是谁动了你的iPhone?

苹果公司是消费电子行业首屈一指的标杆性企业,连品牌危机事件都牵动着全球媒体和用户的关注。从2017年底爆出的“降速门”到现在的“电池门”-“绿线门”-“质量门”-“爆炸门”-“降级门”,从表面上看,这些事件具有偶然性、随机性和突发性,但是当我们静下心来把这一系列事件进行仔细的梳理和分析,会了解支撑背后运行的逻辑到底是什么。

昨天下午,国外网友发现苹果悄悄突然开放了旧款iPhone的系统降级,甚至是从老爷机4S开始。经过国外网友在社交网站发布以后,在互联网上广泛传播,15点20分左右,威锋网和IT之家都报道了这一消息,很多网友抓紧机会,抓紧时间下载固件进行降级,但是由于固件较大,下载的需求量很大,网速缓慢造成的固件下载就需要更长的时间。大概在16点30分左右,系统降级被关闭。有的网友未来的及下载固件,有的网友未来的及下载完整固件,有的网友下载完固件未来的及通过验证就已经无法操作。这就是在网络上流传甚广的“降级门”事件。这一事件到此折射出什么呢?文章从经济学角度加以详细阐释。

1.一系列的负面事件是产权意识缺失的结果

产权不仅仅是法律也是经济学的一个重要的概念。产权是经济所有制关系的法律表现形式。按照经济学的界定,它由所有权、收益权和处置权构成,其中所有权又包括占有权、使用权和支配权。在产权的界定中,最重要的权利就是所有权。在正常的销售过程中,除了国家消费者权益保护法中规定的“三包”法等约束以外,交易结束就意味着物权的完全转移,商品的所有权则从卖方转移到买方。既然是消费者具有完整产权,那么在没有经过消费者同意的情况下,擅自降低旧款iPhone的性能就是对用户产权的侵害,属于违法行为。从苹果公司的一系列处置方案来看,首先是道歉,然后是降价换电池,最后是在未来的系统版本中给予电池的健康状况予以更多的关注。表面上看这三点是解决这一负面事件合理方案,但是深入思考后发现,这是偷梁换柱。从产权保护的角度分析,道歉只是平息消费者愤怒的情绪;降价换电池也只是缓解老机型的卡顿状况。但是仍有大量用户反映,更换电池后的性能提升并不明显,也不怀疑这是苹果公司面对危机的障眼法;而关注电池的健康状况,也只是指标不治本,因为根本的症结不在这里。那么根本的症结在哪里?根本的原因在于老款iPhone的硬件无法适应新版本系统的软件要求。电池状况可能是影响旧款机型卡顿的原因,但它并不是必要条件,这就是为什么更换电池系统运行状况不会得到显著改善的原因。老款机器运行卡顿造成的用户体验下降,也是对商品使用价值的损害。商品使用价值的降低也是对所有权的侵犯,从而损害了用户的产权。正是由于苹果公司长期以来的霸道和固执,才会如此颐指气使的侵犯用户的产权而无深刻自省,使它在这一系列危机事件中令全球用户怒不可遏。

2.“降级门”事件暴露出交易成本的负外部性

科斯定理表明:只要产权是清晰的,交易成本很小或者为零,不管将最初的产权如何配置,最后的交易结果都是帕累托有效的。交易成本指的是在完成一笔交易时,交易双方在买卖前后所产生的各种与此交易相关的成本。当用户购买iPhone之后,即完成了物权的转移,此时商品的产权是清晰的,归消费者所有。老旧机型的卡顿当更换电池的方案收效甚微时,许多用户将希望寄托在了系统的降级上。由于自iPhone5以来,苹果公司便采取了后台服务器强制签名证书验证的方式,自此收回了系统降级的自由控制权。有很多IT专业人士采用越狱,破解绕过服务器签证的方式进行降级。这样不仅浪费时间更加耗费精力,普通用户由于不具备专业知识无法操作,对信息的搜寻匹配短时间难以完成。正是通过非官方的方式以提升用户体验的努力,具有极大的交易成本。因此大量用户将这一目标的实现寄托在苹果公司资深。然后正是由于具有系统控制的垄断权,用户基本没有话语权,由此导致苹果公司任性的操作而将用户置于股掌之间。该事件不良影响所来的巨大负外部性更是深深伤害了用户。

3.垄断所带来的道德风险不容忽视

苹果公司最引以自豪的就是软硬件结合所带来的完美体验。正是由于对于软硬件的完全控制避免了Android的碎片化,带给用户一流的体验。这种软硬件的垄断在正确的经营理念下会产生巨大的正外部性,使广大的用户收益。但是若经营的理念出现了偏差会带来严重后果。经济学中的道德风险指的是从事经济活动的人在最大限度地增进自身效用的同时做出不利于他人的行动。机会主义行为所带来的道德风险通常是由信息不对称引起。由于iOS系统是完全闭源,由苹果公司自行研发和更新的移动端操作系统,苹果公司是具有信息完全优势的一方,广大用户在信息的传递过程中由如处于一个“黑箱子”之中。由于广大用户并不了解iOS系统的运行机制,垄断了软件运行的苹果公司在不良动机的驱动下,做出了损害广大用户的行为。通过在旧机型中的系统中加入了降频机制,限制老款iPhone的运行速度和效能,强迫用户更换新机的行为一经曝光,就引起了全球用户的怨愤。目前全球用户起诉苹果的案件已达到30件,仍然在不断攀升。如果苹果公司不深刻自省,将不仅仅影响新机的销售,更会给苹果造成不可挽回的负面影响。

所有权是产权的核心。尊重所有权的核心是倾听用户的需求,尊重用户的选择,用心为用户服务。用户是任何一个公司的核心资产,伤害了用户的感情,忽视了用户的心声,辜负了用户的信任,任何事业的发展都无从谈起。希望苹果公司多做切实维护用户利益的事情。不仅如此,面对今天这个日新月异的网络时代,加强同用户的良性互动,树立正确的义利观,增强信息披露,才能逐步消除负外部性和道德风险,回到良性发展的轨道上来。

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