却拥有80后青春活力的A师兄等等等等。认识这些人,是我一生的财富。

然而,在新加坡留学期间,书先生听过最震撼我心的一句话却既不是来自我的老师、也不是来自我的同学,而是来自一个空调修理工。

点:来自一个空调修理工的重要一课

读书期间,我和几个同学租住在靠近裕华园的一套组屋里。(书先生现在还很怀念那段美好的岁月。离住处几分钟步行就是Jurong Lake和Chinese Garden。每日傍晚,沿湖小跑,清新的空气,宜人的湖景,令人身心畅快。路夫人来看我的时候,我们一起牵手在Chinese Garden和Japanese Garden悠然散步,直想时光永驻。)

(书先生当年就住在远景的某一栋楼里)

一日,书先生房间的空调不工作了。在新加坡这个一年只有一个季节的地方,空调坏了可是一件要命的事情。书先生马上请了一个修理工前来修理,于是有幸听到了那句震撼人心的话。

在工人检查空调的时候,书先生和他拉起了家常。于是知道了他本是从中国大陆移民过去的,已经在新加坡很多年了。聊着聊着,话题自己就到了他孩子身上。他说他有一个女儿,现在正在读高中,刚刚参加了A水准的考试。

说到女儿,这位工人一脸的骄傲。他说自己的女儿非常优秀,已经收到英国UCL和新加坡耶鲁—国大两所大学的offer了。边说着,他边感叹:“虽然在新加坡读中学和国内一样很辛苦,但这边真的是让学生发展自己的兴趣。”他说她的女儿学习非常自觉,而且是学校辩论队的主力。她知道自己想要什么,而且愿意为之努力。这是新加坡教育的成功之处。

说到这一点,他举了他女儿一位同学的例子。他女儿的那位同学立志要为新加坡的海防事业做贡献。中学期间,她每天早上4点多钟起床和附近的海军士兵一起训练,现在已经顺利被NTU海事专业录取。

这些事例听得我目瞪口呆。当我们的学生选择专业纠结于以后好不好就业的时候,这些学生却在为自己的理想奋斗。当然,正如这位工人说的那样,新加坡也不是每个中学生都是这样。于是,他感叹道:

我觉得,那些真正能做成事的人,都是些使命感很强的人。

就是这句话,震撼了书先生。也许在以前很多地方,我都听过这句话。但是,当这句话从这位工人口里说出来时,我才第一次真正审视sense of duty(使命感)到底意味着什么。使命感是一句老生常谈的话,但书先生从来没有听到过如此发自内心的演绎。

这位工人文化程度不高,移民的目的是想让女儿接受更好的教育。很显然,他的目的达到了。同时,他的女儿、他女儿的同学,用自己的行为让他产生了上面的感悟。他的感悟,在一次偶然的聊天中,又以任何不加修饰地传递给了我。没有说教、没有矫饰,平淡得就像一句家常,却在我心中激起了万重涟漪。

书先生的使命

工人走后,我沉默地坐在床边,开始思索我的使命,于是有了本文开头的结论:

书先生立志成为一名泛语言研究者和语言知识分享者,用自己的专业让天下没有难学的语言。

如果你也有这样的志向,交个朋友吧!

如果你想学好语言,书先生和路夫人随时准备提供帮助。

【作者简介】书先生,新加坡南洋理工大学语言学博士,国家二级翻译,中国翻译协会会员,玩转英语、德语和python计算机编程。前环球雅思北京总部特聘教师,简书推荐作者,有道问答特邀答疑官。

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