如果区块链掌管了世界,会发生什么?

比特币的底层技术区块链系统试图实现去中心化、无法被篡改的自动化清单管理,催生了从金融服务到公共服务的多种创新,支持者认为它能带来更高效透明的管理和更可信的合约。但区块链对现有体系的颠覆仍然有待观察:应该让它掌管世界吗?

欢迎登录商论App回顾2017年八月刊免费文章《扩张的清单》,浏览双语版原文。

假如世界由区块链来运行

扩张的清单信用业务不起眼却规模庞大。部署区块链技术的创业公司威胁要颠覆它以及其他许多事

从简单的列表到复杂的数据库,清单各式各样。但它们都有一个重大缺点:我们必须信任管理清单的人。行政管理人员拥有权力,可以篡改企业账户、删除土地登记里的产权、往党派名单上添加名字。为防范他们胡作非为,并抓获犯事者,社会开始依赖从审计到监事会等各种机制。清单管理者和监督他们的人一起构成了世界上最庞大却又最不起眼的产业之一:信用业务。

现在,想象存在一个平行宇宙,在那里,清单已经宣布独立——它们自我维护。这大体上就是“区块链”的承诺。这种系统构成了数字货币比特币以及其他类似的“分类账”技术的基础。假如这种系统真如区块链的拥趸们所笃信的那样,将接管清单的管理,那么迁徙到以太空间的信用业务将会带来怎样的影响?

中本聪在2008年发布的“白皮书”中说,他的目标是创造一种“纯粹P2P版本的电子现金”。为此他创造了一个新型数据库——区块链。它可提供证据,显示在任何特定时刻谁拥有什么。它包含所有流通中的比特币的支付历史记录。繁复的加密,使得一项交易一旦登记在册,理论上就再也无法修改。交易的拷贝在构成比特币网络的计算机即“节点”间传播,因此任何人都能查看是否存在问题。“共识机制”,即复杂的加密过程取代了管账簿的人,让区块链变成了一个独立主体。

为新生儿最先做的事可以包括这一件:在区块链上登记一条信息,相当于出生证的加密版。假如人们的身份信息被固定在一个或几个区块链中,他们将获得对这些信息及其他个人信息更多的控制权。在区块链的世界里,拥有这类“自我主权身份”很可能会成为一种基本人权。

一旦人们得以管理自己的身份,其他的可能性也随之打开,宾夕法尼亚大学沃顿商学院的凯文·韦尔巴赫(Kevin Werbach)说。人们将能在虚拟的国度里联合起来并设立自己的规则。已经出现了这样一个系统:比特国(BITNATION)。

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