敲黑板:大数据并非新的石油资源!

译者:王恒 审校:朱玉雪

本文长度为2000字,预估阅读时间10分钟。

摘要:近些年常常耳闻,大数据就是未来石油资源!事实真的如此吗?今天让我们一起来听听BBC专栏作家Amol Rajan观点。

与石油这种有限的资源不同的是,在后工业时代数据可谓是一种超级富余的资源了。

该如何知道某个时尚诱人的想法或者词语在什么时候开始在政策圈子里面变得时髦了起来?经济学人就此有过一番简述。

今年初夏时,这家精英报纸(其实是杂志,但它仍然称自己是一家报纸,我很乐意接受这种怪癖)指出:今天的数据可以说就是一个世纪以前的石油。

正如《经济学人》杂志所说:“新的商品孕育出了一个利润丰厚,快速增长的产业,促使反垄断监管机构介入来限制那些控制其流动的人。”没关系,数据本身并不是什么新鲜数据(虽然其数量可能是) - 这个说法乍一看还是挺有道理的。

就像一个世纪前,那些到地下钻取石油的人可以积累大量的财富,建立起近乎垄断的公司,用他们自己的宝贵资源来建设未来的经济,所以像Facebook和Google这样的数据公司现在可以做类似的事情。在20世纪的石油问题上,最终达成的一致意见是,监管者应该干预和打破那些威胁过度集中权力的寡头垄断或石油垄断。

许多令人印象深刻的思想家已经发现今天的数据和昔日的石油之间的相似之处。《金融时报》的创新编辑John Thornhill利用阿拉斯加的例子来说明,数据公司应该支付一般基础税,这是在政策圈中变得非常时髦的另一个想法。

一位钻井工作人员在得克萨斯州Beaumont的Spindletop Hill拍摄了一张照片,那里是1901年发现的第一座得克萨斯州的喷油器。

起初,我也认同了数据和石油相比有很多相似之处的观点。但现在,我已经不太确定了。正如我上周在一系列推文中所说的那样,今天的数据与一个世纪以前的石油之间存在如此重要的区别,尽管这种比较吸引人,却可能会误解这些新技术超级公司如何运作 - 以及如何处理他们的权力。

第一大区别就是供应。地下的石油资源是有限的,尽管还有很多,我们可能还没有全部挖掘出来。但数据实际上是无限量的。它的供应是非常富余的。就基本供应而言,数据更像是太阳能而不是石油资源:我们的主要关注点应该更多地放在该如何处理这些数据而不是如何发掘更多的数据,或者如何分享我们已经发现的东西。

数据也可以重复使用,不同的人可能会因为不同的原因使用相同的数据。比如说我发明了一个新的电子邮件地址。我可以用它来注册一个音乐服务,在那里我留下了我对音乐品味的痕迹;还可以在社交平台上传我那宝贝儿子的照片;而在搜索引擎那里,我沉迷于reggae(西印度流行音乐)的魅力。

如果通过该电子邮件地址,数据公司能够访问关于我或我的朋友的信息,那么音乐服务、社交网络和搜索引擎都可以从该电子邮件地址和与之相关的所有信息中受益。这不同于石油。如果一家大型石油公司进入德克萨斯州的一个油田,他们本身就会控制那里的石油 - 一旦资源枯竭,这个油田也就不复存在。

合法性担忧

这指出另一个关键的不同点:谁在控制着商品。针对个人线上数据的使用以及滥用有着非常合理的担忧,例如,外国势力试图影响选举。很少有人对他们离线的数字足迹有一个清晰的认识。如果他们知道的话,他们可能会沉迷于安全。我认识一些有好几个手机的数据狂热分子,他们在使用本身已经加密的Whatsapp时也会避免所有的文本信息。

但是,数据理论上(不谈具体实践的话)是用户可以控制的,而且理想情况下必须经过用户同意才可以传播(尽管实际并非如此)。让我们再回到石油公司,很大程度上是石油公司自己决定了如何在得克萨斯州的地下部署石油:每天产出多少桶,卖出什么价格,卖给谁等等。

而对于我的电子邮件地址,我可以决定是否将其提供给音乐服务、社交网络或搜索引擎。如果我不想让别人知道我对“鲍勃·马利与哭泣者乐队”,“The Pioneers”乐队和“The Ethiopians”这样的乐队有种不健康的痴迷,那么我完全可以保密这些数字信息。

现在,我意识到在现实生活中,基本没有人觉得可以控制自己的线上个人数据,而且获取导出自己的数据并非易事。如果我试图从地球上撤回或抹去我交给数据公司的所有个人数据,那么这将成为我这辈子的全职工作,而且永远也不会实现。也就是说,这主要是由于我的选择,导致了这些公司拥有了如此之多我的个人数据。

位于冰岛Hafnarfjordur的数据存储服务器正试图在数据中心业务中占据一席之地 – 图为消费者储存32亿互联网用户的信息而耗费巨大能源的仓库。

最后一个关键区别是数据行业比石油行业的发展要快得多。创新是大数据公司的DNA,有些公司的生命周期短得可怜。因此,监管要困难得多。《经济学人》的这个简报实际上表明,以前的监管模式可能不一定适用于这些永远在适应变化的新公司。这并不是说他们不应该受到管制;相反,如何规范他们正是我们目前还没着手但应该要做的事情。

这是因为这些公司的监管争议太激烈了,所以我认为我们需要质疑表面上有吸引力的想法,比如“数据就是新石油资源”。实际上,有限而丰富的石油为工业经济提供了一种原材料,而数据是后工业经济中的一种超级富余的资源。数据公司越来越多地控制和重新定义我们公共领域的性质,而不是为我们的汽车提供动力,或为我们的家庭供暖。

今天的数据与一个世纪以前的石油有一些共同点。但是科技巨头与石油大亨相比,更像是媒体巨头。

原文发布于微信公众号 - 互联网数据官(internetcdo)

原文发表时间:2018-01-04

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