【精读】十分钟读完《大数据》

推荐语:

在极权的国家,他们手上拥有足够的资讯,足以利用这资讯,掌握每一个人的日常生活;“老大哥”的影子,可以无所不在……涂子沛先生《大数据》这部书,清楚地叙述了资讯时代对我们生活的影响与社会的控御力。他讨论的范围方方面面、极为广泛。我们要对涂子沛先生致敬与致谢,因为他为华文世界提出一个重要的话题。

  ——【许倬云】 [史学大家、匹兹堡大学历史系荣誉讲座教授]

在很多领域,中国政府和中国的企业都有雄心勃勃的计划,这引起了全世界的关注,这些雄心和计划,现在应该拓展到大数据的领域。涂子沛先生的《大数据》这本书,将在这个重要的领域,为中国政府和企业的努力提供引导和帮助。无论是对中国政府,还是就中国的商业组织而言,《大数据》都是一本重要的书。

   ——【托马斯H达文波特】 [哈佛大学商学院访问教授]

大数据为华文世界提出一个重要话题

许倬云

涂子沛先生的新著《大数据》,已经完成,是一部300多页的大作。最近他将这本书的打样稿送来给我看,并且要求我作序文。可惜的是,我将要远行,而他索序甚急,我只能在浏览一遍之后,发抒自己一些感想。至于细细咀嚼和消化这本有趣作品的内容,必须要在一两个月以后,也就赶不上涂先生大作的出版时间。我事先声明,这些只是我浏览他大作以后的一些感想,非常立即的直觉,也一时谈不上深刻的见解。

  这本书的内容,强调今天是一个大量数据公开于大众的时代。自从资讯革命以来,资讯工具、硬件、软件,平行发展、与时俱进。数据在我们生活之中,日常接触,已是处处可见的现象。收集数据,当然是靠电脑的快速分类和记录,然而更重要的是搜索引擎的进步,与网络之间网际的交流。到今天,一个一个网,不但可以串联在一起,互相沟通,而且“云端”(云计算)的设计,可以将每一个地区个别数据,储成一个大的数据库,有助于我们更迅速广泛地搜索。

  这些现象,20世纪最后四分之一以来,已经呈现加速度发展的新事物,在21世纪进展速度之快,更是铺天盖地、无所不在。涂先生在这本书里强调:不仅数据经过管理而大量地存在,而且,在现代的国家,开放的社会与政府之间,经由数据,彼此一目了然、无所隐瞒。一个掌握公权力的政府,跟任何其他政府一样,有压倒社会的庞大力量,因为他们手上掌握了人生需要的许多数据。不过,这些数据,公民也可以一样取得,使政府所作所为,可以摊开在天地之间,让我们检验。过去封建专制和一些集权政体,其执政者能压迫老百姓,而老百姓没有办法回制公权力的压迫。涂先生特别标榜,美国奥巴马接任以后,尽力将数据开放于大众,固然奥巴马是一个有开放心胸的政治人物,如此将政府掌握的数据,大量地开放于群众,也是拜时代之赐,有如此的机缘,才能将数据公开。

  涂先生引用胡适之先生与黄仁宇先生的话。胡先生说中国人习惯于“差不多先生”,凡事马马虎虎、不求精确。黄仁宇先生认为,中国不懂得用数字来管理国家。涂先生引用这两位先生的名言,当然是要彰显传统中国和今天美国之间的巨大差异。不过我必须有所说明:胡先生和黄先生的话语,都是“爱之深而责之切”的心态,他们身经当时中国的混乱,激愤而出此感言。

  从历史上看,不论中国和西方,任何国家发展到可以有一个复杂文官系统管理以后,没有不依照数据来治国的。人口、资源、土地、财产种种的统计数字,在中国历史上,自从战国时代形成列国的国家体制以后,没有一个朝代不具有一定的数据库;只是以今天的标准来讲,粗糙和细密之间,古今有很多的差别而已。以汉代为例,汉简所显示的家户统计,每一户中的人口,男女老小,以及拥有的资产数目字,都详细统计,而且不论是居延边塞,或是荆州内郡,格式一致。汉简各种家户统计,与唐代西域州府的记录对比,其内容格式也是相当一致。这种基本的数据,在列朝的会典中,都见到其大概。当然,各个朝代的数据,有做得好的,也有做得差的。大致讲起来,外族侵犯中国建立的朝代,以武装力量强制建立政权,也往往依靠暴力的掠夺,取得他们所需要的资源。一个上轨道的朝代,其数据还是相当完整。

  再看西方历史。希腊时代,我们了解的资料不够。罗马帝国时代,全帝国包含各种不同的政治单位,并没有一个大一统的文官政府;因此,全国性的资料库似乎不存在。等到中古黑暗时期,国不成国,地方不过是大小封建领主占有领土而已,他们并没有建立详细的资料库。近代以来,列国各自组成完整的主权国家,这些数据也纷纷出现了。

  这是以历史上政权掌握数字而言。一家大型的企业,例如,中国清代的票号,如果他们手上没有复杂的数据库,就不能进行汇兑、放款、存款等活动。英国的东印度公司,手上握有丰富的资源,他们也不能不具有一个相当完整的数据库,否则无以经营这么复杂的开拓业务。

  今天的数据时代,我已经在前面提过,不仅公司单位都有搜集数据的能力,而且更重要的,有搜寻引擎可以将资料迅速检索,从其中归纳出条理,有助于了解情况。举一个例说,最近我们才看到,数据资料显示,美国1%的人口,拥有全国财富40%以上,99%的人口,拥有全国财富才过半而已。对于许多长期习惯于美国是开放社会的一般人民,这一组数据显示的现象,几乎可说是理想的破灭,使大家必须检讨: 美国真是如此开放吗?还是相对地在逐渐关闭?是不是财富与权力,已经逐渐集中到社会顶端一小撮的人手中?他们以财富作为魔法师的指挥棒,安排了我们的生活、决定了我们的未来。这种现象能够暴露于众,当然就因为在美国究竟资讯是公开的。

  相对而言,在极权的国家,他们手上拥有足够的资讯,足以利用这资讯,掌握每一个人的日常生活。资讯管理、资讯控制,是无影无踪,又是无所不在。说到这里,我们不能不更多警惕。

  作为一个史学工作者,看惯了世间的灾难和创伤,不能不提出警告:这个中性工具,也只有在了解到资讯工具阴暗面—双刃剑的特性,在权势独占这一工具时,可能出现的危险。有此认识,我们才能善于利用这了不起的工具,开创更好的未来,也防治不虞的灾害。

  涂子沛先生《大数据》这部书,清楚地叙述了资讯时代对我们生活的影响与社会的控御力。他讨论的范围方方面面、极为广泛。我盼望有了这本书作为起头,还有很多对资讯工具有研究、也有心得的人,参加讨论,让我们更清楚地了解,这个21世纪新的知识工具。为此,我们要对涂子沛先生致敬与致谢,因为他为华文世界提出一个重要的话题。

吐槽:

在没读这本书之前,我充满了期望。

读完这本书后,很遗憾的,是失望。

之前,有位朋友去参加涂子沛先生的交流会,回来后说,不太明白大数据为什么这么受追捧。我当时还觉得,朋友可能对管理信息化等不太了解,所以不明白大数据的巨大作用。等我读完这本书,我似乎明白了朋友的感受。

其实这本书可以换个别的名字,比如《美国的信息开放历史》等,但肯定不如《大数据》卖座。

书是论文式的写法,结构谨严,论证详实,不过我的确没觉得对于大数据的阐述有多么精彩。

美国历史上曾经发生过的故事,的确很精彩,对于中国民主化的进程,也会有启迪意义,大数据在其中也起到了一定的作用,然而,对于一本名叫《大数据》的书,这就够了吗?尤其是,封面上还写着“正在到来的数据革命,以及它如何改变政府、商业与我们的生活”。

我相信历史是有人关心的,比如研究者们,然而书的读者群,我相信普遍不是研究者,他们更希望从书中了解正在发生的数据革命,以及未来的趋势。

如果真想了解大数据,还是看维克托的《大数据时代》吧,那才是名副其实的书。

——萧秋水

原文发布于微信公众号 - 钱塘大数据(qtbigdata)

原文发表时间:2016-12-22

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

相关文章

来自专栏数据科学与人工智能

【陆勤创业】德鲁克:如何管理自己?

本文为《哈佛商业评论》创刊以来重印次数最多的文章之一。该文首次发表于1999年,节选自管理大师德鲁克先生著作《21世纪的 管理挑战》。自我管理关键点:我自己的长...

23250
来自专栏罗超频道

2013年互联网十大滥用

互联网是一个充满槽点的地方,笔者去年盘点了2012年互联网十大滥用。今天,旧的槽点仍在,新的槽点正在袭来,本文纯属个人吐槽,请勿对号入座。 1、互联网思...

27450
来自专栏PPV课数据科学社区

【推荐】20位全球大数据领域最顶尖人才都在干什么?

大数据不只是要处理很多的数字,还得要通过这些数字建立模型、深入挖掘,并且寻找那些有可能改变企业运营方式的信息。财富评出的2014年20位大数据领域的顶尖人才,看...

30160
来自专栏程序人生

管理是什么(一)

简言之,无论团队大小,管理者的主要任务是建立 信任,输出 文化,确定 目标和战略(策略),有效 执行,并且和团队不断 学习和成长。

10700
来自专栏知晓程序

张小龙的游戏,30 位「无聊大师」的战场

16250
来自专栏镁客网

智能手机迎来三国时代,2016年下半年旗舰机展望

14040
来自专栏AI科技大本营的专栏

让孩子进阶中产的唯一路径是编程?

作者 | 周翔 ****年,新的北京城已经建成**年了。 如今的北京已经是一座有着八千万人口的巨型城市,但是位于城市中心的紫禁城却不再属于每一个居民。 为了满足...

35660
来自专栏IT派

一只一元甜筒,一年卖了1200万,宜家的销售阴谋!

如果列一份宜家的畅销榜单,排名第一的可能不是沙发、台灯、置物架, 而是出口处1元一支的冰淇淋甜筒。仅2015年,宜家中国就售出1200万支甜筒。

9940
来自专栏即时通讯技术

盘点和反思在微信的阴影下艰难求生的移动端IM应用

上线一周完成1.5亿元融资,上线10天总激活用户数超400万,8月29日单日新增用户超100万,这是子弹短信交出的最新成绩单(详见《[资讯] “子弹短信”发布一...

19320
来自专栏AI科技大本营的专栏

《纽约客》:还原真实的扎克伯格

本文作者欧逸文(Evan Osnos)是《纽约客》驻华记者,曾获得2008年普利策奖。文章由公众号“新闻别动队”韩巍翻译。

14320

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券