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华裔女孩“美国梦”:从清洁工到领军谷歌回中国做AI,她实现人生逆袭

最实用、最超前的美国移民和投资动态

12月13日,Google宣布Google AI 中国中心(Google AI China Center)于北京正式成立,大家可能都注意到了,此番建立的AI中国中心的领导者是一位华裔科学家—李飞飞。

在12月13日宣布谷歌 AI 中国中心成立的演讲中,李飞飞说:“AI 无国界,AI 的福祉亦无边界。”

她投身于人工智能领域的初心就是致力于实现“AI大众化”,让AI服务大众和社会。她说,“我们将努力降低AI的使用门槛,让尽可能多的用户、开发者、企业都能享受到AI的便利。”

很多人不禁要问李飞飞是谁,她有哪些传奇的人生经历,她是如何从英语零基础的初代移民成为普林斯顿大学的一员,并在AI领域大展拳脚的?又为何放弃高薪工作,投身当时外人看来 “没有前途”的AI领域?小编将在下面的文章中将会一一为你揭晓。

—01—

华裔女科学家李飞飞

AI女神 、美女学霸,人生很传奇励志

提起华裔女科学家李飞飞,这是一个AI(人工智能)界无人不知的名字。她是斯坦福大学的终身副教授,人工智能实验室主任,在一流计算机期刊上发表合计超过100篇学术论文。

她最大的贡献,便是主导的图形识别项目,每年吸引着包括 Google、Facebook、Amazon 等科技巨头在内的上百家顶尖机构,共同向前推进机器智能的边界。

并且,她极为年轻。1976 年出生的李飞飞,年仅 33 岁时便获得了斯坦福的终身副教授职位,不仅是斯坦福AI实验室唯一的女性,还是计算机系最年轻的副教授。

曾获2014年IBM学者奖、2011年美国斯隆学者奖、2012年雅虎实验室学者奖、2009年NSF杰出青年奖、2006年微软学者新星奖以及谷歌研究奖。2015年12月1日,入选2015年“全球百大思想者”。2016年成为“2016年度杰出移民”之一。2016年11月15日,加入谷歌公司任人工智能(AI)研究员,2017年12月13日,领导谷歌在中国成果成立谷歌AI中国中心。

然而,你绝对想不到:这样一位美女学霸的背后,却隐藏着一段颇为传奇励志的人生。

—02—

华裔家庭的美国梦

做清洁工、当中餐馆收银员、开洗衣店……你能把这些名词与她联系在一起吗?

她1976出生于北京,成长在四川,16岁随父母移民至美国新泽西州,李飞飞的父母都是当时的高级知识分子,怀抱着一颗追求学术梦想的心,上世纪90年代,他们带着 16 岁的李飞飞来到新泽西洲 Parsippany 小镇。

可是,由于全家都对英语一窍不通,在那边的生活经历了不少波折。

李飞飞长大后,入学也成问题。为了就读一所稍微好一点的高中,她在镇政府、教育部门、多所高中之间奔走数月,好不容易才进了一所当地排名中等的学校。

入学之后,怎么挣钱养活自己便成了大问题。原本是工程师的父亲只能做相机修理工作,而母亲则成为了一名超市收银,微薄的收入远不足以支撑全家的生活和学费。李飞飞不得不分出大量精力,在唐人街中国餐馆打零工。

但如果想要进入一所好大学,李飞飞不仅要在少得可怜的学习时间里,迅速掌握英语,还要拿出一份极其优秀的成绩单,只有这样,才能拿到顶尖大学的奖学金。否则,以他们的家境,是付不起美国私立名门的高昂学费的。

最辛苦的时候,她一天只睡4小时。

但她并不认为这是一段痛苦的时光。“因为有家人的陪伴,我们相互扶持,共同度过难过,我并没有因此而感到沮丧。”她如是说道。

—03—

普林斯顿和干洗店

长时间半工半读艰苦生活并没有打倒李飞飞,相反在高中毕业时,她收到了普林斯顿大学计算机系的全奖 offer。

她的成功在小镇上名噪一时。有报纸专门刊载了她的故事,标题是《“美国梦”成真了!》。

普林斯顿的学术生活对李飞飞而言是幸福的。在这里,她接触到了大量的优秀人才,完全不同于打工所经历的。但是,她的父母却仍在 Parsippany 过着艰难的生活。

为了改善父母生活,李飞飞敏锐地注意到了市场上的机会,借钱买下一家洗衣店,交给父母经营。她从此过上了双重生活,周一到周五,她是普林斯顿的高材生,拼命努力吸收知识;周六到周日,她则走出实验室,穿上白围裙,给洗衣店帮忙。

事后她笑言:“我非常爱普林斯顿,不过也非常爱我的洗衣店,缺少了它们中的任何一件,都没有现在的我。”

—03—

放弃华尔街高薪,奔赴西藏研究藏药

1999年,李飞飞以最高荣誉从普林斯顿本科毕业。当时正值大牛市,华尔街的金融人士在全世界都可以横着走。众多投行和咨询公司都向她发来了邀请,数十万的年薪眼看唾手可得。

但这个自从来到美国以后,就饱受经济压力的乖乖女,却少见地叛逆了一回。她决定去西藏研究一年藏药。

在科学界,藏医与中医一样存在很多争议,但这并不妨碍李飞飞对它的兴趣。作为一个科学家,她觉得藏医可以在哲学和方法论层面上给她更多的理解。

这个疯狂的决定背后是十足的艰难。

一面是责任,一面是理想,华尔街的工作意味着数十万年薪唾手可得,父母的生活得到改善,但这也同时也意味着放弃梦想和学业追求。该如何抉择?

最后,李飞飞还是决定追随内心的热情,奔赴西藏,她说:“对我来说,真正的挑战是,不辜负自己的潜能,兼顾自己所身负的责任,最后忠于自己的内心。”

她的父母也十分支持她的梦想。他们觉得,自己来到这个国家是为了追求梦想,那么女儿更有权力去追求自己的梦想。

—04—

选择工作时不走寻常路

当我们今天纵观李飞飞的人生时,会发现,这种追随内心的热情和强硬坚韧的作风,始终贯穿着她的行为轨迹。

读博士时,李飞飞选择的专业是当时非常冷门的人工智能。顺利博士毕业后进入了斯坦福大学AI实验室,她又选择了当时不被看好的研究方向——计算机视觉识别领域。

博士毕业后,她又选择了当时还不太流行的图像识别作为研究方向。

什么是图像识别技术,简单来说,它就是要教会计算机看图说话。要知道,“看到”和“懂得”是不一样的。

你可以告诉计算机,“猫”就是有着圆脸、胖身子、 两个尖尖的耳朵,还有一条长尾巴的东西。

一个3岁小孩能从图片中识别出“猫”,可是计算机却做不到。有一天,她突然意识到,让计算机看懂图的关键在于自主训练量。

她开始着手从twitter上抓取海量照片,将它们统统打上标签后,训练计算机进行机器学习(给出一定算法,让计算机自己学习)。

方向有了,但付诸实践还是困难重重。2007年,李飞飞的实验室缺少人手,又申请不到经费。在最困难的时候,她甚至想,要不要重开洗衣店,筹集实验资金。

好在后来,经过整个团队的努力,一个前所未有的全球最大图像识别数据库建成了,这就是大名鼎鼎的ImageNet。

它可以被理解为一个方便计算机对海量图像进行快速和准确识别的“数据库”,被几乎所有主流大小公司的机器视觉研究所采用,成为了学界和业界的标准。

ImageNet 很快风靡业界。

面对ImageNet的成功,李飞飞并没有敝帚自珍,而是将ImageNet数据库开源,供学术和商业界的每一个实验室调取。

现在还有很多人将 ImageNet 的出现视为当前人工智能蓬勃发展的起点。

—05—

探寻真理是血液里的基因

李飞飞说,目前的图像识别与人工智能,还只相当于一个牙牙学语的3岁儿童。而从3岁到10岁的过程,才是 AI 技术的难点和关键。她相信:未来的 AI 开发,将和工业界和实验室联系到一起。

如果人工智能继续发展,总有一天,机器能够看的时候。

医护人员将会多一双不知疲倦的眼睛。

汽车将能更聪明、更安全地在路上行驶。

机器人将能代替人。

去巡视灾区,挽救被困者和伤员。

在机器的帮助下探索未知的前沿。

这就是我的追求。

她从未停止过在这个领域里探索的脚步,靠着常人没有的执着和韧劲,成为了人工智能领域的传奇人物:“探寻知识和真理是流淌在我的血液里的基因。我希望可以了解全宇宙、可以成为一个富有理性思维的人。”

这条科研的道路并不好走,一路逆袭而来,风尘仆仆,困境总是难免。

但李飞飞说:“如果我老是在感叹为什么会有这么多的困难,对我来说,是一件很分散注意力的事情,还好我的父母、老师们,都在我的身后支持我。

其实支持你的人不需要很多,可能就是那么几个人,你的人生就能够发生巨大的改变。”

许多人工智能和机器学习研究者,平时谁也不服谁,可谈起李飞飞,都不约而同将她视作女神。

假如知道李飞飞这一路是这样任性却又战无不胜地走过来的话,他们大概……会更加死心塌地跟女神搞 AI 。

本文来自企鹅号 - 美投会CLUB媒体

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