自动驾驶这块大蛋糕,究竟多少人在争?

“各大汽车制造商和初创企业等实体都在努力争夺先机,试图在日益兴盛的自动驾驶车辆市场中争夺一席之地。在自动驾驶车辆生态系统中运营的企业不外乎以下几种类别:制造汽车零部件、高级传感器和其他指导系统的原始设备制造商;专门研发可处理自动驾驶车辆传感器信息的计算机的微芯片制造商和软件公司;最终把自动驾驶车带到路上的车辆制造商和运营商。“

自动驾驶技术需要多久才能充分适应大环境并实现大规模应用”这一话题可能会引起一些争议,但人们一致认为这一愿景将在几年,而非几十年内就成为现实。

本文根据Brookings学会的研究成果编辑而成。

今日观点

自动驾驶领域投资额加码

投资行为体现了汽车和技术类公司之间的联合趋势

自动驾驶领域人才价值迅速提升

百年车企、科技巨头齐聚自动驾驶

自动驾驶车辆的生态系统具有多个层次,它包含的不只是操纵车辆时要用到的机器学习技术,还有一系列不可缺少的传感器和导航技术。从当前车辆上常见的高级制动装置或车道保持辅助系统优化,到更细化、自适应能力更强的测绘技术改进,再到车辆之间和车辆到基础设施的通信系统研发,各个环节共同组成了自动驾驶车辆的生态系统。

为了保护人们的生命和安全,自动驾驶车辆必须高度可靠,而且能适应更多样化的环境。比方说,一辆自动驾驶车辆曾因为一位骑行者在等红灯时前后移动放松而受到迷惑;在澳大利亚,工程师发现很难预测袋鼠的跳跃行为。因此,参与者们正试图增加车辆行驶里程并投入数不清的工程维护时间来达到训练自动驾驶人工智能系统的目的。

世界上所有的主要汽车制造商都希望成为先行者——或者至少要避免在竞争中处于劣势。自动驾驶行业的技术密集型特征也吸引了那些察觉到自身核心竞争力的科技公司;近年来,众多互联网公司的行业影响力也在不断增强。与此同时,芯片制造等企业也在投入大笔资金制造自动驾驶车辆所需要的微处理器。汽车共享和物流公司等车队运营商也开始参与其中。它们很可能最先引入自动驾驶技术,而且随时可以提供现成的车辆行驶里程,为机器学习提供数据。

自动驾驶领域总投资额飙升

为了评估这一不断扩大的生态系统,BROOKINGS搜集了过去三年中(2014年8月到2017年6月)参与者与自动驾驶车辆有关的投资和交易报告,这些信息得来不易。

出于竞争方面的顾虑,许多参与者可能不愿意透露他们的投资规模及范围。除金融交易外,战略合作伙伴所共享的技能和其他资源都不适合用来进行评估。因此,收集到的开放信息都是从愿意公开分享估值信息的投资数额知情者那里获取的。搜索范围仅限于英文信息来源,所以中国及其他非英语地区的有关投资信息只限于那些受到了国际性关注的内容。

截止2017年6月,BROOKINGS已收集的有关数据涉及160多项独立交易,包括投资、合伙契约和收购。这些交易中已公开的金额加起来将近800亿美元。鉴于以上所讨论的可用信息都受到一定的局限,有理由推测全球范围内的自动驾驶车辆技术投资金额远高于此估计值。

这些交易和投资活动原本主要集中在美国,但如今中国、德国、以色列和英国也成为了进行这类活动的主要场所。这些交易体现了汽车和技术类公司之间的联合趋势,还有汽车企业与专注于自动驾驶车辆技术研发的初创行业之间的合作情况。

在自动驾驶车辆生态系统中运营的企业不外乎以下几种类别:制造汽车零部件、高级传感器和其他指导系统的原始设备制造商;专门研发可处理自动驾驶车辆传感器信息的计算机的微芯片制造商和软件公司;最终把自动驾驶车带到路上的车辆制造商和车队运营商。

这类投资最显著的特点从时间轴上就能反应出来。在过去两年内,大多数投资都已被公之于众,且随着2016年的时间逐渐推移,这类投资公布的步调也随之加快了。

时间轴中为BROOKINGS从数据集中选出的代表性投资

目前自然语言处理、图像识别等技术的商业发展势头向好,如果自动驾驶车辆代表了人工智能投资和研发的前沿,则这800亿美元或更高的自动驾驶技术投资将为这些新技术的发展创造良好的条件。

这种井喷式增长可以被看作是自动驾驶车辆开发竞赛中的“发令枪”,而最初的爆发性速度是为了取得长期的竞争优势。另一方面,随着自动驾驶车辆的发展速度持续加快,曲线可能还会继续偏转。不管怎么说,竞争对手们将持续争夺投放自动驾驶车辆的先机,而曲线的上行趋势将有望维持下去。

BROOKINGS分析称,在技术竞争持续升温的情况下,围绕自动驾驶车辆进行的活动也变得越发频繁。虽然此类投资的发展趋势尚不能确定,但这项技术的发展速度极快,因此推测投资活动数量的上升趋势还将持续下去。从相关新闻报道和创业投资活动出现的频率来看,自动驾驶技术方面的总投资额是一个需要定期更新的变动指标。这一趋势表明:由于率先正式启用自动驾驶技术的竞争日趋白热化,2018年该领域的投资额应该会明显高于2014至2017年间公布的800亿美元,而且在一段时间内还会继续上升。

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