Windows 平板还能「支棱」起来吗?

摘要

明明是「理想型」生产力工具,为什么不受待见?

疫情之后这两年里,PC 市场终于「支棱」起来了,不过你可以发现,即便是在如此有利的大环境下,二合一 Windows 平板依然是最不受欢迎的品类,就连只有浏览器的 Chromebook 都比它卖得好。这其实不太符合逻辑,按理来讲,二合一设备有着完整的 Windows 系统,形态设计也非常巧妙,而且还很便携,明明是「理想型」生产力工具,为什么诞生这么多年来,命运却如此不顺?

边缘化的二合一平板

在我看来,软件是产品的灵魂所在,而硬件则是软件的外在表现,所以微软的每代操作系统都对当时的 PC 产品产生了深远影响,二合一设备就诞生在 Windows 8 的背景下。当时,处在移动变革时期的微软有着丰满的理想,不仅要做电脑、做手机、做平板,还要统一全平台,于是推出了 Surface RT 这样的融合设备。

有着微软当领头羊,一群小伙伴们也大胆跟随,拿出了更多千奇百怪的产品。先是联想,它似乎觉得 Surface RT 有些激进,所以保留了键盘,加入了触控屏,打造出了翻转形态的 YOGA。

而戴尔也很聪明,它拿出了 XPS12 2in1,看似有着传统保守的形态,但边框里的屏幕其实可以翻转,造型非常独特。

惠普也不甘示弱,发布了 EliteBook Revolve,直接把转轴变成了支架,能够让屏幕 360° 任意旋转。

总而言之,在 Win8 发布的那几年里,各家在硬件形态上可谓是创意不断,带来了许多经典的产品,但可惜的是,市场似乎并不买账。当消费者把这些二合一设备买到手后,发现它们并不会像宣传片里展示的那样,因为新形态而有了新的体验,现实情况是,大多数时候大家还是会把二合一设备当成普通轻薄本在用,如果要翻转或当做平板使用虽然可以,但找不到应用场景,所以也没必要。

这种尴尬的体验可能要怪微软和英特尔。首先说微软,Win8 发布之后,微软惨遭现实打击,先是手机业务失败导致统一应用生态的构想化为泡影,之后桌面端的 Win 8 也因此受到影响。但实际上 Win 8 本就是一个矛盾的产物,明明是桌面操作系统,却强加移动应用生态,之后又由于贫瘠的移动应用,成为了只有功能但没有体验的操作系统。这种情况下,别说二合一设备,就连原有的桌面设备,体验也大幅降低。

把开始菜单替换成磁贴界面的 Win8

而英特尔作为处理器供应商同样不给力,始终没打造出适合二合一设备的处理器,曾经的 Atom 和超低压酷睿,因为性能太弱发热还严重,让许多用户饱受摧残。而常规的低压处理器,又面临着续航和发热问题,也就 Surface Pro 这种亲儿子有特殊优化加成,而至于其他厂商,对微软和英特尔失去期望之后,便逐渐把二合一产品边缘化了。

All in ARM 有没有可能?

虽然 PC 阵营主要以微软和英特尔为主导,但在二合一品类中,两家的表现实在令人失望,于是移动领域里的高通便产生了一些想法。前两年,高通主推过「骁龙本」的概念,也就是把移动平台的骁龙芯片塞到二合一设备中,由于 ARM 芯片的特性,不仅能有效缓解发热和续航问题,而且得益于高通在网络方面的积累,还能够让骁龙本支持全时段的 4G 网络,所以骁龙本当时受到了联想、华为、华硕等厂商的大力支持。

遗憾的是,骁龙本解决了一些问题,但又暴露出了更多问题,我曾经使用过华为 MateBook E 2019 款,作为一款搭载骁龙 850 处理器的二合一骁龙本,日常使用时发热和续航问题确实得到了缓解,但是 ARM 架构下的 Windows 系统只支持 32 位应用,可用软件因此少了很多。另外,骁龙处理器在桌面系统上的性能表现也很难让人满意,即便它宣传的「全时连接」特性非常吸引人,但在拉跨的性能表现下,最终还是无法胜任主力机的角色。

而与之相反的正面典型则是苹果,苹果在 All in ARM 的道路上十分顺利,因为有数代 A 系列芯片的积累,还有统一架构下的操作系统和庞大的开发者阵营,所以苹果可以在一夜之间宣布旗下的 Mac 将转换到 ARM 平台。不过就算如此,苹果也需要两年甚至更多时间去做平台转换,而在 Windows 阵营中,芯片、系统、软件开发商都是分散的,它们有着各自的目的和利益,想让三者联合打造一个全新的生态,似乎不太现实。

不可否认,ARM 架构的特性确实与二合一设备很契合,但 Windows 系统沉重的历史包袱也限制了它在 ARM 平台上的表现,这让它想要去兼容移动应用,想要去适配触控操作时变得非常困难。但从另一个角度来说,沉重的历史包袱也是 Windows 最宝贵的财富,Windows 一直以来开放包容的特性造就了其丰富的软件生态。而同样也是开放包容的特性,又一次让二合一设备看到了希望。

Windows 11 也许是个新开始

从今年的 Windows 11 开始,微软在系统中引入了安卓子系统功能,而二合一设备支持触控的特性恰好让它成为了安卓子系统的最佳载体,虽然目前而言,安卓子系统的体验并不完善,之后是否能成为主流也要打上问号,但在我看来,这次微软的方向没错,毕竟二合一平板能否成功与软件生态的支持密不可分,而二合一设备本就有着 Windows 桌面生态的丰富资源,再加上成熟安卓生态,无不让人多了几分期许。

另外,在 Surface Pro 8 上也可以看到微软复兴二合一设备的决心,这款产品 7 年来终于更换模具,增大了屏幕尺寸,配备了 120Hz 高刷屏,似乎也是为引入安卓生态而做的铺垫。而在核心配置上,Surface Pro 8 选择继续使用传统的 x86 芯片,反倒是之前使用 ARM 芯片的 Surface Pro X 成为了配角,从这一角度来说,微软可能也不看好 Windows 设备转向 ARM 平台,毕竟这意味着 Windows 将失去原有优势,相比之下,守好目前的软件平台,持续优化芯片能效和机身散热能力,对二合一设备的发展会起到更大的作用。

过去几年里,很多人都会把 Surface Pro 当作标杆级二合一产品,但这与二合一设备数量稀少,定位小众,售价昂贵有很大的关系,同时,这也是二合一设备普及的最大阻力。实际上,目前的 PC 厂商完全可以做出性价比和出色体验兼具的产品,联想 YOGA Duet 就是个很好的例子,相比于前几年,如今的二合一设备已经告别了性能不够用的时代,如果之后键盘也成为标配的话,竞争优势并不比其他平台的平板差。

二合一平板从诞生开始,已经走过了将近十年的时间,在我看来,无论是十年前还是现在,它的形态都是理想型生产力工具的模样,只不过十年前的软硬件环境不够成熟,微软也难以下定决心做出改变,而今天的 PC 市场在历经数次变迁后,似乎又让我看到了 Windows 平板迎来春天的可能性,但可惜的是,作为 Windows 平板的缔造者,微软始终没能完成它对 Windows 平板最初的构想。

本文由极客公园 GeekPark 原创发布

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